Las infecciones por COVID-19 aumentan a medida que los estadios se abren a los fanáticos

Así como los científicos están expresando su preocupación por una posible cuarta ola de COVID-19, los equipos de las Grandes Ligas abrirán sus puertas a los fanáticos el 1 de abril.

La mayoría comenzará la temporada con sus estadios al 20% al 30% de su capacidad, lo que permitirá a los grupos distanciarse socialmente en las gradas. Algunos son aún más conservadores: los Nacionales, los Medias Rojas y los Azulejos están permitiendo solo: 5,000, 4,500 y 1,275 fanáticos, respectivamente.

Sin embargo, muchos tienen el 5 de abril encerrado en un círculo en sus calendarios cuando los Texas Rangers planean abrir todos sus 40,300 asientos para los fanáticos, una decisión anunciada el mismo día en que se eliminó el requisito de máscara facial obligatoria del estado.

“A los Rangers les alienta que la Oficina del Gobernador nos haya dado autorización para abrir completamente el Globe Life Field al comienzo de la temporada 2021 de las Grandes Ligas”, dijo Neil Leibman, presidente de operaciones comerciales y director de operaciones de los Rangers, en un declaración anunciando el plan.

Los Vigilantes dicen que reducirán un poco la capacidad después de que disminuya la emoción del día inaugural, ofreciendo asientos socialmente distanciados en cuatro secciones del estadio.

Las tasas de infección por COVID-19 en cada uno de los condados donde juegan los 30 equipos de la MLB han bajado sustancialmente desde sus picos. Muchos alcanzaron sus máximos en enero, pero aumentaron la semana pasada.

Eso ha llevado a los expertos a preocuparse de que una combinación de vacaciones de primavera y complacencia pueda llevar a una cuarta ola de infecciones en todo el país. “Estamos patinando al filo de la navaja en este momento”, dijo Nicholas Reich, bioestadístico de la Universidad de Massachusetts Amherst.

En lugar de observar el estado actual de las infecciones en abstracto con tasas por cada 100.000 habitantes, quizás sea más fácil de entender en el contexto de un estadio de béisbol. Teniendo en cuenta que las personas pueden tardar varios días en reconocer que son contagiosas, si es que alguna vez lo hacen, hemos utilizado nuevas infecciones semanales en todo momento.

El estadio promedio de la MLB tiene capacidad para unas 40.000 personas. En su punto máximo, 112,542 residentes del condado de Los Ángeles estaban contrayendo nuevas infecciones por COVID-19 semanalmente. Eso es casi 450 personas en un estadio de 40,000 asientos, 561 en el Dodgers Stadium, el más grande de la MLB.

Incluso con las tasas de infección sustancialmente más bajas, la posibilidad de entrar en contacto con una persona infectada recientemente permanece.

Considere el campo Globe Life de los Rangers en el condado de Tarrant. En el pico del condado en enero, un estadio lleno, en promedio, habría tenido 375 fanáticos infectados recientemente. Según la tasa semanal del 29 de marzo, 26 fanáticos infectados recientemente podrían estar caminando entre los otros espectadores el Día Inaugural.

En caso de que las tasas de infección u hospitalizaciones aumenten a niveles más preocupantes en los próximos días o meses, Major League Baseball ha dicho que remitirá a los funcionarios de salud locales para determinar las capacidades apropiadas de los estadios en sus mercados.

El condado de Tarrant informa un nivel “sustancial” de propagación comunitaria en su panel de control COVID-19; el promedio de siete días de positividad de la prueba es del 6%, por debajo del máximo del 30% en enero, pero peor que la marca del 5% que los expertos en salud pública suelen citar como punto de referencia para aflojar muchas restricciones.

“Con todos los protocolos que estamos siguiendo, seremos extremadamente responsables y brindaremos un ambiente muy cómodo para que alguien disfrute del juego sin preocuparse de que seamos un evento de esparcimiento”, dijo Leibman de los Rangers a Associated Press. .

Los Rangers reiteraron sus protocolos de salud y seguridad la semana pasada en un anuncio sobre los dos juegos de exhibición, también sin límites de capacidad, en el Globe Life Field con los Cerveceros de Milwaukee:

Si bien observan gran parte de lo que los CDC han proscrito, estos protocolos aún podrían quedarse cortos en un par de aspectos: comer y beber, y distanciamiento social.

Globe Life Field organizó una ronda de playoffs y la Serie Mundial frente a más de 11,000 espectadores el otoño pasado. El “excepto cuando se come y bebe activamente” se convirtió en un vacío legal que muchos fanáticos utilizaron visiblemente.

También es una forma segura de reducir la eficacia de una mascarilla, según expertos en salud pública.

“Si hace una excepción con el alcohol, y todo el mundo está bebiendo alcohol, entonces no hay máscara”, dijo Will Humble, director ejecutivo de la Asociación de Salud Pública de Arizona, a USA TODAY Sports en enero.

Además, el CDC modificó su guía para actividades al aire libre a mediados de febrero, pero uno de los elementos centrales sigue siendo: Manténgase al menos a 6 pies de distancia de otras personas que no viven con usted, incluidas las personas en eventos al aire libre.

Eso va a ser difícil en muchas de las secciones del estadio que están completamente o en su mayoría llenas de fanáticos sentados hombro con hombro.

El CDC también subraya la importancia de comunicar claramente estas pautas u otras similares a los fanáticos y reiterarlas a lo largo de un evento.

Un estudio de 2020 sobre eventos deportivos en inglés del 26 de julio al 3 de octubre encontró que “brindar información clara y práctica sobre cómo seguir las medidas de seguridad” hizo que los fanáticos se sintieran más seguros y también más propensos a cumplir con las pautas.

Para aquellos que cuestionan todas las maquinaciones necesarias para traer a los fanáticos de regreso a los estadios y los riesgos potenciales involucrados con una pandemia que aún está en auge, la encuesta nos recuerda que los deportes no son solo juegos.

Los encuestados dijeron que vieron los juegos como una oportunidad para retener “algo de normalidad en mi vida”, obtener “un impulso masivo a la salud mental” y experimentar “un sentido de comunidad”.

Cuatro de las cinco razones principales por las que los espectadores dijeron que asistieron a los eventos centrados en la comunidad, la familia y los amigos:

Independientemente de los riesgos inherentes de asistir a una casa llena el día inaugural, los fanáticos de los Rangers parecen estar de acuerdo.

El boleto menos costoso disponible a través de la taquilla de los Rangers el martes fue de $ 90, y la mayoría estaban en los tres dígitos. En el mercado secundario, los boletos comienzan en el rango bajo de $ 70 de StubHub y SeatGeek.

Una encuesta de Washington Post-University of Maryland publicada el miércoles sugiere que dos tercios de los estadounidenses también “se sienten cómodos asistiendo a un evento deportivo con boleto” cuando el evento es al aire libre, se requieren máscaras y la capacidad del estadio está restringida.

Aún así, el CDC deja en claro que la opción más segura para los fanáticos esta primavera es ver cualquier evento deportivo con los de su burbuja en casa.

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