Las aplicaciones de aprendizaje remoto espiaron a los niños y compartieron sus datos: análisis de HRW

  • Un informe de Human Rights Watch dijo que el 89% de las plataformas de aprendizaje remoto que revisó espiaban a los niños.
  • Las plataformas recopilaron datos personales y algunos los enviaron a empresas tecnológicas con fines publicitarios.
  • Los expertos pidieron que estas empresas solo recopilen datos relacionados con el aprendizaje en línea.

Los bloqueos de COVID-19 obligaron a las escuelas de todo el mundo a cerrar, y los niños se mudaron en línea para continuar con su aprendizaje. Esto puede haber comprometido la privacidad de los datos de millones de niños, según un nuevo análisis.

Human Rights Watch, una organización sin fines de lucro, analizó 164 plataformas de educación en línea en 49 países, incluidos EE. UU., Reino Unido, India y China. Encontró que el 89% de estos monitorearon o pudieron monitorear los hábitos y el uso en línea de los niños, a veces sin el conocimiento o consentimiento de los padres.

Todas las plataformas fueron respaldadas por varios gobiernos para ayudar a los niños a pasar al aprendizaje en línea durante la pandemia, dijo HRW. Pero las aplicaciones recopilaron información sobre las identidades de los niños, las identidades de sus amigos y familiares, dónde se encuentran, qué están aprendiendo en el aula y qué tipo de dispositivos están usando, informando perfiles en línea que luego podrían ser utilizado para orientar los anuncios a ellos.

“En su apuro por conectar a los niños con las aulas virtuales, pocos gobiernos verificaron si la tecnología educativa que estaban respaldando rápidamente o adquiriendo para las escuelas era segura para los niños”, dice el informe.

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“Como resultado, los niños cuyas familias pudieron pagar el acceso a Internet y dispositivos conectados, o que hicieron grandes sacrificios para hacerlo, estuvieron expuestos a las prácticas de privacidad de los productos EdTech que se les dijo o se les pidió que usaran durante COVID -19 cierres de escuelas”, escribió el informe.

Los investigadores realizaron su revisión entre marzo y agosto del año pasado, escribió HRW. Se centraron principalmente en las aplicaciones que se ejecutan en el sistema operativo Android de Google, ya que es el sistema operativo móvil más popular del mundo, escribió el informe. Android comandaba una cuota de mercado global de casi el 70% en enero, según datos de Statista.

Una forma en que las aplicaciones rastrean los datos es mediante la recopilación de identificaciones de publicidad, según el informe. Estos permiten a los anunciantes ver qué tipo de aplicaciones ha instalado una persona en sus teléfonos, dijeron los autores, lo que permite a los anunciantes enviar mensajes dirigidos. Descubrió que los ID de publicidad de los niños se enviaban a dominios propiedad de Google y Facebook.

La matriz de Google y Facebook, Meta, no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios de Insider. Un portavoz de Google le dijo a The Washington Post que la compañía estaba investigando las afirmaciones hechas en el informe y responderá en consecuencia si hubo violaciones. Un portavoz de Meta le dijo al medio que la compañía restringió la forma en que los anuncios publicitarios apuntaban a los niños.

El informe de HRW llega inmediatamente después de la advertencia de la Comisión Federal de Comercio (FTC) la semana pasada a las empresas de tecnología educativa. La FTC dijo que perseguiría a las empresas que monitorearan ilegalmente a los niños durante las sesiones de aprendizaje en línea.

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“Los estudiantes deben poder hacer su trabajo escolar sin la vigilancia de compañías que buscan recopilar sus datos para mejorar sus resultados”, dijo Samuel Levine, director de la FTC, en el comunicado.

Los expertos han pedido que las plataformas de aprendizaje en línea asuman una mayor responsabilidad para determinar qué tipo de datos deben recopilarse de los usuarios.

“Si no es algo que hacemos en las aulas físicas, no es algo que deba ser parte de la vida escolar digital”, dijo a Espanol el analista de Gartner Bart Willemsen.

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