Las nuevas empresas de D2C no son inmunes a la recesión ya que Article, Mejuri hacen recortes de personal

Dos nuevas empresas minoristas canadienses directas al consumidor han realizado reducciones en su base de empleados esta semana en medio de una recesión económica más amplia y tasas de inflación sin precedentes.

“Los desafíos macroeconómicos comenzaron a manifestarse en la reducción del gasto de los consumidores, el aumento de los costos debido a la inflación y las interrupciones en la cadena de suministro”.
– Noura Sakkijha, CEO y cofundadora de Mejuri

La tienda de muebles en línea Article despidió a 216 empleados, lo que representa el 17 por ciento de su equipo. Por su parte, la marca de joyería fina Mejuri redujo su plantilla en un 10 por ciento, que asciende a 50 personas.

Informado por primera vez por Vancouver Tech Journal, Aamir Baig, cofundador y director ejecutivo de Article, confirmó la reducción de personal en una publicación en el sitio web de la compañía. Dijo que los despidos fueron los primeros en los 11 años de historia de Article, y atribuyó la medida a las proyecciones financieras incumplidas.

“Al igual que muchas empresas de comercio electrónico, nos beneficiamos enormemente del aumento de la demanda de Covid”, se lee en la declaración de Baig. “Anticipamos que la tendencia a las compras en línea se mantendría; eso no sucedió, y desde entonces ha vuelto a las tendencias anteriores a Covid”.

El gigante tecnológico de comercio electrónico de Ottawa, Shopify, hizo apuestas similares durante la pandemia y recientemente recortó alrededor del 10 por ciento de su personal global, aproximadamente 1,000 empleados.

La inflación en Canadá ha aumentado constantemente en los últimos años, alcanzando un máximo de 31 años en abril con un aumento interanual del 6,8 por ciento.

Statistics Canada informó que con las crecientes etiquetas de precios, casi tres de cada cuatro canadienses se ven afectados en su capacidad para cubrir los gastos diarios. Como resultado, muchas personas están ajustando sus hábitos de gasto.

Para lidiar con el aumento de los precios, el 45 por ciento de las personas encuestadas por Statistics Canada dijeron que se habían retrasado en hacer una compra.

Según Baig, Article estaba operando a un tamaño mayor que el que soportaría la demanda actual, lo que generó la necesidad de redimensionar el negocio y restaurar la solidez financiera.

Desde que fue fundada en 2011 por Baig, Fraser Hall, Sam Prochazka y Andy Prochazka, la plantilla de Article creció a más de 13000 empleados en todo el mundo. Cuando se le hicieron preguntas sobre la reducción de personal, un portavoz de Article señaló a BetaKit la declaración de Baig en línea.

Durante dos años consecutivos, en 2018 y 2019, Article ocupó el primer lugar en el Growth 500 anual, una lista de las empresas de más rápido crecimiento de Canadá.

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A principios de este año, Article reveló que logró un crecimiento de ingresos de más del 45 por ciento entre 2020 y 2021, afirmando ser rentable desde 2015. La compañía atribuyó este crecimiento a las inversiones en su red de cumplimiento, la expansión de su oficina de Vietnam y una serie de contrataciones de ejecutivos.

El año pasado, Article abrió tres nuevos centros de distribución en Houston, Vancouver y Chicago. Esto aumentó el espacio total de almacenamiento de la empresa a más de 1,86 millones de pies cuadrados. Article anunció por primera vez en 2017 que mudaría su sede a un almacén de 115,000 pies cuadrados para adaptarse a su crecimiento.

Cuando Baig anunció las reducciones de personal en Article, dijo que la prioridad de la empresa era mantener los niveles de servicio para sus clientes y las áreas comerciales que tienen un mayor impacto en el crecimiento del negocio de Article.

Como informó por primera vez Bay Street Bull, la directora ejecutiva y cofundadora de Mejuri, Noura Sakkijha, envió un memorando interno dentro de la empresa para anunciar las reducciones de personal, citando una reestructuración de su negocio “dado el clima macroeconómico actual”.

Al igual que las proyecciones financieras fallidas de Article, Sakkijha atribuyó los despidos a cambios en el gasto de los consumidores y la disponibilidad de capital.

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“Todo dio un giro a principios de este año”, dijo. “Los desafíos macroeconómicos comenzaron a manifestarse en la reducción del gasto de los consumidores, el aumento de los costos debido a la inflación y las interrupciones en la cadena de suministro”.

Sakkijha también señaló que la combinación de menores ingresos y mayor costo de operaciones en la primera mitad del año “realmente impactó” la salud financiera y las perspectivas de Mejuri.

En su declaración, Sakkijha explicó que la reestructuración de la empresa elimina los roles que son “o duplicados, tienen una superposición sustancial o los roles que apoyan a las áreas no tienen prioridad”. Citó el equipo de Felicidad del Cliente de Mejuri como ejemplo, ya que tuvo que pasar a usar un modelo híbrido entre los miembros internos del equipo y una agencia externa.

Lanzado en 2015 por Sakkijha y Majed Masad, Mejuri emplea actualmente a aproximadamente 469 personas, según su página de LinkedIn. La compañía ofrece piezas de joyería hechas de metales preciosos, con un componente central del negocio en línea.

Mejuri también hizo recortes de personal durante el apogeo de la pandemia en 2020, despidiendo alrededor del 15 por ciento de su equipo.

En abril de 2019, la marca de joyería había recaudado una Serie B de 30 millones de dólares canadienses. Mejuri abrió su primera tienda física en Toronto en 2018, y su primera ubicación en EE. UU. en Nueva York más tarde ese mismo año.

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