Las elecciones intermedias podrían decidir el futuro de la próxima Ley Agrícola

Las elecciones intermedias de este año decidirán la dirección de un paquete legislativo masivo destinado a abordar los problemas agrícolas de la nación. Los miembros republicanos del Senado y la Cámara de Representantes ya están prometiendo que no lo llenarán de “palabras de moda” sobre el clima.

Aproximadamente cada cinco años, los legisladores aprueban The Farm Bill, un proyecto de ley de gastos que aborda la industria agrícola, los sistemas alimentarios, los programas de nutrición y más. Esta legislación está lista para ser reautorizada el próximo año. La lucha política se produce inmediatamente después de la Ley de Reducción de la Inflación y la Ley de Infraestructura Bipartidista recientemente aprobadas, que incluyen miles de millones de dólares para disposiciones climáticas.

John Boozman, un senador republicano de Arkansas que es un miembro de alto rango del Comité Senatorial de Agricultura, Nutrición y Silvicultura, se encuentra entre un número creciente de republicanos que han dicho que no permitirán disposiciones climáticas adicionales en la próxima Ley Agrícola. Si los republicanos recuperan la Cámara este noviembre, lo que sigue siendo un resultado posible a pesar de las estrechas contiendas demócratas en todo el país, los miembros del Partido Republicano tendrán el control de la redacción de la Ley Agrícola del próximo año.

“En su afán por aprobar su imprudente agenda de impuestos y gastos, ellos (los demócratas) han socavado uno de los últimos procesos bipartidistas exitosos en el Senado”, dijo Boozman en una audiencia en el pleno del Senado en agosto pasado. Boozman dijo que la aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación sin el apoyo bipartidista amenaza el futuro de la Ley Agrícola, un proyecto de ley ómnibus generalmente bipartidista. El próximo proyecto de ley debe ser autorizado antes de septiembre de 2023.

Más de una docena de miembros del Comité de Agricultura de la Cámara, que dirige el proceso de borrador de la Ley Agrícola, están listos para la reelección este noviembre. Por ejemplo, Abigail Spanberger, una congresista de Virginia cuyo distrito está cerca de la capital de la nación, y miembro de un comité y presidente de un subcomité, enfrenta actualmente una elección disputada en su estado, con el impacto de la inflación en las comunidades agrícolas como un punto clave en la carrera. Glenn Thompson, un congresista que representa un distrito del oeste de Pensilvania, está programado para ser el presidente del Comité de Agricultura de la Cámara si los republicanos ganan la Cámara. Después de la aprobación de la histórica ley climática en agosto, el republicano de Pensilvania dijo que la Ley de Reducción de la Inflación “solo complica el camino hacia una Ley Agrícola y crea una incertidumbre aún mayor para los agricultores, ganaderos y comunidades rurales”.

Thompson ha expresado interés en los esfuerzos de conservación en el pasado, pero en una audiencia de septiembre, dijo que no permitirá elementos climáticos innecesarios en el proyecto de ley del próximo año.

“No me quedaré de brazos cruzados mientras permitimos que décadas de verdadero progreso bipartidista se pongan patas arriba para satisfacer a las personas que, en el fondo, piensan que la agricultura es una plaga en el paisaje”, dijo Thompson en la audiencia. “Me he estado inclinando hacia la discusión sobre el clima, pero no permitiré que de repente incorporemos palabras de moda como agricultura regenerativa en la Ley Agrícola o que enfaticemos demasiado el clima”.

Antes de las elecciones de noviembre, los republicanos de la Cámara ya han publicado información sobre sus prioridades para esta próxima legislación. El Comité de Estudio Republicano, cuyos miembros representan el 80 por ciento de todos los miembros republicanos del Congreso, publicó su proyecto de presupuesto en julio. Este borrador de documento describe un plan que desfinancia por completo los programas federales que apoyan los esfuerzos de conservación, así como también recorta los programas federales de cupones para alimentos y seguros de cosechas. El borrador del documento anuncia el presupuesto preliminar como “innegablemente pro-agricultor”.

Mientras continúan los debates de Farm Bill, un grupo de más de 150 grupos progresistas, agrícolas y ambientales, desde la federación de sindicatos laborales más grande del país hasta el grupo ambientalista Sierra Club, han instado al presidente Joe Biden a agregar reformas climáticas en el próximo paquete legislativo. En una carta a Biden, las organizaciones instaron al presidente a aprobar una Ley Agrícola que ayudaría a reparar las divisiones económicas y raciales en la industria, aumentar el acceso a la nutrición, apoyar condiciones laborales justas en las condiciones laborales de las comunidades agrícolas, así como abordar la crisis climática con un enfoque en la agricultura.

Sarah Carden, defensora de políticas de Farm Action, una organización sin fines de lucro de defensa de la agricultura progresista que firmó la carta, dijo que ningún agricultor negará que la industria se ha visto afectada por un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos y que la Ley Agrícola debe abordar el cambio climático tanto como lo hace con otros. problemas en la industria. Ella dijo que la organización ha instado a las agencias federales a impulsar más fondos para programas que ayuden a los esfuerzos de conservación, promuevan la salud del suelo y exijan el uso de soluciones climáticamente inteligentes, en lugar de contribuir a un ciclo de financiación de curitas.

“Los agricultores que reciben apoyo federal a raíz del aumento de los fenómenos meteorológicos extremos y los desastres deberían practicar prácticas que contribuyan a la resiliencia”, dijo Carden a Grist.

Carden dijo que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, o USDA, ha creado más soluciones centradas en el clima en los últimos años, como las recientemente anunciadas Alianzas para productos básicos climáticamente inteligentes, que asigna $3 mil millones a pequeños productores en la cadena de suministro, pero es importante que las soluciones sostenibles estén escritas en la Ley Agrícola este próximo ciclo, ya que los cambios en la administración podrían alterar los esfuerzos de las agencias individuales.

Desde su creación en la década de 1930, la Ley Agrícola ha proporcionado fondos federales directos a los agricultores para abordar la evolución de la industria agrícola, desde la gestión de la tierra hasta el desarrollo económico. Lo que se creó como una forma de infundir efectivo en una industria diezmada por la Gran Depresión y el Dust Bowl, en 1973 la ley agrícola se convirtió en un conjunto masivo de legislación que aborda todo, desde la erosión del suelo hasta los programas federales de cupones para alimentos.

Los agricultores y cultivadores deben abordar el cambio climático, dijo Margaret Krome, directora del programa de políticas del grupo de investigación sin fines de lucro de agricultura de Wisconsin y el Medio Oeste Michael Fields Agricultural Institute. Krome dijo que la industria se está quedando sin tiempo para abordar los problemas actuales. “Tenemos el cambio climático a la vuelta de la esquina”, dijo.

Krome, que trabaja con funcionarios estatales y federales en la legislación sobre agricultura, dijo que la Ley Agrícola siempre ha sido una forma de que los agricultores se concentren en sus necesidades actuales. A medida que comienzan las discusiones y el proyecto de ley, dijo que es probable que tres temas estén al tope de los debates; el cambio climático, el futuro de la agricultura y cómo abordar las injusticias raciales históricas en la industria, y la intersección de la nutrición y la agricultura.

Con la creciente polarización en la política y las próximas elecciones intermedias, dijo que es importante que quienes trabajan en el proyecto de ley recuerden que la agricultura afecta a todos en el país y, con suerte, debería seguir siendo bipartidista. A pesar de las diferencias políticas a nivel estatal en todo el país, una coalición no partidista de funcionarios del departamento de agricultura estatal emitió recientemente una carta declarando su deseo de que la Ley Agrícola incluya más ayuda en casos de desastre, programas de nutrición y subsidios para la producción regional de alimentos.

A medida que la agricultura se adapta al calentamiento de los cultivos y al aumento de las sequías, las agencias federales aumentan los fondos y se enfocan en abordar el papel de la industria para estimular un mundo que se calienta. Según el USDA, el sector agrícola de la nación representó el 11 por ciento de las emisiones de carbono del país en 2020.

Un hombre negro con cabello gris corto habla a un grupo de micrófonos en un podio.  Está rodeado de otras personas negras que visten trajes y ropa formales.
El congresista David Scott de Georgia, centro, habla en una conferencia de prensa en 2009. Actualmente, Scott busca la reelección y es el presidente del Comité de Agricultura de la Cámara.
Chip Somodevilla / Getty Images

La Ley Agrícola ya incluye lenguaje que describe dos de los principales programas enfocados en el medio ambiente del USDA, el Programa de Incentivos de Calidad Ambiental, o EQIP, y el Programa de Administración de la Conservación. Ambos programas normalmente se financian a través de la Ley Agrícola, pero la Ley de Reducción de la Inflación les agregó miles de millones de fondos, con $8,450 millones para EQIP y $3,250 millones para el programa de conservación. La infusión fue elogiada por grupos ambientalistas y demócratas que esperan que el aumento de los fondos ayude a los agricultores a implementar soluciones climáticamente inteligentes, como cultivos de cobertura para ayudar a aumentar la resiliencia de los cultivos o crear hábitats para la vida silvestre en las tierras de cultivo.

Líderes agrícolas clave en Capitol Hill también predicen que, junto con la adición de disposiciones climáticas, las luchas por el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP, paralizarán la Ley Agrícola del próximo año. Tanto en 2014 como en 2018, los esfuerzos de los miembros republicanos de la Cámara de Representantes para recortar los fondos del SNAP retrasaron la aprobación del proyecto de ley. A principios de este año, el congresista demócrata de Georgia David Scott, quien actualmente busca la reelección y es el presidente del Comité de Agricultura de la Cámara y representa un distrito en las afueras de Atlanta, advirtió que las peleas por SNAP podrían descarrilar las conservaciones de Farm Bill. Dado el reciente anuncio de la administración Biden de planes para acabar con el hambre para 2030, es probable que estallen debates sobre la financiación de la nutrición.

La lucha se reducirá a la financiación del programa a partir de 2024 a 2028, se estima que SNAP costará aproximadamente $ 531 mil millones, un aumento causado por una gran cantidad de nuevos usuarios que ingresan al programa debido a la pandemia de COVID-19. En comparación, se estimó que todos los programas nutricionales, no solo SNAP, costaron $ 326 mil millones en la Ley Agrícola de 2018.

La legislación climática histórica aprobada recientemente también puede interferir con lo que se incluye en la Ley Agrícola, ya que los miembros conservadores de la Cámara y el Senado han dicho que la financiación de la Ley de Reducción de la Inflación podría reducir el presupuesto para las propuestas climáticas dentro de la Ley Agrícola.


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