Las lluvias en Corea del Sur convierten las carreteras de Seúl en ríos y dejan 8 muertos

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Algunas de las lluvias más intensas en décadas inundaron la región de la capital de Corea del Sur, convirtiendo las calles de Seúl en ríos atascados por los autos y enviando inundaciones en cascada a las estaciones de metro. Al menos ocho personas murieron, algunas ahogadas en sus casas, y otras siete estaban desaparecidas, mientras se pronosticaba más lluvia.

Autos y autobuses abandonados estaban esparcidos por las calles cuando el agua retrocedió el martes mientras los trabajadores limpiaban árboles arrancados, lodo y escombros con excavadoras y bloqueaban caminos y pavimento rotos. Se emitieron advertencias de deslizamientos de tierra en casi 50 ciudades y pueblos, mientras que se cerraron 160 rutas de senderismo en Seúl y la provincia montañosa de Gangwon.

“Se espera que las fuertes lluvias continúen durante días… debemos mantener nuestro sentido de alerta y responder con todo nuestro esfuerzo”, dijo el presidente Yoon Suk Yeol en la sede de emergencia del gobierno. Dirigió la atención de los funcionarios a las áreas vulnerables a deslizamientos de tierra o inundaciones ya reducir los peligros de las carreteras y las instalaciones ya dañadas para evitar más muertes.

La mayoría de los servicios de metro de Seúl volvieron a funcionar con normalidad, pero decenas de carreteras se cerraron debido a problemas de seguridad. El ejército estaba preparado para desplegar tropas para ayudar con los esfuerzos de recuperación si las ciudades o los gobiernos regionales lo solicitaban, dijo el portavoz del Ministerio de Defensa, Moon Hong-sik.

La lluvia comenzó el lunes por la mañana y se intensificó durante la noche.

Un vehículo dañado en una carretera después de flotar bajo fuertes lluvias en Seúl, Corea del Sur, el martes 9 de agosto de 2022. Las fuertes lluvias empaparon la región de la capital de Corea del Sur, convirtiendo las calles del próspero distrito de Gangnam en Seúl en un río, dejando vehículos sumergidos y abrumadores sistemas de transporte público.

Al caer la noche, la gente caminaba con agua hasta los muslos en las calles de Gangnam, uno de los distritos comerciales y de ocio más bulliciosos de Seúl, donde los automóviles y autobuses estaban atrapados en aguas de color marrón fangoso. Los viajeros evacuaron cuando el agua cayó en cascada por las escaleras de la estación de metro Isu como una cascada. En la cercana ciudad de Seongnam, una ladera debilitada por la lluvia se derrumbó en un campo de fútbol universitario.

Los equipos de rescate no pudieron llegar a tres personas, dos hermanas de 40 años y una niña de 13 años, que pidieron ayuda antes de ahogarse en el sótano de una casa en el distrito de Gwanak, en el sur de Seúl, el lunes por la noche. Otra mujer se ahogó en su casa en el cercano distrito de Dongjak, donde un trabajador público murió mientras limpiaba árboles caídos, probablemente por electrocución. Choi Seon-yeong, funcionario de la oficina del distrito de Dongjak, dijo que no estaba claro de inmediato si el agua estaba electrificada debido a una fuente de energía dañada o al equipo que estaba usando el hombre.

Tres personas fueron encontradas muertas entre los escombros de deslizamientos de tierra y una estación de autobuses colapsada en las ciudades cercanas de Gwangju y Hwaseong.

Cuatro personas desaparecieron en el distrito Seocho del sur de Seúl, que también alberga la residencia privada de Yoon, quien, según su oficina, pasó horas al teléfono recibiendo informes y dando instrucciones durante la noche mientras la lluvia inundaba algunas de las calles cercanas a su residencia. -complejo de apartamentos en altura.

El dueño de una tienda lleva escombros después de que el agua se drenó de un mercado tradicional sumergido luego de fuertes lluvias en Seúl, Corea del Sur, el 9 de agosto de 2022.
El dueño de una tienda lleva escombros después de que el agua se drenó de un mercado tradicional sumergido luego de fuertes lluvias en Seúl, Corea del Sur, el 9 de agosto de 2022.

Cerca de 800 edificios en Seúl y ciudades cercanas sufrieron daños, mientras que al menos 790 personas se vieron obligadas a evacuar sus hogares, dijo el Ministerio del Interior y Seguridad.

La agencia meteorológica del país mantuvo una advertencia de fuertes lluvias para el área metropolitana de Seúl y las regiones cercanas el martes y dijo que la precipitación puede alcanzar de 5 a 10 centímetros por hora (2 a 4 pulgadas) en algunas áreas. Dijo que se esperaban alrededor de 10 a 35 centímetros (4 a 14 pulgadas) de lluvia más en la región de la capital hasta el jueves.

Se midieron más de 43 centímetros (17 pulgadas) de lluvia en el distrito Dongjak de Seúl, el más afectado, desde el lunes hasta el mediodía del martes. La precipitación por hora en esa área superó los 14 centímetros (5,5 pulgadas) en un punto el lunes por la noche, que fue el aguacero por hora más alto medido en Seúl desde 1942.

Las tormentas también azotaron a Corea del Norte, donde las autoridades emitieron advertencias de fuertes lluvias para el sur y el oeste del país. El periódico oficial del Norte, Rodong Sinmun, describió la lluvia como potencialmente “desastrosa” y pidió medidas para proteger las tierras de cultivo y evitar las inundaciones en el río Taedong, que atraviesa la capital, Pyongyang.

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