Las experiencias que ayudaron a Jennifer Lopez a convertirse en ‘Selena’

Actuar es una forma de arte, y detrás de cada personaje icónico hay un artista que se expresa. Bienvenido a Las Grandes Actuaciones, una columna quincenal que explora el arte detrás de algunos de los mejores papeles del cine. En esta entrada, analizamos la actuación de Jennifer Lopez nominada al Globo de Oro en Selena.


Si creció en el sur de Texas a principios de la década de 1990, probablemente tenga un fuerte recuerdo de dónde estaba cuando se supo la noticia de que Selena Quintanilla, la “Reina de la música tejana”, había sido asesinada. Recuerdo estar sentada frente a la televisión antes de la escuela, viendo a una multitud de fanáticos que ya estaban de luto cuando se reveló que la presidenta de su club de fans, Yolanda Saldivar, fue la responsable de su muerte. Con sus acciones, Saldívar se ató a la vida de Selena de una manera que amenazaba con secuestrar nuestra memoria de la fallecida cantante.

Pero Selena, cuya música ayudó a llevar el subgénero tejano a una gran audiencia, fue mucho más que cómo terminó su vida. Estaba al borde del estrellato mundial y su padre, Abraham Quintanilla, quería asegurarse de que su memoria perduraría. Cuando vio que se producían numerosas biografías no autorizadas después de la muerte de Selena, se volvió proactivo para retener el control sobre el legado de su hija y rápidamente comenzó a producir una película biográfica oficial de su vida. Quería mostrarle al mundo quién era la verdadera Selena, detrás de sus actuaciones: una joven efervescente, con una pasión por la música, la vida y la familia, que fue trágicamente sacada del mundo demasiado pronto.

El mayor desafío para la película, simplemente titulado Selena y escrita y dirigida por Gregory Nava, elegiría a una actriz capaz de llenar los zapatos de múltiples talentos que Selena dejó atrás. Afortunadamente, encontraron Jennifer López.

Sin embargo, encontrar podría ser una palabra fuerte. Selena Fue el turno de López para hacer estrella, pero estaba lejos de ser una cara nueva en 1997. Su primera carrera fue como bailarina, apareciendo en teatros regionales y giras mundiales antes de conseguir un concierto como bailarina de respaldo para New Kids on the Block. Tuvo su primera gran exposición en En colores vivos como Fly Girl, el conjunto de baile interno de la serie de comedia que se movía entre bocetos. Estaba programada para ir de gira con Janet Jackson cuando López decidió que era hora de reenfocar su carrera y dedicarse a la actuación.

Después de algunos programas de televisión y películas olvidables, el primer papel sustancial de López en una película fue en Nava’s Mi familia. El papel le valió una nominación al premio Independent Spirit, pero lo que es más importante, le presentó sus talentos al director. A partir de ahí, reservó papeles en el vehículo de Wesley Snipes y Woody Harrelson. Tren del dinero así como de Francis Ford Coppola Jack. Estos conciertos ayudaron a darle a López más reconocimiento nacional, pero se basaron principalmente en su afabilidad y encanto, muy lejos del rango emocional y físico en el que mostraría. Selena.

A pesar de la historia de López con Nava, todavía se sometió a un riguroso proceso de audición que requirió múltiples pruebas de pantalla y logró que dominara algunas de las canciones y movimientos de baile característicos de Selena antes de que le ofrecieran el papel.

Es difícil imaginar a otra actriz en 1997 más calificada para este tremendo papel, pero el casting de López causó una gran controversia en ese momento. Es comprensible que muchos grupos de defensa se sintieran ofendidos porque Selena, una mexicoamericana del sur de Texas, estaba siendo interpretada por una actriz de ascendencia puertorriqueña de Nueva York. Sintieron que la única forma de honrar verdaderamente el legado de Selena sería eligiendo a una actriz que tuviera la misma herencia cultural que la fallecida cantante.

“Después de que anunciamos que Jennifer Lopez había sido seleccionada para interpretar a Selena, comencé a recibir llamadas. “¿Cómo te atreves a elegir a un puertorriqueño para interpretar a nuestra querida Selena?” Me asustó un poco ”, relata Abraham Quintanilla durante una retrospectiva del documental para el lanzamiento del DVD de la película.

Esto es sorprendentemente similar a una experiencia que tuvo la verdadera Selena cuando estableció por primera vez su carrera en México. Selena no era una hablante nativa de español y tuvo que grabar sus canciones en español fonéticamente, lo que dio a los ejecutivos de su sello discográfico una pausa mientras se embarcaba en su primera gira de prensa por México. Les preocupaba que debido a su falta de fluidez, Selena fuera vista como una extraña y rechazada por su audiencia internacional.

Lo que sucedió en la vida real es exactamente lo que ves en la película. Cualquier temor de que no fuera bien recibida se desvaneció instantáneamente cuando la prensa extranjera quedó completamente encantada con el magnetismo realista de la cantante. Como recuerda Abraham Quintanilla en las notas del forro del último álbum de estudio de Selena, Soñando contigo, “Estábamos aterrorizados porque Selena no sabía español tan bien, y cuando llegamos, había entre treinta y treinta y cinco reporteros. Selena entró y abrazó a cada uno de ellos. Para cuando terminó, los tenía en la palma de su mano “.

López también tuvo que convencer al público de que ella era la persona adecuada para Selena. Como recuerda en el documental sobre cómo se hizo, “En el momento en que obtuve el papel, tuve que hacer esta gran conferencia de prensa, que nunca tuve que hacer por ningún papel que había obtenido. Hubo mucha controversia sobre el hecho de que yo no era mexicano. Solo sabía que se trataría de demostrar que era la persona adecuada para hacerlo “.

Como Selena antes que ella, López fue capaz de encantar a la prensa sin esfuerzo con su carisma ganador. “La prensa mexicana iba a ser difícil, lo sabíamos”, dice el director de reparto Roger Mussenden en el documental de realización. “Cuando Jennifer fue a la conferencia de prensa en México … se los ganó exactamente como lo hizo Selena”.

Lopez hizo una gran preparación para convertirse en Selena, pero podría decirse que es esta experiencia la que la ayudó a trascender verdaderamente en el personaje. A diferencia de muchos otros actores que interpretan a figuras públicas, López tuvo la oportunidad única de experimentar algo que Selena tuvo, de primera mano. Canalizó el espíritu resistente de Selena directamente en su cautivadora actuación.

También fue apoyada por tener acceso a la familia de Selena, quien la ayudó a comprender mejor la relación que la cantante tenía con sus hermanos. Como recuerda López, “La dinámica de quién era ella fue tan moldeada por su familia y el hecho de que eran muy cercanos. Compartieron tantas cosas íntimas conmigo, como álbumes y cintas de video, su caja de maquillaje, cómo huele. Había algo en mi espíritu y en el de ella que eran similares “.

Esta experiencia de conocer verdaderamente a la familia Quintanilla es una de las principales razones por las que la Selena de López se siente tan vivida y realista. Pudo comprender de manera única lo que Selena significaba para las personas que dieron forma a su vida, lo que luego pudo usar para informar una actuación que honra esas relaciones.

A pesar de que López se esforzó por representar con precisión a Selena, para su familia, era como si siempre hubiera estado destinada a interpretar a la cantante. Como recuerda Suzette, la hermana de Selena, en el documental sobre cómo se hizo, “Sentí que se parecía mucho a mi hermana. Tenía una sección, y Selena siempre entraba y apoyaba los pies de cierta manera, y yo tenía que tirarle una manta y ella tenía que cubrirse. Me asusté porque Jennifer hizo lo mismo “.

La experiencia de López con la familia de Selena le permitió vivir en un nivel más profundo de autenticidad que rara vez vemos en una película biográfica póstuma. Que haya podido tener un impacto tan profundo en la familia de Selena es una prueba del poder de su actuación.

Si bien la experiencia de López al pasar tiempo con la familia de Selena le permitió comprender profundamente a su personaje, realmente está más viva durante las escenas de conciertos de la película. Lopez puede recurrir a sus fortalezas innatas como intérprete para encarnar completamente la presencia de Selena en el escenario. Desde los estadios más grandes hasta los escenarios de rodeo más pequeños, López tiene una energía vibrante que llena cualquier espacio en el que se encuentre. A medida que los créditos finales de la película intercalan imágenes reales de los conciertos de Selena, vemos cuán impecablemente López ha capturado la vitalidad cruda que Selena trajo al escenario. . Estos momentos musicales le dan a López la oportunidad de inmortalizar, en la pantalla, el espectro completo de los talentos de Selena.

Y, en última instancia, eso es todo lo que Abraham Quintanilla quería hacer con Selena. La película fue una forma de inmortalizar a su hija para que su verdadero legado pudiera seguir vivo. Pero a través de la actuación de López, consiguió algo aún más especial: la oportunidad de ver actuar a su hija una vez más. Jennifer Lopez fue nominada a un Globo de Oro por su interpretación de Selena, pero incluso si no hubiera sido alabada por el papel, no habría importado. La familia de Selena estaba orgullosa del trabajo que hizo. Y ese es el mejor premio que cualquier actor podría pedir.

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