Las mujeres de Michigan luchan para preservar el aborto, 1 chat a la vez

UTICA, Michigan. — En un bar de vinos en los suburbios de Detroit, alrededor de una docena de mujeres elaboraron estrategias sobre cómo preservar el derecho al aborto en su estado.

Este no fue un evento político típico; no había micrófonos, ni literatura para repartir y pocos que se consideraran activistas. Entre ellos se encontraba una madre de cuatro hijos cuya única experiencia política previa fue presionar para que comenzaran las clases más tarde, una estudiante de medicina ocupada y una maestra jubilada que, a los 75 años, nunca se ha sentido cómoda tocando puertas o llamando en frío a un candidato.

“Pero tengo fuertes opiniones sobre el aborto”, dijo Mary Ann Messano-Gadula. “Las mujeres deberían poder cuidar de sus propios cuerpos”.

Messano-Gadula, quien asistió al evento “Vino the Vote” de finales de septiembre con dos amigos, se describió a sí misma como la más tímida del grupo. Pero dijo que planeaba hacer lo que los organizadores pidieron a los asistentes: publicar algunos mensajes de Facebook y enviar mensajes de texto a algunos amigos para intentar que apoyaran una enmienda a la constitución estatal que garantiza el derecho al aborto.

“Voy a darle una oportunidad”, dijo.

Este año, en todo Michigan, se están llevando a cabo eventos similares y más íntimos junto con los esfuerzos tradicionales más grandes para promover el voto, con mucho en juego tanto para el derecho al aborto como para los candidatos, en su mayoría demócratas, que los apoyan.

Michigan es uno de los pocos lugares donde el derecho al aborto estará en la boleta electoral en noviembre, después de que la Corte Suprema de los EE. UU. anuló Roe v. Wade en junio y dejó que los estados decidieran el tema. Una prohibición aprobada en 1931 fue suspendida y luego anulada por fallos de los tribunales estatales, pero no es garantía de que el procedimiento no sea declarado ilegal algún día.

Eso ha movilizado a la gente en Michigan, como lo ha hecho en elecciones anteriores de este ciclo, incluso en Kansas y Nueva York. Y podría tener importantes implicaciones más allá del estado.

Michigan es uno de los campos de batalla presidenciales más competitivos del país. También estuvo entre los estados donde el expresidente Donald Trump y sus aliados intentaron anular su derrota de 2020 ante Joe Biden, alegando falsamente que la elección fue robada. Los votantes de este otoño también decidirán los cargos estatales, incluidos los de gobernador y secretario de estado, que estarán en su lugar para las elecciones de 2024.

La contienda por la gobernación ya se ha centrado en el aborto. La gobernadora demócrata Gretchen Whitmer presentó una demanda antes del fallo de la Corte Suprema de los EE. UU. que busca revocar la prohibición de 1931 y dijo que “seguirá usando todas las herramientas en mi caja de herramientas para luchar como el demonio por las mujeres y los proveedores de atención médica”. El republicano Tudor Dixon, que se opone al aborto excepto para salvar la vida de la madre, criticó a Whitmer por apoyar el aborto sin límites y sugirió que los votantes que apoyan la enmienda constitucional podrían votar a favor y seguir apoyando su campaña para gobernadora.

El tema ya ha generado un intenso interés entre los votantes y el rechazo de los republicanos y los opositores al aborto. Libertad Reproductiva para Todos, la coalición que apoya la enmienda del derecho al aborto, recolectó más de 750,000 firmas en peticiones para incluir la pregunta en la boleta electoral, más que cualquier otra iniciativa electoral en la historia de Michigan.

Los opositores asistieron en masa a una reunión de la Junta de Escrutinios del Estado, el panel que alguna vez fue serio y que decide qué preguntas y candidatos califican para la boleta electoral. Con los manifestantes contra el aborto fuera del edificio audibles dentro de la sala de audiencias, la junta se dividió en líneas partidarias, con dos republicanos votando no y dos demócratas votando sí. Eso significaba que la medida no calificaba para la boleta electoral, pero Libertad Reproductiva para Todos apeló a la Corte Suprema de Michigan, donde los jueces, la mayoría de los cuales fueron designados por demócratas, ordenaron que se implementara.

Vino tinto & Blue, la organización que realizó la reunión del bar de vinos, se encuentra entre los miembros de la coalición RFFA en Michigan. Su estrategia es pedirles a las mujeres de los suburbios, un grupo demográfico clave en las elecciones recientes, que se comuniquen y hablen con amigos, familiares y otros conocidos y les pidan que voten.

El modelo, conocido como organización relacional, fue utilizado con éxito por candidatos como el senador Jon Ossoff de Georgia, quien ganó una segunda vuelta electoral para ayudar a los demócratas a obtener el control del Senado de los EE. Bend, Indiana, a uno de los principales candidatos para la nominación presidencial de 2020 del partido.

Greta Carnes, quien lideró el esfuerzo de la campaña de Buttigieg, dijo que es particularmente efectivo para sacar a las mujeres de los suburbios y en el tema a menudo sensible y personal del aborto. El enfoque también es más eficiente y efectivo, porque las personas pueden contactar a docenas de personas en cuestión de minutos a través de mensajes de texto, y es más probable que un votante que recibe un mensaje de alguien que conoce lo lea y lo considere, en lugar de eliminarlo.

“Especialmente en un tema como el aborto, no podemos simplemente tener activistas” tocando puertas, dijo Carnes.

Lakshmi Vadlamudi, una estudiante de medicina de Franklin, Michigan, vio de primera mano el poder de usar su red personal cuando ayudó a reunir firmas para incluir la cuestión del aborto en la boleta electoral este verano. Le dijo a algunos amigos que algún día estaría en un estacionamiento recogiendo firmas, y la noticia corrió como la pólvora, dijo.

Vadlamudi comenzó a recibir mensajes de texto de personas que querían que fuera a su casa para poder firmar. Sus “tías” indias, mujeres con las que es cercana pero no emparentada, querían hacer circular sus propias peticiones. Algunos tenían familiares en la profesión médica y temían las repercusiones legales de realizar un aborto si la prohibición de 1931 entra en vigor, mientras que otros se preocupaban por sus hijas o nietas. Terminaron con 20 peticiones llenas.

“Conseguimos tantos como pudimos tener en nuestras manos”, recordó Vadlamudi. “La gente seguía preguntando”, dijo, y el interés en el tema no ha cesado.

Vino tinto El grupo de Michigan de & Blue tiene como objetivo llegar a 157.000 votantes en el estado a través de estos contactos “relacionales”, según Katie Paris, directora nacional de la organización. La líder del grupo en Michigan, Kelly Dillaha, dijo que están reclutando a 5000 mujeres para que se comuniquen con sus redes e informen al grupo sobre su progreso a través de una aplicación.

Kathy Nitz, madre de cuatro hijos de Rochester Hills, comenzó a trabajar con Red, Wine & Blue después de ser voluntaria en las escuelas de sus hijos, liderar la PTA y encabezar un esfuerzo para comenzar las clases más tarde en la mañana. Esos temas siempre se sintieron como temas “seguros”, dijo. Hablar sobre el aborto, por otro lado, era un poco como decir la palabra “Voldemort”, el nombre que los personajes de los libros de “Harry Potter” temen que traería un gran peligro si se pronuncia.

Pero Nitz se ha vuelto más cómoda con el tema, incluso discutiendo los matices con su muy católica y antiabortista madre. Y cree que estas pequeñas conversaciones entre mujeres como ella podrían sumar.

“Lo que me he dado cuenta como mujer suburbana y madre es que estamos infravaloradas. Estamos subestimados y subestimados, pero también somos fuertes”, dijo Nitz. “Construimos comunidades, hacemos redes. Eso es lo que siempre hemos hecho”.

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Los reporteros de Associated Press Aaron Kessler en Washington y Joey Cappelletti en Lansing, Michigan, contribuyeron a este despacho.

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