Las mejores pruebas de detección del cáncer de colon

A todo el mundo le encanta quejarse de hacerse una colonoscopia, de que es una pérdida de tiempo y de que vaciar el colon es un dolor en el cuello, y luego no hacerse una. Eso da miedo si se considera que, después del cáncer de pulmón, el cáncer de colon es el segundo cáncer más mortal en los hombres. Pero también es por eso que los científicos están investigando métodos mejores y más fáciles para detectar la enfermedad.

En este momento, hay varias opciones de detección disponibles: pruebas de muestra de heces, una prueba de muestra de sangre, incluso una prueba virtual. Las pruebas que puede hacer en la comodidad de su hogar también requieren la comodidad de básicamente hacer caca en una taza o en una hoja de papel y manejar esa muestra usted mismo. Luego están las pruebas que requieren sedación en el consultorio de un médico. La mayoría de las personas no tienen idea de los pros y los contras de cada uno o cuáles son más fáciles y/o más efectivos. Menos mal que recopilamos toda la información para ti aquí.

Pero primero, asegúrese de saber cuando para hacerse una prueba de cáncer de colon.

• Hágase una prueba de cáncer colorrectal de inmediato si a un hermano le acaban de diagnosticar cáncer colorrectal o si nota un cambio en los hábitos intestinales que dura más de unos pocos días (heces estrechas, diarrea, estreñimiento), ve sangre o siente dolor de estómago. Es posible que su médico le niegue la idea de hacerse la prueba, pero presione para hacerse la prueba, especialmente porque está aumentando la cantidad de personas menores de 45 años que no descubren su cáncer de colon hasta una etapa tardía. (Aquí hay más información sobre por qué está aumentando el riesgo de cáncer de colon de los jóvenes).

• Hágase una prueba antes de los 45 años si tiene antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal o pólipos; antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal o radiación pélvica; o un síndrome de cáncer colorrectal hereditario, como el síndrome de Lynch o la poliposis adenomatosa familiar. Si uno de los padres o un hermano tuvo cáncer de colon, debe hacerse la primera prueba de detección diez años antes de la edad en que fueron diagnosticados, dice Ankit Sarin, MD, cirujano colorrectal de la Universidad de California, San Francisco.

• Prueba de cáncer colorrectal a los 45 años si tiene un riesgo promedio, lo que significa que no tiene ninguno de los factores de riesgo mencionados anteriormente.

Las mejores pruebas para el cáncer colorrectal

Mayor esfuerzo, mayor precisión: colonoscopia

Los médicos consideran que la colonoscopia es el estándar de oro; los pacientes se quejan de la preparación. Sin embargo, sigue siendo la mejor prueba que tenemos, y mucha gente dice: “No es tan malo”.

Lo que sucede: Tomas laxantes en casa, luego un médico examina tu colon en busca de pólipos. Si se encuentra alguno, se puede extraer y enviar a un laboratorio para su análisis a fin de determinar si es canceroso, precanceroso o no canceroso.

Qué es como: Obtiene una prueba de detección, un diagnóstico y una extracción, todo a la vez, dice Danielle Turgeon, MD, gastroenteróloga especializada en cáncer de colon en University of Michigan Health. Solo necesita realizar el procedimiento cada diez años si tiene un riesgo promedio y no se encuentra nada sospechoso. (Es cada tres a cinco años si tiene pólipos, y cada uno a tres si se le considera de alto riesgo). Además, si alguna prueba alternativa encuentra pólipos o sospecha de cáncer, debe hacer un seguimiento con una colonoscopia de todos modos. Otra ventaja: durante el procedimiento de 30 a 60 minutos, no tiene que hacer nada, se recomienda sedación, aunque necesitará que alguien lo lleve a casa después. Algunas personas renuncian a la sedación; lo cómodo que es y no varía (aquí hay una explicación detallada).

Que es no gustar: Requiere algo de trabajo: programar la cita, recoger la receta del laxante, permanecer cerca del inodoro para vaciar el colon y hacer un ayuno de líquidos claros el día anterior y el día del procedimiento. También deberá tomar medio día libre o completo para someterse al procedimiento y recuperarse de la sedación. Las personas que no quieren (o no pueden) tomarse un tiempo libre a veces optan por una colonoscopia sin sedación. No es para los débiles de corazón. Espere una molestia similar a los calambres, “similar a cómo la diarrea puede ser dolorosa”, a medida que el endoscopio se mueve alrededor de su tracto GI, dice el Dr. Turgeon.

La línea de fondo: “La colonoscopia tiene la sensibilidad más alta no solo para detectar cáncer sino también para detectar pólipos”, dice el Dr. Sarin. La prueba puede detectar el cáncer con un 95 por ciento de precisión.

Esfuerzo medio, buena precisión: prueba de ADN en heces multiobjetivo (Cologuard)

La segunda prueba más precisa para detectar el cáncer después de una colonoscopia, esta prueba le permite hacer las cosas no invasivas en casa.

Lo que sucede: Recoges tu caca y la envías a un laboratorio, que busca sangre y cualquier mutación de ADN asociada con el cáncer de colon o pólipos anormales.

Qué es como: No se necesita tiempo libre. Hazlo una vez y estarás bien por tres años.

Que es no gustar: Todavía es trabajo. Primero, necesita una receta para un kit de pedido por correo. Luego, apuntas tu caca en la taza del kit, que se ajusta sobre el inodoro. (¡Práctico!) Pero antes de poner la tapa y enviarlo, debe raspar una pequeña muestra en un vial. (¡Desagradable!) Luego vierte un líquido conservante en el recipiente principal, lo cierra y envía ambas partes de la muestra para su análisis dentro de las 24 horas. Si los resultados son positivos, aún necesitará una colonoscopia. (¡Sorpresa!)

La línea de fondo: “Es una gran prueba para la persona que no tiene factores de riesgo de cáncer de colon y no tiene ningún síntoma”, dice el Dr. Turgeon. Este tipo de prueba tiene una precisión del 92 por ciento para detectar el cáncer.

Bajo esfuerzo, buena precisión: prueba inmunoquímica fecal (FIT)

Recoja una muestra de heces en casa y envíela para su análisis. Sin embargo, este no requiere receta médica: solo compre un kit en línea y se lo enviaremos a su hogar.

Lo que sucede: Hace caca en un trozo de papel esparcido sobre la taza del inodoro, raspa una muestra, pega esa muestra en una botella pequeña y la envía por correo a un laboratorio que busca sangre en las heces. Algunos kits, como EZ Detect y Second Generation FIT, incluso le permiten analizar la muestra de heces inmediatamente en su hogar, y los resultados se entregan en cinco minutos.

Qué es como: No se necesita tiempo libre.

Que es no gustar: Uh, ¿raspando tu caca? Eso puede ser demasiado para algunas personas. Y si vas a seguir este camino, tienes que comprometerte a hacerlo Cada. Único. Año.

La línea de fondo: La investigación sugiere que las FIT identifican correctamente a las personas con cáncer de colon el 74 por ciento de las veces, aunque las pruebas no son tan buenas para detectar pólipos como una colonoscopia o una prueba de ADN de objetivos múltiples, dice el Dr. Sarin.

Lo que debe saber sobre otras 4 pruebas

Las pruebas anteriores son las opciones principales y más recomendadas, pero no son las únicas. Estos cuatro también están en la mezcla. Esto es lo que debe saber sobre cada uno:

1. Prueba de sangre oculta en heces con guayaco (gFOBT)

El gFOBT utiliza una sustancia química llamada guayaco para detectar sangre en las heces. La prueba no es tan precisa como una FIT o una prueba de ADN de objetivos múltiples y tiene una tasa más alta de resultados falsos. Esta prueba se usa con mayor frecuencia en entornos de recursos limitados.

2. Colonografía por TC

Esta colonoscopia virtual toma imágenes de tomografía computarizada de su colon. Funciona, pero la accesibilidad puede ser un problema. A menudo se realiza en pacientes que no son buenos candidatos para una colonoscopia (p. ej., cualquier persona con una enfermedad cardíaca grave).

3. Sigmoidoscopia flexible

Alcanza el tercio inferior de su colon. Dependiendo de dónde viva, una sigmoidoscopia puede estar más disponible que una colonoscopia y se puede realizar sin sedación, aunque no es tan completa. Los documentos generalmente lo combinan con un FIT.

4. Septina metilada 9 (mSEPT9)

Este análisis de sangre está aprobado por la FDA para personas de 50 años o más con un riesgo promedio que han rechazado otros métodos de detección, pero no es tan preciso como los otros análisis. Deja este en el estante por ahora.

Una versión de esta historia apareció en la edición de diciembre de 2022 de Salud de los hombres.

Foto de cabeza de Amy Marturana Winderl

Amy es una escritora y editora independiente que cubre temas de salud, fitness, actividades al aire libre y viajes. Es entrenadora personal certificada por ACE y especialista en entrenamiento de rendimiento pre/postnatal de PRONatal. Su trabajo ha sido publicado en Cosmo, Women’s Health, Men’s Health, Runner’s World, Self, Livestrong y más. Fuera del trabajo, puede encontrarla caminando, cocinando una nueva receta que encontró en Pinterest, trabajando en renovaciones caseras de bricolaje o cuidando sus queridas plantas de interior.

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