Las empresas estadounidenses de combustibles fósiles obtuvieron miles de millones en exenciones fiscales y luego despidieron a miles | Noticias de EE. UU.

Las empresas de combustibles fósiles han recibido miles de millones de dólares en beneficios fiscales del gobierno de EE. UU. Como parte de las medidas de alivio del coronavirus, solo para despedir a decenas de miles de sus trabajadores durante la pandemia, revelan nuevas cifras.

Un grupo de 77 empresas involucradas en la extracción de petróleo, gas y carbón recibió $ 8.2 mil millones en virtud de cambios en el código tributario que formaron parte de un importante proyecto de ley de estímulo pandémico aprobado por el Congreso el año pasado. Cinco de estas empresas también se beneficiaron del programa de protección de cheques de pago, por un total de más de 30 millones de dólares.

A pesar de esto, casi todas las empresas de combustibles fósiles despidieron trabajadores, con más de 58.000 personas que perdieron sus trabajos desde el inicio de la pandemia, o alrededor del 16% de la fuerza laboral combinada.

El mayor beneficiario de la ayuda del gobierno ha sido Marathon Petroleum, que obtuvo 2.100 millones de dólares en beneficios fiscales.

Sin embargo, en el año hasta diciembre de 2020, la empresa de refinación con sede en Ohio despidió a 1.920 trabajadores, o alrededor del 9% de su fuerza laboral. Como proporción comparativa, Marathon ha recibido alrededor de $ 1 millón por cada trabajador que despidió, según BailoutWatch, un grupo de defensa sin fines de lucro que analizó las presentaciones de la Comisión de Bolsa y Valores para compilar todos los datos.

Phillips 66, Vistra Corp, National Oilwell Varco y Valero fueron los siguientes mayores beneficiarios de los cambios en el código tributario, y todos ellos también despidieron trabajadores el año pasado. En el caso de National Oilwell Varco, una empresa de suministro de perforación con sede en Houston, el 22% de la fuerza laboral fue despedida, a pesar de que la asistencia fiscal del gobierno federal ascendió a 591 millones de dólares.

Otras importantes compañías de petróleo y gas, incluidas Devon Energy y Occidental Petroleum, también obtuvieron importantes beneficios fiscales por pandemia en el último año, al tiempo que despidieron a miles de trabajadores.

“No me sorprende que estas empresas se hayan aprovechado de estos beneficios fiscales, pero estoy horrorizado por los despidos después de que obtuvieron este dinero”, dijo Chris Kuveke, investigador de BailoutWatch.

“El estímulo del año pasado fue para mantener la economía en marcha, pero estas empresas no utilizaron estos recursos para retener a sus trabajadores. Estas son empresas que están contaminando el medio ambiente, aumentando la letalidad de la pandemia y dejando ir a sus trabajadores ”.

Los beneficios fiscales se derivan de un cambio en la Ley del Cares de marzo del año pasado que permitió a las empresas que habían tenido una pérdida desde 2013 utilizar esta para compensar sus impuestos, recibiendo este reembolso como pago.

El beneficio de arrastre extendido fue acogido por la industria del petróleo y el gas, y muchas empresas sufrieron pérdidas incluso antes de que llegara el Covid-19. Luego, los cierres pandémicos restringieron severamente los viajes de las personas por negocios o placer, lo que supuso un gran golpe para las empresas de combustibles fósiles debido al uso cada vez mayor del petróleo, y el precio del barril de petróleo incluso entró en territorio negativo en un momento el año pasado.

Un portavoz de Marathon, la única compañía que respondió preguntas sobre los despidos, dijo que la empresa tomó “la decisión muy difícil” de reducir su fuerza laboral, proporcionando indemnizaciones y beneficios médicos extendidos a los afectados.

“Estas decisiones difíciles fueron parte de un esfuerzo más amplio e integral, que también incluyó la implementación de una estricta disciplina de capital y una gestión general de gastos para reducir nuestra estructura de costos, mejorar la resistencia de la empresa y reposicionarla para el éxito a largo plazo”, dijo el portavoz. dicho. “Esperamos tener mejores días para todos a medida que la nación emerge de la pandemia”.

Esta gestión de gastos no se extendió al salario del director ejecutivo de Marathon, Michael Hennigan, quien ganó $ 15.5 millones en 2020. Hennigan, nombrado para el puesto el año pasado, recibió alrededor de $ 1 millón más que los ingresos de 2019 de su predecesor, Lee Tillman. . Según BailoutWatch, al director ejecutivo de Marathon se le paga 99 veces el salario promedio de un trabajador de la empresa.

“No tenían ningún problema en pagar a sus ejecutivos por un buen desempeño cuando no tenían un buen desempeño”, dijo Kuveke. “No hay ningún problema con que los estadounidenses que trabajan retengan sus trabajos, pero no creo que debamos subsidiar una industria que ha sido apoyada por el gobierno durante los últimos 100 años. Es hora de dejar de subsidiarlos y comenzar a enfrentar la crisis climática ”.

Ante la creciente presión política y social en su papel en la crisis climática y la muerte de millones de personas cada año a causa de la contaminación del aire, la industria del petróleo y el gas ha tratado de presentarse como la protectora de miles de trabajadores estadounidenses que enfrentan el desempleo debido a Las políticas climáticas de Joe Biden.

“Dirigirse a industrias específicas con nuevos impuestos solo socavaría la recuperación económica de la nación y pondría en peligro los empleos bien pagados, incluidos los empleos sindicales”, dijo Frank Macchiarola, vicepresidente senior de política, asuntos económicos y regulatorios del grupo de presión American Petroleum Institute, siguiendo a Biden anuncio de un nuevo plan de infraestructura centrado en el clima el miércoles.

“Es importante tener en cuenta que nuestra industria no recibe un tratamiento fiscal especial, y continuaremos abogando por un código fiscal que respalde la igualdad de condiciones para todos los sectores económicos junto con políticas que sustenten y aumenten los miles de millones de dólares en ingresos gubernamentales que ayudar a generar “.

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