Las farmacias están rechazando a los pacientes inmunocomprometidos que buscan la cuarta vacuna contra el COVID

Los pacientes con sistemas inmunitarios debilitados, que corren un alto riesgo de COVID-19, dicen que las farmacias los rechazan cuando buscan dosis adicionales de vacunas recomendadas por los funcionarios federales de salud.

Alyson Smith se convirtió en elegible este mes para una cuarta dosis de la vacuna porque sus medicamentos la dejan inmunocomprometida.

Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades alientan a la mayoría de los adultos a recibir un total de tres vacunas de ARNm, dos vacunas “primarias” y un refuerzo, la agencia ahora recomienda a las personas con sistemas inmunitarios débiles que reciban tres vacunas primarias más un refuerzo, para un total de cuatro dosis.

Mucha gente está confundida acerca de la diferencia entre una serie de vacunas primarias y un refuerzo. Una serie de vacunas primarias ayuda a las personas a desarrollar anticuerpos contra un nuevo patógeno, mientras que un refuerzo combate la disminución de la inmunidad.

Como aprendió Smith, muchos farmacéuticos no saben que la guía de vacunas de los CDC ha cambiado.

Smith reservó su cita para la vacuna en línea. Pero cuando se presentó en un Walgreens del área de Chicago para la cita el 19 de enero, un empleado le dijo que la cadena de farmacias no estaba administrando la cuarta dosis a nadie.

Smith dijo que está frustrada porque las personas vulnerables se ven obligadas a realizar múltiples visitas a farmacias y supermercados abarrotados, donde muchos clientes no tienen máscaras.

“Lo siento por los farmacéuticos, porque están abrumados como todos los demás”, dijo Smith, de 52 años. “Pero dos años después de la pandemia, existe la responsabilidad corporativa de tomar medidas cuando la guía se cae”.

En una declaración escrita, Walgreens dijo que ha administrado miles de cuartas dosis a personas inmunodeprimidas. “A medida que las pautas de vacunación continúan evolucionando, hacemos todo lo posible para actualizar continuamente nuestros equipos de farmacia”.

La confusión se deriva de las actualizaciones recientes en los consejos de vacunas para personas inmunodeprimidas, así como de un cambio en el intervalo entre el final de una serie de vacunas primarias y un refuerzo.

En agosto, los CDC comenzaron a permitir que las personas inmunocomprometidas recibieran una tercera dosis de la vacuna de ARNm como parte de su vacunación primaria.

En octubre, los CDC actualizaron silenciosamente su sitio web para permitir que las personas con sistemas inmunitarios debilitados recibieran una cuarta inyección como refuerzo.

En enero, la agencia acortó el tiempo que cualquier persona debe esperar para recibir un refuerzo de seis meses a cinco.

Las personas que recibieron la vacuna Johnson & Johnson de una dosis son elegibles para un solo refuerzo, para un total de dos inyecciones, según los CDC.

Dada la frecuencia con la que se han revisado las pautas de vacunas en los últimos meses, algunos farmacéuticos han tenido dificultades para seguir el ritmo, dijo Mitchel Rothholz, jefe de gobierno y afiliados estatales de la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos. Los empleados de farmacia se han enfrentado a una carga de trabajo cada vez mayor, pero a una escasez cada vez mayor de empleados durante la pandemia, dijo.

“No conozco a ningún proveedor que quiera rechazar a un paciente”, dijo Rothholz. “Los CDC continúan realizando actualizaciones, y se está volviendo muy difícil para los proveedores a nivel de base mantenerse al día. Puedo entender por qué un farmacéutico diría: ‘La empresa no nos ha dado luz verde'”.

La confusión sobre quién es elegible para una cuarta oportunidad “era inevitable, aunque no digo que esté bien o mal”, dijo.

Sin embargo, muchos pacientes y sus médicos se sienten frustrados.

Si los pacientes se mantienen al día con las últimas pautas, preguntan, ¿por qué su farmacia no puede hacerlo?

“Es ridículo”, dijo el Dr. Dorry Segev, cirujano de trasplantes e investigador de la Universidad Johns Hopkins. “Los CDC dejan muy claro que está permitido, e incluso las personas que imprimen la guía de los CDC y la llevan a sus farmacias son rechazadas”.

Charis Hill, de 34 años, se unió a un coro de personas inmunodeprimidas que expresaron sus preocupaciones en las redes sociales en los últimos días. Cuando Hill tuiteó el 21 de enero que Rite Aid debería educar mejor a su personal, el minorista respondió ese día y dijo: “Lamentamos mucho que no haya tenido una gran experiencia, Charis. Vuelva a consultarnos a principios del próximo mes para más información sobre la cuarta dosis”.

En una declaración escrita, Rite Aid dijo que educa continuamente a su personal a medida que cambian los consejos de los CDC y “está investigando la respuesta que se le brindó al cliente en las redes sociales”.

La Dra. Shikha Jain, profesora asistente de medicina en el Centro Oncológico de la Universidad de Illinois en Chicago, dijo que los pacientes en áreas rurales a menudo conducen largas distancias para buscar vacunas. Uno de sus pacientes estaba “casi llorando” después de ser rechazado. Jain trató de ayudar llamando a la farmacia, pero estuvo en espera tanto tiempo que tuvo que colgar para ver a los pacientes.

Jain dijo que los CDC deben hacer un mejor trabajo para educar a los médicos, farmacéuticos y pacientes.

El CDC no respondió a una solicitud de comentarios antes de la publicación.

Teresa Strahlman, de 61 años, dijo que está inmunodeprimida debido a los medicamentos que toma para el lupus, una enfermedad autoinmune. Pero la mujer de Maryland dijo que no se dio cuenta de que era elegible para una cuarta dosis hasta que leyó una publicación de KHN en Facebook. “No tenía idea, y tengo un millón de médicos”, dijo Strahlman. “Nadie me ha dicho nada”.

Los CDC estiman que el 2.7 % de los adultos, o 7 millones de personas, están inmunocomprometidos, un grupo que incluye personas con afecciones médicas que debilitan su respuesta inmunitaria, así como aquellas que toman medicamentos inmunosupresores debido a trasplantes de órganos, cáncer o enfermedades autoinmunes. .

Algunas personas inmunocomprometidas dicen que ser rechazadas en una farmacia es especialmente frustrante, dado todo lo que han sacrificado durante la pandemia.

Linda Rushing, de 74 años, ha dejado de asistir a los servicios de la iglesia en persona, aunque es profundamente religiosa, debido a un sistema inmunológico debilitado que la deja propensa a una variedad de infecciones.

Rushing hizo tres visitas a las farmacias locales antes de encontrar a alguien que le administrara su cuarta inyección.

“Es una tragedia necesitar ayuda y no poder obtenerla”, dijo Rushing, de Rowlett, Texas, cuya hija y nieta también están inmunocomprometidas. “No quiero COVID. No quiero dárselo a nadie, y estoy tratando de hacer todo lo que puedo para no morir por eso”.

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