Las grandes farmacéuticas dicen que la exención de patentes de vacunas sienta un precedente peligroso

Las grandes farmacéuticas se oponen ferozmente a renunciar a las protecciones de patentes para las vacunas Covid-19 porque dicen que sentaría un precedente que podría amenazar las innovaciones futuras e insisten en que la medida no acelerará la producción.

Estas son algunas de las consecuencias que podría tener la renuncia a la protección de la patente sobre las nuevas vacunas contra el coronavirus.

Los fabricantes de vacunas dicen que las patentes no son el factor clave que impide una producción más rápida.


Con el aumento de las tasas de Covid-19 en países más pobres como India, se ejerce presión para que las grandes farmacéuticas renuncien a las protecciones de patentes de vacunas Foto: espanol / Money SHARMA

“Entregar a los países necesitados un recetario sin los ingredientes, las salvaguardias y la considerable fuerza laboral necesaria no ayudará a las personas que esperan la vacuna”, dijo Michelle McMurry-Heath, directora de la Organización de Innovación en Biotecnología (BIO), un grupo de presión de la industria.

Dominar la tecnología de ARN mensajero (ARNm), que es la base de las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna, comprar equipos, realizar ensayos clínicos y establecer la fabricación a gran escala, todo esto lleva tiempo.

“Esto no sucederá en seis, 12 o 18 meses”, dijo el jueves el gerente general de Moderna, Stephane Bancel.

La producción de vacunas también se ve obstaculizada por las barreras aduaneras y la escasez de ciertos ingredientes.

Moderna prometió en octubre no defender las patentes de la vacuna Covid-19 que posee, mientras que Johnson & Johnson y AstraZeneca se han comprometido a vender la vacuna al costo.

Renunciar a las patentes “no significa que países como India podrían simplemente acelerar la fabricación de cientos de millones de dosis”, por lo que “no los perjudicará materialmente en los próximos meses”, dice Ian Gendler de la firma de investigación Value Line.

Vacuna para el COVID-19
Los fabricantes de vacunas dicen que las patentes no son el factor clave que impide una producción más rápida Foto: espanol / Christof STACHE

Es posible que la medida ni siquiera sirva como una bendición de relaciones públicas para las empresas que a menudo enfrentan críticas por los altos precios de los medicamentos.

“No lo están haciendo voluntariamente”, dijo Farasat Bokhari, economista de salud especializado en competencia en la Universidad de East Anglia de Gran Bretaña.

“Si los gobiernos los obligan a hacerlo, simplemente se los considerará arrastrados”.

Ron Cohen, director de la firma de biotecnología Acorda Therapeutics, con sede en Nueva York, advirtió que el presidente Joe Biden está dando “el primer paso en una pendiente peligrosa y resbaladiza” al respaldar la exención de patente.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden
El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, estaba bajo intensa presión de los líderes mundiales que deploraban la lenta distribución de las vacunas en todo el mundo, incluso cuando el 57 por ciento de los adultos estadounidenses habían recibido al menos una dosis. Foto: espanol / Brendan SMIALOWSKI

“¿Cómo llegarán las nuevas vacunas?”, Preguntó en Twitter. El Alzheimer es una crisis mundial, al igual que el cáncer. “¿Cuál será el próximo en romper las patentes cuando se establezca este precedente?” preguntó.

Los expertos dijeron que el sistema más amplio de protección de la propiedad intelectual no está fundamentalmente amenazado.

Pero renunciar a las patentes para las vacunas Covid-19 “sienta el camino y el precedente para eliminarlas para otras emergencias públicas en el futuro también”, dijo Bokhari, porque eliminaría los “incentivos … para que las empresas inviertan la próxima vez”. “

Para Damien Conover, analista del sector farmacéutico de Morningstar, la exención de patente es “más óptica” para la administración de Biden, que “está mostrando apoyo al mundo en desarrollo, en lugar de tener un impacto importante”.

Biden estaba bajo una intensa presión por parte de los líderes mundiales, que deploraban la lenta distribución de vacunas en todo el mundo, incluso cuando el 57 por ciento de los adultos estadounidenses habían recibido al menos una dosis.

“Todavía tenemos que resolver ese problema”, dijo Bokhari. “Necesitamos ver dónde están los cuellos de botella, por qué la producción no está aumentando”.

Pero dijo que la mejor manera de que el gobierno de Estados Unidos ayude a abordar la inequidad en las vacunas sería establecer acuerdos de licencia entre las compañías farmacéuticas y los fabricantes en los países en desarrollo, que incluirían transferencias de conocimientos técnicos.

Shyam Balganesh, especialista en propiedad intelectual de la Universidad de Columbia en Nueva York, favorece la puesta en común del conocimiento de Covid-19, ya que el virus no va a desaparecer en el futuro cercano.

Si bien las empresas son reacias a renunciar a las patentes, eso no es rival para los esfuerzos realizados por los gobiernos que financiaron parte de la investigación, facilitaron los procesos regulatorios y logísticos, y dado que la pandemia ha creado una situación excepcional, dijo.

Balganesh advirtió que el resultado final de las negociaciones en la Organización Mundial del Comercio (OMC) sigue sin estar claro.

“Ya sea que se trate de la industria farmacéutica, que está diciendo que se desatará el infierno, o si son los defensores de la salud pública los que están celebrando este desarrollo, es importante reconocer que no sabemos cuál será el texto de la resolución, “Dijo Balganesh.

El tiempo que estarán vigentes las exenciones de patentes de la vacuna, o si los tratamientos de Covid-19 estarán cubiertos por la exención se encuentran entre las “arrugas (que) deben resolverse”.

jum / hs / ch

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