Home Tecnología Las aplicaciones de aprendizaje han experimentado un auge durante la pandemia. Ahora viene la prueba real

Las aplicaciones de aprendizaje han experimentado un auge durante la pandemia. Ahora viene la prueba real

by admin

Después de un año difícil de alternar entre la educación a distancia y la educación presencial, muchos estudiantes, maestros y sus familias se sienten agotados por el aprendizaje pandémico. Pero las empresas que comercializan herramientas de aprendizaje digital en las escuelas están disfrutando de una ganancia inesperada por el coronavirus.

El financiamiento de capital y riesgo para las nuevas empresas de tecnología educativa se ha más que duplicado, aumentando a $ 12.58 mil millones en todo el mundo el año pasado desde $ 4.81 mil millones en 2019, según un informe de CB Insights, una firma que rastrea las nuevas empresas y el capital de riesgo.

Durante el mismo período, la cantidad de computadoras portátiles y tabletas enviadas a escuelas primarias y secundarias en los Estados Unidos casi se duplicó a 26.7 millones, de 14 millones, según datos de Futuresource Consulting, una compañía de investigación de mercado en Gran Bretaña.

“Hemos visto una verdadera explosión en la demanda”, dijo Michael Boreham, analista de mercado senior de Futuresource. “Ha sido un cambio radical masivo por necesidad”.

Pero a medida que más distritos reabren para recibir instrucción en persona, los miles de millones de dólares que las escuelas y los capitalistas de riesgo han invertido en tecnología educativa están a punto de ser evaluados. Algunos servicios de aprendizaje remoto, como las videoconferencias, pueden ver caer en picado el público de sus estudiantes.

“Definitivamente habrá una reorganización durante el próximo año”, dijo Matthew Gross, director ejecutivo de Newsela, una popular aplicación de lecciones de lectura para las escuelas. “Lo he estado llamando ‘La gran crisis tecnológica de la educación'”.

Sin embargo, incluso si el mercado de la tecnología educativa se contrae, los ejecutivos de la industria dicen que no hay vuelta atrás. La pandemia ha acelerado la propagación de computadoras portátiles y aplicaciones de aprendizaje en las escuelas, dicen, normalizando las herramientas de educación digital para millones de maestros, estudiantes y sus familias.

“Esto ha acelerado la adopción de la tecnología en la educación fácilmente de cinco a 10 años”, dijo Michael Chasen, un emprendedor veterano de tecnología educativa que en 1997 cofundó Blackboard, ahora uno de los sistemas de gestión del aprendizaje más grandes para escuelas y universidades. “No se puede capacitar a cientos de miles de maestros y millones de estudiantes en educación en línea y no esperar que haya efectos profundos”.

Los evangelistas de la tecnología han predicho durante mucho tiempo que las computadoras transformarían la educación. El futuro del aprendizaje, prometieron muchos, involucró aplicaciones impulsadas por inteligencia artificial que ajustarían las lecciones a las habilidades de los niños de manera más rápida y precisa de lo que sus maestros humanos podrían hacerlo.

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Esa revolución de la enseñanza robótica ha tardado en llegar, en parte porque muy pocas aplicaciones de aprendizaje han demostrado que mejoran significativamente los resultados de los estudiantes.

En cambio, durante la pandemia, muchas escuelas simplemente recurrieron a herramientas digitales como la videoconferencia para transferir prácticas y horarios tradicionales en línea. Los críticos dicen que el impulso para replicar la jornada escolar para los estudiantes remotos solo ha exacerbado las disparidades para muchos niños que enfrentan desafíos pandémicos en el hogar.

“Nunca más en nuestra vida veremos una demostración más poderosa del conservadurismo de los sistemas educativos”, dijo Justin Reich, profesor asistente en el Instituto de Tecnología de Massachusetts que estudia el aprendizaje en línea y recientemente escribió el libro “Failure to Disrupt: Why Technology Solo no se puede transformar la educación “.

Las aplicaciones que permiten interacciones en línea entre profesores y estudiantes están reportando un crecimiento extraordinario, y los inversores lo han seguido.

Entre las ofertas más importantes, dijo CB Insights: Zuoyebang, un gigante chino de la tecnología educativa que ofrece lecciones en línea en vivo y ayuda con las tareas para los estudiantes desde jardín de infantes hasta el grado 12, recaudó un total de $ 2.350 millones el año pasado de inversionistas como Alibaba y Sequoia Capital China.

Yuanfudao, otra start-up de tutoría china, recaudó un total de 3.500 millones de dólares de inversores como Tencent. Y Kahoot, una aplicación de prueba de Noruega utilizada por millones de maestros, recientemente recaudó alrededor de $ 215 millones de SoftBank.

En los Estados Unidos, algunos de los acuerdos recientes más importantes de tecnología educativa involucraron empresas emergentes que ayudan a los educadores a dar y calificar tareas, impartir lecciones o llevar a cabo discusiones de clase en línea. Entre ellos se encuentran Newsela y Nearpod, una aplicación que muchos maestros usan para crear lecciones en video interactivas en vivo o llevar a los estudiantes a excursiones virtuales.

“Especialmente en K-12, gran parte del aprendizaje se genera a través del diálogo entre maestros y estudiantes”, dijo Jennifer Carolan, socia de Reach Capital, una empresa de capital de riesgo centrada en la educación que ha invertido en Nearpod y Newsela. “Estamos entusiasmados con estos productos que realmente están ampliando las capacidades de los profesores de aula”.

Varias empresas emergentes de tecnología educativa que informaron un crecimiento récord tenían un público escolar considerable antes de la pandemia. Luego, la primavera pasada, cuando los distritos escolares cambiaron al aprendizaje remoto, muchas aplicaciones educativas encontraron una estrategia común de crecimiento pandémico: temporalmente hicieron que sus servicios premium fueran gratuitos para los maestros durante el resto del año escolar.

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“Lo que se desarrolló a partir de ahí fue una adopción masiva”, dijo Tory Patterson, director gerente de Owl Ventures, una firma de capital de riesgo que invierte en empresas emergentes de educación como Newsela. Una vez que terminó el año escolar, dijo, las nuevas empresas de tecnología educativa comenzaron a tratar de convertir los distritos escolares en clientes de pago, y “vimos una aceptación bastante amplia de esas ofertas. “

A fines de diciembre, las escuelas estaban pagando por 11 millones de cuentas de estudiantes en Newsela, un aumento de alrededor del 87 por ciento con respecto a 2019. El mes pasado, la puesta en marcha anunció que había recaudado $ 100 millones. Ahora Newsela está valorada en mil millones de dólares, un hito que puede ser común entre las aplicaciones de consumo como Instacart y Deliveroo, pero aún es relativamente raro para las aplicaciones educativas dirigidas a las escuelas públicas estadounidenses.

Nearpod también informó un crecimiento exponencial. Después de hacer que la aplicación de lecciones en video fuera gratuita, la puesta en marcha vio su base de usuarios aumentar a 1.2 millones de maestros a fines del año pasado, un aumento de cinco veces con respecto a 2019. El mes pasado, Nearpod anunció que había acordado ser adquirida por Renaissance, un empresa que vende software de evaluación académica a escuelas, por $ 650 millones.

Algunos gigantes de la tecnología de consumo que proporcionaron servicios gratuitos a las escuelas también obtuvieron beneficios, consiguieron una participación de audiencia y consiguieron que millones de estudiantes se acostumbraran a utilizar su producto.

Por ejemplo, la audiencia mundial de Google Classroom, la aplicación gratuita de asignación y calificación de clases de Google, se ha disparado a más de 150 millones de estudiantes y educadores, frente a los 40 millones a principios del año pasado. Y Zoom Video Communications dice que ha brindado servicios gratuitos durante la pandemia a más de 125,000 escuelas en 25 países.

Pero si las herramientas en las que los profesores han llegado a confiar para el aprendizaje remoto pueden mantener su popularidad dependerá de la utilidad de las aplicaciones en el aula.

Newsela, por su parte, ha ganado seguidores devotos entre los educadores por su flexibilidad. La aplicación les permite elegir artículos de noticias de actualidad o historias cortas para la discusión en clase, con diferentes versiones del texto según el nivel de lectura del estudiante. Gross, director ejecutivo de Newsela, dijo que la aplicación también brindaba retroalimentación rápida a los maestros sobre el progreso de cada niño, alertándolos sobre los estudiantes que podrían necesitar atención ya sea que estén en línea o en el aula.

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“Los maestros están empezando a darse cuenta de qué herramientas están realmente diseñadas para un aula física y para un aula remota”, dijo Gross, “que funcionan igual de bien en ambos entornos”.

Nearpod, la aplicación de lecciones en video, también espera mantener la tracción en las escuelas, dijo Pep Carrera, director ejecutivo de la nueva empresa. Durante la pandemia, a los educadores les gusta Enfermera Harold, un maestro de ciencias de octavo grado en el área de Houston, ha utilizado funciones en la aplicación para sondear a los estudiantes, crear cuestionarios o pedirles que usen una herramienta de dibujo para dibujar el sistema solar, herramientas digitales que funcionan tanto para el aula en vivo como para la instrucción remota.

“Me permite transmitir la lección a todos mis alumnos, sin importar dónde se encuentren”, dijo la Sra. Harold, quien enseña simultáneamente a estudiantes en persona y a distancia.

Su una queja: No puede almacenar más de unas pocas lecciones a la vez en Nearpod porque su escuela no ha comprado una licencia. “Sigue siendo caro”, dijo.

El futuro de la educación es menos claro para los servicios empresariales, como Zoom, que fueron diseñados para uso comercial y adoptados por las escuelas por necesidad pandémica.

En un correo electrónico, Kelly Steckelberg, directora financiera de Zoom, dijo que esperaba que las instituciones educativas invirtieran en “nuevas formas de comunicarse virtualmente” más allá de la enseñanza remota, como el uso de Zoom para las reuniones de la Asociación de Padres y Maestros, las reuniones de la junta escolar y las conferencias de padres y maestros.

Chasen, el emprendedor de tecnología educativa, cuenta con ello. Recientemente, fundó Class Technologies, una empresa emergente que ofrece herramientas de administración de cursos en línea, como funciones de calificación y toma de asistencia, para educadores y capacitadores corporativos que imparten clases en vivo en Zoom. La compañía ha recaudado $ 46 millones de inversionistas, incluido Bill Tai, uno de los primeros patrocinadores de Zoom.

“No voy a crear una nueva metodología avanzada de IA”, dijo Chasen sobre su nueva aplicación para aulas de video. “¿Sabes lo que necesitaban los profesores? Necesitaban la capacidad de repartir el trabajo en clase, dar un cuestionario y calificarlo “.

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