Las elecciones brasileñas determinarán el futuro de la selva amazónica

Luiz Inácio Lula da Silva (izquierda) y Jair Bolsonaro son los principales candidatos presidenciales en las elecciones brasileñas

Arena LTDA/Alamy .Foto

Las próximas elecciones brasileñas decidirán el destino de la selva amazónica, advirtieron los ecologistas, ya que el país parece dispuesto a elegir entre reelegir al actual presidente Jair Bolsonaro o a su rival y expresidente Luiz Inácio Lula da Silva.

Desde que Bolsonaro asumió el cargo en 2019, los récords de deforestación se han batido repetidamente mientras su administración aplicaba una política de desregulación ambiental. Ahora, antes de las elecciones del 2 de octubre, la Amazonía está bajo una mayor amenaza, ya que los acaparadores de tierras están aprovechando lo que podría ser su última oportunidad para talar árboles sin represalias, dice Philip Fearnside, del Instituto Nacional de Investigación de la Amazonía.

El número de incendios en la Amazonía brasileña suele aumentar en junio, cuando los ganaderos aprovechan la caída de las lluvias para despejar el terreno. Pero incluso para la estación seca, el nivel de incendios en la Amazonía este año ha conmocionado a los conservacionistas: la agencia espacial nacional de Brasil detectó 31.513 incendios en agosto, el número más alto en 12 años y casi la mitad del número visto en todo 2018.

“La gente se da cuenta de que pueden salirse con la suya ignorando todas las regulaciones ambientales actuales bajo Bolsonaro, pero se avecina el final de su primer mandato y muchos asumen que es posible que no sea reelegido”, dice Fearnside.

Temas como el aumento de la inflación y los niveles de hambre ocupan un lugar destacado en la agenda política, pero la votación también es un referéndum sobre el futuro de la Amazonía, dicen los investigadores.

“No digo esto a la ligera como científica, pero esta es la elección más importante que se haya realizado en Brasil para la Amazonía y su supervivencia”, dice Erika Berenguer de la Universidad de Oxford.

La cantidad de bosque perdido en la Amazonía es ahora un 74,65 % mayor que cuando Bolsonaro asumió el cargo, con 13.000 hectáreas taladas solo en 2021, la mayor cifra anual desde 2008.

Esta deforestación ha llevado a la Amazonía a un punto de inflexión, dicen los ecologistas. A menos que esto se detenga, la selva tropical ya no podrá almacenar suficiente humedad para sostenerse y se convertirá en una sabana.

Los expertos culpan a Bolsonaro por la destrucción. El presidente eliminó las regulaciones ambientales, nombró a oficiales militares que buscan desarrollar la Amazonía para dirigir instituciones ambientales y alentó públicamente la colonización de la selva. “La administración de Bolsonaro ha sido un completo desastre para el medio ambiente”, dice Fearnside.

El principal opositor de Bolsonaro, Lula, fue presidente de 2003 a 2010 y lidera las últimas encuestas con un 41 por ciento frente al 37 por ciento de Bolsonaro. Para ganar en la primera vuelta y evitar una segunda vuelta, prevista para el 30 de octubre, un candidato debe obtener el 50 por ciento de los votos.

El exgobernador del estado de Ceará, Ciro Gomes, y la senadora Simone Tebet también están en la carrera presidencial, pero están fuera, con un 8 y un 6 por ciento, respectivamente.

Lula dice que revertirá el daño ambiental disolviendo muchos de los decretos de Bolsonaro, designando expertos para las agencias ambientales y purgando las reservas indígenas de mineros ilegales.

El expresidente también ha propuesto medidas más ambiciosas, como la creación de un esquema de fijación de precios del carbono, un ministerio dedicado a los pueblos indígenas y una Autoridad Nacional de Cambio Climático para garantizar que las políticas de Brasil estén en línea con los objetivos del Acuerdo de París.

Los conservacionistas han expresado su preocupación por las megarepresas construidas cuando Lula estaba en el poder, pero el exdirigente sindical tiene un sólido historial en la defensa de la Amazonía: la deforestación cayó un 72 % entre 2004 y 2016, cuando Lula y luego Dilma Rousseff, su sucesora como tanto el líder del Partido de los Trabajadores como el presidente – estaban en el poder.

La administración de Lula hizo de la conservación de la Amazonía un objetivo central para todos los ministerios del gobierno, dice Suely Araújo del Observatorio del Clima en São Paulo. Además de intensificar el monitoreo forestal, buscaron abordar las causas de la deforestación mediante la promoción de la producción sostenible y la formalización de la propiedad de la tierra.

La tarea esta vez sería más complicada. Las comunidades mineras en crecimiento dependen del oro ilícito que extraen de las reservas indígenas, se han construido nuevos caminos y las regiones del Amazonas se han vuelto anárquicas.

Si es elegido, la estrategia de Lula tendrá que ser más ambiciosa esta vez, dice Izabella Teixeira, asesora ambiental del candidato y ministra de Medio Ambiente de Brasil de 2010 a 2016.

Además de las operaciones militares para limpiar la Amazonía de mineros, madereros y ganaderos ilegales, el gobierno tiene que regular mejor los mercados de alimentos y oro, incentivar la producción sostenible y utilizar tecnología para hacer que la agricultura sea más sostenible, dice.

“Creo que Lula es muy cauteloso para entender que este es un gran desafío y es completamente diferente de lo que era en el pasado”, dice Teixeira.

Lula uniría al gobierno con el sector privado, los científicos y la sociedad civil para abordar las causas profundas de la deforestación, agrega Teixeira. También buscaría restaurar las relaciones internacionales y la financiación de la conservación que se han perdido bajo Bolsonaro, convirtiendo a Brasil en un líder mundial en la lucha contra el cambio climático, dice.

Mientras tanto, Bolosonaro ha restado importancia a la creciente deforestación. Le dijo a la Asamblea General de la ONU en Nueva York el 20 de septiembre que el Amazonas es tan prístino hoy como lo era en el siglo XVI. Su oficina no respondió a una solicitud de comentarios.

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