Las aseguradoras prueban la recreación de los costos compartidos para el tratamiento del COVID-19

Blue Cross North Carolina pronto comenzará a cobrar a los miembros por el tratamiento de COVID-19, lo que representa una de las primeras aseguradoras del país en poner fin a su exención al detener los costos compartidos y los gastos de bolsillo para la atención del coronavirus durante la crisis de salud pública.

A partir del 1 de abril, los miembros del grupo y totalmente asegurados de Blue Cross NC serán responsables de todos los copagos, coseguros y deducibles relacionados con su tratamiento para COVID-19. El Departamento de Seguros de Carolina del Norte declinó hacer comentarios.

“Con la disminución de nuevos casos de COVID-19 en Carolina del Norte y a nivel nacional, la distribución de la vacuna COVID-19 y tratamientos más efectivos disponibles, comprendemos mejor los costos y el papel que juegan los tratamientos para ayudar a nuestros miembros”, dijo Blue Cross NC dijo el portavoz en un comunicado. “La mayoría de los planes de salud que tenían medidas similares ya han terminado con esas medidas”.

La aseguradora agregó que renunció a las tarifas de costos compartidos durante “dos o tres meses más que muchos otros planes de salud”, aunque se negó a nombrar otros planes de salud que ya han vuelto a promulgar los costos compartidos para el tratamiento de COVID-19.

Entre los otros más de 60 Blue Cross and Blue Shield en todo el país a los que Modern Healthcare se acercó para preguntar cuándo planeaban volver a promulgar el tratamiento de costos compartidos para COVID-19, Blue Cross NC parece ser el primero del país en enviar facturas a los pacientes. .

A principios de este mes, Blue Cross Rhode Island anunció planes para reiniciar los costos compartidos para el tratamiento del coronavirus, aunque la aseguradora revirtió rápidamente la decisión después del rechazo de la Oficina del Comisionado de Seguros del estado. Rhode Island es el único estado donde su comisionado de seguros también dirige un comité estatal destinado a reducir los costos de la atención médica, dijo Glenn Melnick, profesor de finanzas de la salud en la Universidad del Sur de California. Blue Cross ahora ha detenido los costos compartidos a través de la crisis de salud pública para los miembros que padecen el coronavirus.

“Su comisionado de seguros tiene una autoridad bastante amplia”, dijo Melnick. “Incluso si ella no tiene autoridad directa para evitar que vuelvan a introducir esto, no quieren ponerse del lado malo de ella. Quizás por eso se retiraron”.

La mayoría de las aseguradoras han tomado la posición de Clue Cross Rhode Island y planean suspender los costos compartidos para el tratamiento del coronavirus por tiempo indefinido.

El Congreso, bajo la Ley CARES, ordenó que las aseguradoras cubran todos los costos de las pruebas y vacunas médicamente necesarios relacionados con la crisis de salud pública. El CMS también ha obligado a todas las aseguradoras a cubrir los costos del tratamiento de COVID-19 para los pacientes de Medicare. Si bien cuatro estados y Washington DC han ordenado que las aseguradoras cubran la atención de todos los pacientes que padecen coronavirus, los funcionarios federales guardan silencio al respecto. Blue Cross NC parece ser el primero en aprovechar este punto ciego.

“Mi pensamiento inmediato es, ‘¿Por qué harían esto? La óptica es terrible y es probable que los ahorros sean minúsculos'”, dijo Melnick. “No estamos hablando de un grupo grande en riesgo. Si están preocupados por el costo de los pacientes con COVID de larga distancia, debe pensar en el otro lado, que es que estas son personas que ahora van a estar sujetos a una enfermedad crónica. ¿Realmente quiere llevarlos a la bancarrota exigiendo costos compartidos por servicios sobre los que no tienen otra opción? “

De hecho, los adultos de 65 años o más tienen al menos 10 veces más probabilidades de ser hospitalizados por COVID-19 que las personas más jóvenes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Melnick señaló que el costo compartido existe para mantener bajas las primas y persuadir a los consumidores de que lo piensen dos veces antes de usar la atención de bajo valor. Él cree que Blue Cross NC debería implementar un diseño de beneficios basado en el valor para la atención del coronavirus y eliminar los costos compartidos para no disuadir a las personas de buscar tratamiento, complicaciones de salud y costos médicos más altos.

“Creo que si realmente hiciera una encuesta y le preguntara a alguien: ‘¿Deberían estas aseguradoras permitir que estas personas continúen recibiendo la atención que necesitan sin tener que pagar gastos de bolsillo?’ Supongo que el 90% de todos los estadounidenses dirían: “Adelante. Si mi prima aumenta un poco el año que viene, que así sea”, dijo Melnick.

Blue Cross NC podría estar buscando retirar algunas de las mejoras de beneficios que implementaron a mediados de 2020 para compensar las altas tasas de pérdidas mínimas, o MLR, que es la cantidad que gastan en servicios médicos para sus miembros, dijo Ari Gottlieb , director de la consultora sanitaria A2 Strategy Group. A medida que los consumidores aplazaban la atención en 2020, las aseguradoras de salud agregaron nuevos servicios de salud digitales, abordaron los determinantes sociales de la salud e invirtieron en sus operaciones administrativas para evitar que se los considere que se benefician de la pandemia y tener que devolver reembolsos excesivos a los miembros.

“Es probable que estén viendo una experiencia de utilización normal este año, por lo que no sienten la necesidad de subsidiar estas cosas”, dijo Gottlieb. “Si un regulador no les obliga a hacerlo, y no lo exige la ley, ¿por qué esperar?”

Gottlieb dijo que cree que las aseguradoras deberían continuar pausando los costos compartidos para el tratamiento del COVID-19 hasta que el gobierno federal declare el fin de la pandemia, para evitar que se considere que no reaccionan a la emergencia de salud pública. En ese momento, las aseguradoras pueden decir que están volviendo a operar como de costumbre, con el resto del país.

“Hasta ese momento, cuando tienen que cubrir las pruebas, cuando tienen que cubrir las vacunas, pero tienen costos compartidos para el tratamiento, se siente un poco extraño”, dijo.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.