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Las fuertes lluvias azotan el este de Australia y provocan las peores inundaciones en 50 años

by admin

MELBOURNE – Las fuertes lluvias a lo largo de la costa este de Australia durante el fin de semana han provocado las peores inundaciones en medio siglo en algunas áreas, dijeron las autoridades el domingo, lo que obligó a miles de personas a evacuar y dañó cientos de casas.

La premier de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, dijo que el aguacero en todo el estado, el más poblado de Australia con 8 millones de personas, fue peor de lo esperado inicialmente, especialmente en las áreas bajas del noroeste de Sydney.

“Ayer, esperábamos que solo fuera un evento de uno en 20 años, ahora parece un evento de uno en 50 años”, dijo Berejiklian en una sesión informativa televisada.

Un equipo de rescate utiliza una balsa inflable para llevar a un residente local a un lugar seguro de una casa inundada en Sydney, Australia, el domingo, mientras el estado de Nueva Gales del Sur experimenta inundaciones generalizadas y clima severo.Loren Elliott / Reuters

Se ordenó a las personas en partes del noroeste de Sydney que huyeran de sus casas en medio de la noche, ya que las aguas rápidas causaron una destrucción generalizada. Berejiklian dijo que es posible que se solicite la evacuación de otras 4.000 personas.

Imágenes de televisión y redes sociales mostraron agua en rápido movimiento desamarrando casas, tragando carreteras, rompiendo árboles y dañando la infraestructura vial. Los servicios de emergencia estiman que el número total de casas dañadas es de “cientos”.

Varias carreteras principales fueron cerradas en todo el estado, mientras que muchas escuelas suspendieron las clases para el lunes.

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Las inundaciones contrastan con los devastadores incendios forestales que azotaron Australia a fines de 2019 y principios de 2020, cuando casi el 7 por ciento de la tierra de Nueva Gales del Sur se quemó.

Se establecieron advertencias de evacuación y riesgo de inundaciones en aproximadamente 13 áreas en Nueva Gales del Sur, incluida Hunter, una de las principales regiones vinícolas de Australia.

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Varias represas, incluida Warragamba, el principal suministro de agua de Sydney, se derramaron provocando un aumento en el nivel del río.

Los meteorólogos dijeron que el aguacero continuará durante el resto del domingo, y se espera que algunas áreas reciban hasta 8 pulgadas de lluvia.

Los equipos de emergencia han respondido a unas 6.000 llamadas de ayuda desde el inicio de las lluvias el jueves, incluidas casi 700 peticiones directas de rescate de las inundaciones.

El clima extremo también ha afectado la entrega de la vacuna Covid-19 de Australia a toda Nueva Gales del Sur, interrumpiendo los planes del país de administrar las primeras dosis a casi 6 millones de personas durante las próximas semanas.

“Tenemos que esperar y ver qué sucede con el clima en los próximos días”, dijo el director médico interino de Australia, Michael Kidd, en una sesión informativa televisada.

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