Las empresas estadounidenses escuchan el pedido de unirse a la batalla por los derechos de voto

Decenas de empresas más se han manifestado en contra de la legislación electoral republicana que, según los críticos, discriminará de manera desproporcionada a los afroamericanos, después de que un grupo de altos ejecutivos negros instara al resto de las empresas estadounidenses a “pasar de la indecisión a la acción”.

Los directores ejecutivos de Uber, Salesforce, PayPal y Dow estuvieron entre los más de 170 ejecutivos que firmaron un comunicado el viernes expresando su solidaridad con sus pares y denunciando a los legisladores que “imponen barreras que resultan en filas más largas en las urnas o que reducen el acceso a la boleta electoral segura. buzones ”.

La declaración, organizada por una coalición empresarial llamada Civic Alliance, capturó un sorprendente cambio de tono por parte de las empresas estadounidenses, ya que los derechos de voto se han disparado en la agenda corporativa en los últimos días.

A medida que dos proyectos de ley se abrían paso en la legislatura controlada por los republicanos de Georgia en las últimas semanas, las empresas más grandes que llaman hogar a Atlanta parecían ignorar a los activistas que argumentaban que los cambios propuestos a los derechos de voto eran discriminatorios.

Los activistas habían instado a empresas como Coca-Cola, Delta Air Lines, Home Depot y UPS a oponerse a la legislación, advirtiendo que las promesas que esas empresas habían hecho durante el año pasado en apoyo de la justicia racial y la participación democrática sonarían vacías.

Varias empresas emitieron declaraciones apoyando una amplia participación de los votantes, pero las protegieron diciendo que las elecciones también debían ser “seguras”, lo que los críticos vieron como una perpetuación de las desacreditadas afirmaciones republicanas sobre la integridad del voto que llevó a Joe Biden a la Casa Blanca.

Si las empresas tenían preocupaciones sobre la legislación, optaban por expresarlas en privado. Días después de que el gobernador de Georgia, Brian Kemp, promulgara los proyectos de ley, esa estrategia parece haber fracasado.

El miércoles, 72 de los ejecutivos negros más importantes del país emitieron una carta en la que pedían al resto de las empresas estadounidenses que se opusieran públicamente a la “legislación discriminatoria” en Georgia y otros estados donde los republicanos han introducido medidas similares.

“Cuando se trata de proteger los derechos de voto de todos los estadounidenses, no puede haber un término medio”, advirtieron.

Otros directores ejecutivos deberían sentirse avergonzados por la reprimenda de sus pares, dijo Jeffrey Sonnenfeld, profesor de la Escuela de Administración de Yale, quien dijo que los ejecutivos que guardaron silencio sobre los derechos de voto habían sido “seriamente desaconsejados por cautelosos asesores legales y de relaciones públicas”.

Su reticencia surgió de la “cobardía” de su personal, argumentó, y de su miedo a los boicots de los republicanos que dicen que los cambios son necesarios para prevenir el fraude electoral y restaurar la confianza pública en las elecciones.

Richard Edelman, jefe de la consultora de relaciones públicas del mismo nombre, respondió que muchos líderes empresariales temían abordar lo que veían como un tema partidista.

“No quieren meterse en política. Sienten que este es un tema de bandera roja para los republicanos y sienten que está más allá de sus competencias. Lo que escucho de mis clientes es que es un puente demasiado lejos ”, dijo.

Muchas grandes empresas estadounidenses ya han tomado partido en varios debates sobre los que los votantes están profundamente divididos, desde qué baños deberían usar los empleados transgénero hasta inmigración, vigilancia y control de armas. Pero la brecha sobre los derechos de voto es inusualmente tensa, ya que se presenta como una prueba de dos de sus mayores compromisos públicos recientes.

A fines del año pasado, cuando el expresidente Donald Trump cuestionó la validez de su derrota electoral, muchos ejecutivos hicieron llamados a una transferencia pacífica del poder, reafirmando la importancia de las normas democráticas para un entorno empresarial estable.

Meses antes, después de que agentes de policía de Minneapolis mataran a George Floyd, innumerables líderes empresariales se habían comprometido a hacer más para eliminar las desigualdades raciales en sus propias empresas y en toda la sociedad estadounidense.

Las batallas por el derecho al voto de hoy son “donde está la ‘gran mentira’ [that election fraud is rife] y Black Lives Matter se encuentran ”, señaló Tom Rogers, ex director de la empresa de DVR TiVo. Y Georgia no es un caso aislado: con una legislación similar que se debate en aproximadamente 43 estados, las empresas corren el riesgo de quedar “empantanadas en una guerra de trincheras” en todo el país, advirtió Edelman.

Algunas empresas seguían incómodas al discutir una legislación específica, dijo Mike Ward, cofundador de Civic Alliance. Pero, agregó, la carta de sus colegas negros agregó urgencia a un creciente consenso de que deberían defender el principio de amplio acceso de votantes, que la mayoría de sus empleados y consumidores apoyan.

Para el jueves, había indicios de que algunas compañías estaban tratando de adelantarse a la próxima ola de titulares en sus estados de origen, ya que American Airlines declaró que se “oponía firmemente” a la legislación aprobada por el Senado del Estado de Texas ese día que limitaría el acceso al voto.

Una forma de evitar las peleas estado por estado sobre el tema sería que las empresas respalden la legislación federal para expandir los derechos de voto en todo el país, dijo Daniella Ballou-Aares, cofundadora del Proyecto Liderazgo Ahora, que reúne a los ejecutivos para apoyar la democracia estadounidense.

Pero la HR1, la Ley Para el Pueblo, que han propuesto los demócratas del Congreso, probablemente era demasiado amplia, demasiado agresiva y estaba demasiado enredada en argumentos de procedimiento sobre el obstruccionismo del Senado para que las empresas la apoyaran a menos que se redujera, advirtió Rogers.

Las empresas se estaban involucrando más fácilmente con la HR4 más estrecha, la Ley de Promoción de los Derechos del Votante, también conocida como la Ley John Lewis, dijo Ward de Civic Alliance.

“El Congreso debería de inmediato dividirse y apuntar a una moción muy específica relacionada con los derechos de voto y hacerlo ahora” para ganar el apoyo de las empresas, argumentó Tim Wirth, el exsenador demócrata de Colorado.

Mientras tanto, dijo, era esencial que la comunidad empresarial hablara debido a su estatus como una de las instituciones más confiables de Estados Unidos. Los ejecutivos deben dejar en claro a los políticos que “si continúan con este tipo de cosas, las empresas van a detener sus actividades [in their states]”, Añadió.

Teri Plummer McClure, ex asesora general de UPS que emitió otro llamado a la acción corporativa sobre los derechos de voto con Sonnenfeld esta semana, dijo que no había oído hablar de compañías que amenazaran con retirar las inversiones debido a las restricciones de voto. Pero esa posibilidad se cierne sobre las discusiones de las empresas sobre un giro en la política estadounidense que pocas de ellas reciben con agrado.

Mientras el presidente de Microsoft, Brad Smith, explicaba las preocupaciones de la compañía de software sobre la legislación de Georgia el miércoles, señaló claramente que había acordado una inversión de una década en Atlanta el mes pasado, pero “un negocio saludable requiere una comunidad saludable”.

“El capitalismo no funciona si no tenemos una democracia en funcionamiento”, se hizo eco de Craig Robinson, un ex ejecutivo de WeWork que trabaja con Leadership Now.

Dentro de las 36 horas posteriores a la carta de los 72 ejecutivos negros, algunos otros líderes empresariales respaldaron su mensaje, incluidos Tim Cook de Apple, Julie Sweet, la jefa de Accenture, y Business Roundtable, el grupo de presión de Washington. Brad Karp, presidente de Paul Weiss, instó a sus compañeros abogados a luchar contra los esfuerzos de supresión de votantes.

Sin embargo, lo más significativo fueron las declaraciones de dos jefes con sede en Atlanta que habían pasado semanas hablando poco sobre el furor en su propio estado. La nueva legislación electoral de Georgia fue “inaceptable”, Dijo James Quincey, jefe de Coca-Cola, y“ basado en una mentira ”, dijo Ed Bastian, jefe de Delta.

Cuando se le preguntó en CNBC por qué no había dicho tanto antes de que se aprobaran los proyectos de ley de Georgia, Quincey señaló que las empresas habían logrado anteriormente muchos de sus objetivos en discusiones privadas con legisladores y otros, sin tener que tomar una posición pública. “Pero en este caso no funcionó, claramente”.

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