Las hormigas ‘pueden detectar el olor del cáncer’

Las hormigas pueden detectar el olor del cáncer en la orina, según han descubierto los científicos.

Se ha descubierto que varios tipos de cáncer alteran el olor de la orina, pero los expertos, por primera vez, han descubierto que las hormigas tienen esta capacidad.

En sus hallazgos, publicados en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, dijeron que estos insectos podrían usarse como una forma rentable de identificar cánceres en pacientes.

La autora del estudio, la profesora Patrizia d’Ettorre, de la Universidad Sorbonne Paris Nord en París, Francia, dijo a la agencia de noticias PA: “Las hormigas se pueden usar como biodetectores para discriminar a los individuos sanos de los que tienen tumores.

“Son fáciles de entrenar, aprenden rápido, son muy eficientes y no son caros de mantener”.

Esta investigación se basa en un estudio anterior realizado por la profesora d’Ettorre y sus colegas, en el que mostraron que las hormigas podían “olfatear” las células cancerosas humanas cultivadas en el laboratorio.

Para el estudio actual, los investigadores expusieron 70 hormigas, pertenecientes a la especie conocida como Formica fusca, a muestras de orina de ratones con y sin tumores.

Después de tres ensayos, las hormigas pudieron diferenciar el olor de la orina de los ratones sanos del de los ratones con tumores.

Esto se debe a que las hormigas tienen un sistema olfativo muy sensible, dijeron los investigadores.

El profesor d’Ettorre le dijo a PA: “Los entrenamos con aprendizaje asociativo para asociar un olor dado, cáncer, con una recompensa y, después de muy pocos intentos, aprendieron la asociación.

“Demostramos que las hormigas pueden discriminar la orina de ratones sanos de la orina de ratones con tumores.

“Esto es más similar a una situación de la vida real que usar células cancerosas cultivadas.

“Nos sorprendió lo eficientes y confiables que son las hormigas”.

Como parte de los próximos pasos, los investigadores quieren ver si las hormigas pueden hacer lo mismo con la orina humana.

Investigaciones anteriores han demostrado que los perros pueden detectar el cáncer a partir del olor de la orina después de haber sido entrenados para hacerlo.

También existen dispositivos electrónicos que pueden detectar ciertos tipos de cáncer -como el de vejiga, mama o próstata- a partir de muestras de orina.

La nariz humana, sin embargo, no puede detectar el olor del cáncer en la orina.

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