Las campanas suenan para la industria de las bodas después de más de un año de interrupciones

Cuando el gobierno anunció su calendario para sacar a Inglaterra del encierro, Sophie Ovens y Arthur Mitchell se dieron cuenta de que la boda que habían planeado no podía seguir adelante.

Se reservó en el Rosevine Hotel de Cornwall con 60 invitados el 15 de mayo, dos días antes de que el límite de asistencia autorizado por el gobierno se duplique a 30 personas. Para muchas parejas, esto ha demostrado ser un punto de inflexión para continuar con sus celebraciones, ya que, según las reglas actuales, no se permitirán números sin restricciones antes del 21 de junio.

Ovens y Mitchell pidieron al hotel que retrasara la reserva dos días y redujeron a la mitad su lista de invitados.

“Fue horrible el día [of the announcement]”, Dijo Ovens. “No pensé que estaríamos tan cerca de la cúspide en el futuro o no”.

“Habría sido imposible retrasar más la boda que queríamos”, agregó Mitchell.

Para las parejas, la incertidumbre y el dolor de cabeza administrativo de reorganizar fechas, invitaciones y proveedores ha sido emotivo. Para la industria de las bodas, que estima que normalmente genera 14.700 millones de libras esterlinas en gastos al año y proporciona trabajo a 400.000 personas, la crisis ha sido devastadora.

Unas 220.000 bodas, o el 80% del total de 2019, se pospusieron el año pasado, según el UK Weddings Taskforce, creado para representar a la industria durante la crisis. Algunas celebraciones se retrasaron dos o tres veces debido a que se levantaron las restricciones de encierro y luego se volvieron a imponer.

Sarah Haywood, una organizadora de bodas que representa al grupo de trabajo, dijo que alrededor de cinco negocios de bodas, desde tiendas de ropa para novias hasta fotógrafos y graneros que albergan eventos, han cerrado cada semana solo durante el cierre más reciente.

En enero, el 74 por ciento de las 3.000 empresas encuestadas por el grupo de trabajo informaron pérdidas en 2020 de al menos el 76 por ciento de su facturación habitual.

La licencia ha sido la única pieza importante de apoyo estatal disponible para la mayoría de la industria. Pocas empresas de bodas se clasifican como negocios de hostelería o tienen fachadas en las calles principales que les permiten acceder a subvenciones específicas del sector. La mayoría ha tenido que mantener personal para manejar los aplazamientos incluso sin ingresos.

Planificadora de bodas Sarah Haywood

La planificadora de bodas Sarah Haywood, que representa al grupo de trabajo de bodas del Reino Unido. ‘[Ministers] parecen no confiar en que el sector de las bodas pueda o quiera adherirse a las medidas que se han puesto en marcha ‘© Amy Cassidy Photography

Algunas empresas han podido aprovechar los préstamos respaldados por el gobierno, pero Christopher Mills, un planificador de eventos a medida, dijo que se trata de un cáliz envenenado: “Todos nos enfrentamos a la realidad de devolver los esquemas de préstamos sin ningún ingreso generado. . . quizás este sea el equivalente financiero de ‘Covid largo’ “.

El grupo de trabajo está presionando al gobierno para que permita más de 30 invitados a las bodas a partir del 17 de mayo. Dado que los eventos en interiores se permitirán al 50% de la capacidad para hasta 1,000 personas a partir de la misma fecha, los organizadores de bodas argumentan que el límite para las nupcias es injusto. , a pesar de la aparente preocupación de los funcionarios de que la gente se abrace mucho y se emborrache en las recepciones.

“No tiene sentido. [Ministers] Parece que no confían en que el sector de las bodas pueda o quiera adherirse a las medidas que se han implementado ”, dijo Haywood.

También señaló que los ministros tardaron al menos seis meses en reconocer que el sector de las bodas, en gran parte dirigido por mujeres, es un importante contribuyente a la economía. La industria genera casi tres veces el gasto anual en arte y cultura, dijo Haywood, pero a menudo se la considera frívola.

Mapa de árbol que muestra cuánto vale la industria de las bodas del Reino Unido (miles de millones de libras esterlinas)

“[It’s] trabajo duro, es todos los fines de semana, son horas antisociales ”, dijo.

Kate Bendall, jefa de ventas de Bubble Food, que normalmente atiende a más de 400 eventos al año, dijo que la compañía celebró una “microboda” para 10 personas el año pasado. Dijo que los lugares y las empresas de catering tenían que tener protocolos rigurosos de salud y seguridad para poder operar, independientemente del Covid-19, y que era difícil alcanzar el punto de equilibrio en una boda “pequeñita”.

En algunas culturas, particularmente en las comunidades asiáticas y judías, la presencia de un grupo numeroso de familiares o amigos es una parte fundamental de la ceremonia.

LaToya Patel, un planificador que se especializa en matrimonios asiáticos, dijo que recortar números era “un compromiso masivo”. “Esta no es una situación agradable. así es como celebran su boda ”, dijo. “Había personas que habían comprado casas juntas, habían recogido elementos de sus vidas y esas casas estaban vacías porque no podían vivir allí sin estar casados”.

Algunas comunidades judías ortodoxas requieren la presencia de un “minyan” de 10 religiosos, lo que significa que cuando el gobierno estipuló durante los cierres más estrictos que las ceremonias debían limitarse a 15 personas, los miembros esenciales de la familia fueron efectivamente excluidos.

La futura novia Sharni usa una mascarilla mientras se prueba vestidos de novia en la boutique nupcial Blush, Leigh-on-Sea

La futura novia Sharni usa una mascarilla mientras se prueba vestidos de novia en la boutique nupcial Blush, Leigh-on-Sea © John Keeble / Getty Images

Cerca de 500.000 bodas están esperando a que se celebren a medida que se levanten las restricciones, dijo el grupo de trabajo, y se esperan unas 350.000 en 2022. Como resultado, los lugares para bodas están luchando por aplacar a las parejas que han tenido que cambiar de fecha y temen el agotamiento del personal que ha fuera del trabajo por más de un año.

“Mirar el diario es un poco aterrador en este momento, especialmente cuando [staff] han estado de licencia con los pies en alto ”, dijo Hannah Petrouis, cuya empresa familiar dirige el lugar de bodas de Shropshire, Hawkstone Hall. “Muchas personas que se casaban un sábado de agosto ahora se casan un martes de noviembre”.

También dijo que el personal de la oficina ha acudido a ella varias veces llorando después de conversaciones agitadas con parejas: “Se convirtió en un poco perro come perro, con parejas diciendo que saque a esa persona de esa cita, pero no podemos hacer eso”.

Símbolo de columna que muestra el número de trabajadores de la industria de la boda

Varios planificadores dijeron que muchas bodas este año, particularmente después de que todas las restricciones debieran levantarse el 21 de junio, serán festividades más extravagantes de lo planeado inicialmente.

“[Clients] están compensando las celebraciones que han perdido en los últimos 12 meses ”, dijo Mills, y agregó que la proporción que pidió fiestas de varios días se había triplicado al 60 por ciento.

Una boda que está organizando implica recrear el ballet El lago de los cisnes en un pantano escocés con mesas hechas para parecer cisnes y una réplica del escenario de la Royal Opera House. A pesar de que los eventos de Mills son de alto nivel con precios por sus servicios a partir de £ 70,000, dijo que “todos parecen tener esta energía para celebrar”.

Pero, añadió, la gente debe entender que “aportamos muchísimo dinero. . . somos mucho más que poner encurtidos en platos ”.

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