Las elecciones de 2022 son más difíciles de planificar mientras el censo se enreda en la redistribución de distritos

Cuando la pandemia interrumpió el censo de 2020, desencadenó una cadena de retrasos que ahora plantea un desafío para la política estadounidense. La Oficina del Censo dijo recientemente que los estados no obtendrán sus datos para la redistribución de distritos hasta finales de septiembre, seis meses después de lo planeado.

Cada década, la distribución de los distritos del Congreso entre los estados se ajusta en función de los conteos del censo. Incluso los estados que mantienen el mismo número de escaños en la Cámara deben restablecer sus mapas en función de los cambios de población dentro de sus fronteras.

Por qué escribimos esto

Las demoras en el censo están creando obstáculos este año para los pasos que son la democracia básica: dibujar nuevos mapas políticos, examinar su imparcialidad en los tribunales y dar tiempo a los candidatos potenciales para que se movilicen para las próximas elecciones.

En medio del calendario apretado, los perros guardianes temen que los políticos se apresuren a publicar nuevos mapas de distritos dibujados para favorecer a un partido, sin el nivel habitual de supervisión contra la manipulación.

“Todo está paralizado”, dice Kelly Blackburn, presidenta del Partido Demócrata para el condado de Ellis, Texas, donde las esperanzas de su partido podrían depender de si se incluyen más suburbios del área de Dallas en el sexto distrito.

Los candidatos potenciales no pueden lanzar campañas si no saben a qué distrito representarán. Amanda Litman, directora ejecutiva del grupo político Run for Something, dice que “genera mucha incertidumbre. … Su lado de la calle podría quedar fuera del distrito en el que planea correr “.

Washington

Solo una vez por década se vuelven a trazar las fronteras políticas de Estados Unidos, y este año hay un giro adicional en la trama.

El problema: la pandemia coincidió casi con precisión con el calendario del censo para contar la población de Estados Unidos, que determina la participación de cada estado en los 435 escaños de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

El 11 de marzo de 2020, el mismo día en que la Oficina del Censo de EE. UU. Publicó un comunicado de prensa en el que anunciaba que su encuesta de hogares estaba en marcha, la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID-19 como una pandemia. Menos de tres semanas después, la Oficina del Censo anunció que retrasaría sus operaciones de campo (una parte vital del proceso en el que los trabajadores del censo hacen un seguimiento de las comunidades de difícil acceso) para reducir la propagación de COVID-19.

Por qué escribimos esto

Las demoras en el censo están creando obstáculos este año para los pasos que son la democracia básica: dibujar nuevos mapas políticos, examinar su imparcialidad en los tribunales y dar tiempo a los candidatos potenciales para que se movilicen para las próximas elecciones.

En un momento ya tenso, en medio de profundas divisiones políticas y con el control del Congreso estrechamente dividido, la pandemia de coronavirus está retrasando gravemente la llegada de nuevos datos de población a los estados. El resultado podría ser retrasos en la elaboración de mapas de distritos, lo que podría amenazar las rutinas normales, como los candidatos que deciden participar en las elecciones primarias para las elecciones de 2022.

Aunque la oficina finalmente terminó su conteo en el otoño, recientemente anunció que los estados pueden esperar recibir sus datos a fines de septiembre, seis meses después de lo planeado.

En algunos estados con la reestructuración de los plazos establecidos por ley, la demora es más que un inconveniente: es ilegal. La Constitución de Ohio, por ejemplo, exige que la Legislatura estatal acuerde nuevos distritos antes del 30 de septiembre, el día en que los datos están programados para ser publicados. Al menos dos estados, Ohio y Alabama, ya han presentado demandas contra la Oficina del Censo de Estados Unidos por la demora.

Con los estados luchando por volver a dibujar mapas en un calendario ajustado, el proceso podría sobrepasar los plazos de presentación de las primarias del Congreso en casi todos los estados. A los vigilantes les preocupa que los políticos se apresuren a elaborar nuevos mapas para favorecer a su partido, sin el nivel habitual de supervisión contra la manipulación.

“Habrá menos tiempo para los desafíos, y es probable que eso anime a algunos organismos de redistribución de distritos a volverse codiciosos”, dice Justin Levitt, profesor de derecho en la Universidad de Loyola, que ha escrito varios artículos sobre redistribución de distritos y administra el sitio web All About Redistrting.

Si bien los desafíos son formidables, tiene la esperanza de que los estados puedan evitar un choque de trenes político. “No creo [the delay] tiene que ser el desastre que algunas personas han hecho que sea ”, dice el Sr. Levitt.

FUENTE: Todo sobre la redistribución de distritos de la Facultad de Derecho de Loyola, Wall Street Journal

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Jacob Turcotte / Personal

Siete estados ganando escaños

No es una exageración decir que el recuento de población exigido por la constitución de la nación afecta prácticamente todos los aspectos de la vida de los estadounidenses, incluida la forma en que se distribuirán más de $ 675 mil millones de fondos federales para cosas como escuelas, hospitales y carreteras.

Aunque los datos detallados del censo que los estados necesitan para la redistribución de distritos no estarán disponibles hasta el otoño, el 30 de abril la Oficina del Censo confirmará qué estados pueden ganar o perder escaños. Y en diciembre, la oficina ya había dado estimaciones de población que insinuaban cómo se verá la nueva estructura de la Cámara.

Se espera que Texas y Florida, que han experimentado el mayor crecimiento de población en la última década, obtengan tres asientos y dos asientos, respectivamente. Es probable que otros cinco estados obtengan un distrito de la Cámara (Arizona, Colorado, Montana, Carolina del Norte y Oregón), mientras que 10 estados, incluidos California y varios en el Medio Oeste, probablemente perderán un representante.

Pero todos los estados (excepto aquellos con un solo distrito en general) deben participar en la redistribución de distritos, dado que las poblaciones cambian dentro de un estado y los distritos están destinados a representar poblaciones de tamaño equivalente. Y debido a que los nuevos mapas de distritos pueden favorecer a un partido u otro, lo que en última instancia afecta el control del Congreso, el proceso está lejos de ser simple. Gerrymandering, el “empaquetado o agrietamiento” de ciertas poblaciones para aumentar las posibilidades de ganar de un partido, ha plagado la redistribución de distritos a lo largo de la historia de Estados Unidos.

La comprensión de los votantes, y la correspondiente desaprobación, del gerrymandering ha aumentado en los últimos años, y los políticos de ambos partidos abogan por una reforma. Desde que se dibujaron los últimos mapas del Congreso en 2010, los votantes en al menos cuatro estados han aprobado medidas electorales o enmiendas constitucionales que permiten que una comisión bipartidista, en lugar de la legislatura estatal, dibuje los distritos.

Violeta Alvarado (en auto) toma a una fan de Leticia Tudon (centro) del grupo sin fines de lucro The Concilio como parte de un esfuerzo de divulgación sobre el censo de 2020 en Dallas, el 25 de junio de 2020. Texas parece estar listo para ganar tres escaños en la Cámara de los EE. UU. el nuevo recuento de población, según datos preliminares.

“Existe esta chispa de interés del público que la redistribución de distritos nunca ha tenido en el pasado”, dice Kathay Feng, directora nacional de redistribución de distritos de la organización Common Cause.

“No es solo que las legislaturas deberían hacer lo correcto, es que la gente común lo exige y eso es totalmente diferente”.

Sin embargo, los ciudadanos y los grupos externos se han dirigido cada vez más a los tribunales para fallar en contra de la manipulación. Después del censo de 2010, por ejemplo, menos de una docena de estados se redistribuyeron sin ninguna objeción legal a sus mapas. Los ciudadanos y los grupos externos suelen tener seis meses completos para litigar contra la manipulación, dice Michael Li, abogado principal del Programa de Democracia del Centro Brennan. Este año, predice, el tiempo para el litigio posterior a la redistribución de distritos se ha reducido a dos o tres meses.

“El litigio sobre mapas es a veces la única forma de obtener mapas justos”, dice el Sr. Li. “Es un período de tiempo mucho más corto [this year], lo que significa que es mucho más probable que las cosas discriminatorias se dejen en su lugar para las elecciones de 2022 “.

La vista desde el sexto distrito de Texas

Es decir, si las elecciones al Congreso de 2022 pueden ocurrir a tiempo.

Según el recuento del Monitor, el proceso de redistribución de distritos tomó un promedio de 13 meses después del censo de 2010. Los estados tendrán que superar ese promedio este año, una vez que lleguen los datos el 30 de septiembre, o el proceso de dibujo del mapa superará los plazos de presentación de las elecciones primarias para las elecciones del Congreso en todos los estados excepto en tres.

Y hasta que no conozcan los nuevos mapas, los funcionarios y organizadores locales del partido no sabrán dónde concentrar sus recursos.

Si el sexto distrito del Congreso de Texas, por ejemplo, un área al sur de Fort Worth y Dallas que actualmente parece un número 8 en la parte inferior, se dibuja para incluir más suburbios de las ciudades, los demócratas tendrán una oportunidad de luchar, dice Kelly Blackburn. , Presidente del Partido Demócrata del condado de Ellis, Texas.

“Pero todo está paralizado”, dice la Sra. Blackburn.

Los políticos o candidatos potenciales no pueden lanzar campañas si no saben a qué distrito representarán.

“Crea mucha incertidumbre, especialmente sabiendo con qué precisión esperamos que sean manipuladores”, dice Amanda Litman, directora ejecutiva de Run for Something, una organización que ayuda a los jóvenes progresistas a postularse para cargos públicos. “Su lado de la calle podría quedar fuera del distrito en el que planea correr”.

Y eso crea un efecto dominó para las contiendas electorales. Los candidatos por primera vez pueden considerar postularse para representante estatal, por ejemplo, si saben que su actual representante estatal planea postularse para un escaño en el Congreso.

“Los candidatos primerizos más exitosos son los que pueden comenzar con 18 meses de edad”, dice la Sra. Litman. “El único recurso de una campaña que nunca podrá recuperar es el tiempo”.

Un letrero parpadeante cerca de la icónica Freedom Tower aconseja a las personas que completen sus formularios del censo en el centro de Miami el 5 de octubre de 2020. La Oficina del Censo de EE. UU. Dijo que no entregará los datos utilizados para rediseñar los distritos legislativos hasta fines de septiembre de 2021. Eso aprieta el calendario para los legisladores estatales y las comisiones de redistribución de distritos que enfrentan fechas límite para volver a dibujar mapas.

Los estados podrían, y deberían, comenzar a crear mapas de distritos potenciales sin los datos finales, dicen los expertos. En su comunicado de prensa que anuncia la demora, la Oficina del Censo sugirió que los estados podrían “comenzar a diseñar” sus nuevos distritos con los datos del censo publicados en los últimos dos años.

Y entre los estados con fechas límite de redistribución por ley, los funcionarios deberían pedir proactivamente a los tribunales locales una demora, dice Levitt. Los funcionarios de California, por ejemplo, ya apelaron ante la Corte Suprema del estado y se les concedió una prórroga. Y como varios hicieron para COVID-19, los estados deberían considerar cambiar sus fechas límite de presentación primaria.

¿Entendiéndolo?

Incluso antes de COVID-19, el recuento del año pasado fue un desafío para la Oficina del Censo. El conteo de 2020 presentó el primer intento de la oficina de un censo principalmente digital, y los intentos fallidos de la administración Trump de incluir una pregunta sobre ciudadanía gravaron el personal y los recursos de la oficina.

Pero COVID-19 puso en peligro el propósito fundamental del censo decenal: documentar dónde y cómo viven los estadounidenses.

“Los estudiantes universitarios regresaron con sus padres; los niños mayores se mudaron con los abuelos para cuidarlos ”, dice la Sra. Feng de Common Cause. “Todas estas situaciones de vida diferentes significan que incluso cuando la oficina pudo reiniciar sus operaciones de campo, no estaban considerando las condiciones de vida en las que uno normalmente se encontraría”.

Es por eso que varios expertos en redistribución de distritos dicen que la demora en los datos, aunque es estresante, no es inherentemente mala. La demora asegura que la Oficina del Censo hará el mejor recuento posible al verificar dos veces los duplicados. Entonces, dadas las circunstancias, la demora es “algo muy, muy positivo”, dice Levitt.

“Cuando tomas una foto de [the U.S. in] Abril de 2020, esa imagen se ve muy extraña ”, agrega. “No está claro en qué medida la demora puede arreglar esa imagen, pero significa que lo están intentando”.

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