Las empresas de servicios profesionales del Reino Unido buscan exenciones para prohibir el trabajo en Rusia

Los auditores y asesores fiscales en el Reino Unido están presionando al gobierno para obtener exenciones de la prohibición de trabajar para empresas en Rusia impuesta después de la invasión de Ucrania.

La secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, anunció este mes planes para obligar a las firmas británicas de contabilidad, consultoría de gestión y relaciones públicas a cortar los lazos con los clientes rusos como parte de los esfuerzos para castigar al presidente de Rusia, Vladimir Putin.

Algunos asesores, incluidos los profesionales de la insolvencia, dicen que la prohibición propuesta hará que sea arriesgado o incluso imposible para ellos ayudar a los clientes con vínculos rusos a cumplir con ciertas obligaciones legales, como presentar declaraciones de impuestos en el Reino Unido y en otros lugares.

La prohibición de las exportaciones de servicios profesionales siguió a la imposición de sanciones económicas del Reino Unido contra más de 1600 personas y entidades rusas.

El Instituto de Contadores Públicos de Inglaterra y Gales, cuyos miembros incluyen a los cuatro grandes auditores Deloitte, EY, KPMG y PwC, dijo que la legislación y la guía que implementan la prohibición deben dejar en claro qué servicios pueden brindar los asesores y qué servicios aún se les debe permitir. para ayudar a los clientes a cumplir con los requisitos legales.

“Hemos recomendado que el gobierno considere excluir de la prohibición (por ejemplo, a través de una excepción expresa) los servicios prestados a entidades o personas que están obligadas a cumplir con ciertos requisitos legales, en particular, los servicios de auditoría, impuestos y concursales”, dijo. Bob Pinder, director de control de calidad del Instituto de Contadores Públicos de Inglaterra y Gales.

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Actualmente, los ministros están sopesando “excepciones muy limitadas”, como los servicios necesarios para liquidar operaciones o contratos para empresas del Reino Unido que ya se están retirando de Rusia, dijo una persona con conocimiento de los detalles.

Las empresas del Reino Unido, que tienen un largo historial de asesoramiento a empresas rusas y personas adineradas, representan el 10 por ciento de las importaciones rusas en los sectores de contabilidad, consultoría de gestión y relaciones públicas.

Las sanciones contra empresas e individuos rusos ya han obligado a los asesores a deshacerse de muchos clientes y la prohibición de exportación hará que pierdan más trabajo, lo que podría hacer que sea ilegal ayudar a las subsidiarias rusas de empresas multinacionales, por ejemplo.

Un socio de una de las cuatro grandes empresas dijo que los directores de algunas empresas con vínculos estrechos con Rusia, incluidos los ciudadanos del Reino Unido, estaban “atrapados en una posición realmente incómoda” de no poder acceder a asesoramiento ni siquiera sobre el tema del cumplimiento de las sanciones. “La gente está demasiado nerviosa para dárselo”, dijo el socio.

Un ejecutivo de reestructuración cuestionó qué sucedería si las empresas en el Reino Unido se quedaran sin efectivo pero no pudieran retirar dinero de sus propietarios en el extranjero.

“Todos pensaron que esto ya estaría hecho y desempolvado, pero están comenzando a darse cuenta de que esto podría durar años. ¿Cómo encontramos nuevos hogares para estas cosas? Las empresas que se ocupan de cualquier negocio con vínculos con Rusia quieren una indemnización con fondo de cobre”.

AlixPartners, con sede en EE. UU., se alejó este mes de un posible papel de asesor en la reestructuración de la minera de oro Petropavlovsk, que cotiza en Londres, debido a las dudas sobre si esto estaría sujeto a sanciones en EE. UU. y el Reino Unido.

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Pinder dijo que no era irrazonable que los asesores “adoptaran un enfoque cauteloso” sobre qué trabajo aceptaron hasta que la prohibición de exportación se haya convertido en ley y el gobierno haya emitido una guía.

Alastair McCapra, director ejecutivo del Chartered Institute of Public Relations, dijo que su industria no buscaba exenciones de las sanciones o prohibiciones de exportación.

“Muchas empresas ya están haciendo lo correcto al retirarse de Rusia”, dijo el gobierno el lunes. “Damos la bienvenida a la acción voluntaria que muchas empresas ya han tomado, y ahora se están moviendo para formalizar esto dentro de nuestra legislación de sanciones y cerrar cualquier laguna no deseada”.

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