Las nuevas reglas de medios de la India podrían silenciar a los medios de comunicación en línea

NUEVA DELHI – Narendra Modi, primer ministro de la India, ha cultivado y atemorizado a gran parte de los medios de comunicación normalmente ruidosos del país en los últimos años como parte de una campaña más amplia contra la disidencia.

Un grupo permanece indómito: una generación relativamente nueva de medios de comunicación rudos y centrados en Internet. Con nombres como The Wire, The Print, The Scroll y NewsLaundry, estas publicaciones carecen de grandes propietarios corporativos a los que el partido de Modi pueda cortejar. Tampoco dependen del dinero publicitario del gobierno que los funcionarios pueden amenazar con retener.

Ahora, dicen las plataformas, Modi también está trabajando para controlarlas.

Los medios de comunicación de la India tenían hasta el sábado para cumplir con las nuevas reglas gubernamentales que, según dicen, los obligarán a cambiar o eliminar el contenido si los trolls en línea montan una campaña concertada de quejas contra su cobertura. También le daría al gobierno amplios poderes para eliminar rápidamente artículos u otro material.

Las reglas, dicen, los obligarán a seguir la línea de Modi o cerrar sus puertas mientras el primer ministro impulsa sus iniciativas más ambiciosas y controvertidas.

“Nos atropellan”, dijo Siddharth Varadarajan, editor de The Wire, que al igual que otros medios de comunicación, está luchando contra las nuevas reglas en los tribunales. “Nos llaman proveedores de noticias falsas, etcétera. Pero el hecho es que están amenazados por la incapacidad de controlar la narrativa de los medios digitales ”.

Envalentonado por su aplastante victoria en el segundo mandato hace dos años, Modi se ha movido rápidamente para remodelar la república tradicionalmente secular de la India para que coincida con su visión de una potencia económica centrada en el hinduismo.

Para allanar el camino, ha contenido los principales periódicos y emisoras del país. Ponerse del lado del gobierno trae protección y negocios. Por el contrario, aquellos que miran críticamente a su partido y base de apoyo enfrentan apagones o investigaciones fiscales. Algunos periodistas han sido llevados a la cárcel. Grupos internacionales han dicho que la libertad de prensa se ha erosionado bajo la supervisión de Modi.

Aún así, aunque sus esfuerzos gozan de un amplio apoyo en India, los críticos de sus campañas, desde rehacer el sistema monetario del país de la noche a la mañana hasta cambiar las leyes de ciudadanía para desfavorecer a los musulmanes, han encontrado un hogar en el sólido espacio en línea. Su audiencia potencial es enorme: India podría tener más de 800 millones de usuarios de teléfonos inteligentes el próximo año.

Las protestas de agricultores de cuatro meses fuera de la capital, Nueva Delhi, ilustran ese alcance y le han dado al gobierno de Modi una razón para reforzar su control. El gobierno trató de pintar a los agricultores, que están preocupados por las leyes destinadas a rehacer la agricultura del país, como parte de un movimiento antinacional secuestrado por fuerzas extranjeras.

La cobertura mediática agresiva y los críticos en línea han desafiado esa descripción. El gobierno ha respondido amenazando a los críticos y plataformas internacionales como Twitter.

En febrero, también promulgó reglas de contenido en línea que empoderan a los quejosos. Las plataformas en línea deben nombrar a un oficial de quejas que reconozca las quejas en un día y las resuelva dentro de los 15. La queja debe llevarse rápidamente a un sistema de tres niveles, con una última parada en un organismo designado por el gobierno que puede ordenar que las plataformas se eliminen o cambien. contenido.

Las nuevas reglas también otorgan al gobierno poderes de emergencia para eliminar contenido de inmediato si los funcionarios creen que amenaza el orden público o la seguridad o soberanía del país.

Las reglas se aplican a una amplia variedad de medios, incluidos los servicios de transmisión como Netflix y Amazon. El alcance total de la ley no está claro; algunas personas creen que podría aplicarse a editores de noticias internacionales como The New York Times.

El gobierno ha dicho que quiere proteger a los usuarios promedio del abuso en línea. Los funcionarios han citado la propagación de desinformación deliberada, el acoso a las mujeres, el lenguaje abusivo y la falta de respeto a los grupos religiosos. Los ministros de Modi han dicho que las reglas crean un “mecanismo de supervisión suave” que protegería a India y evitaría “Imperialismo de internet” por las principales plataformas de redes sociales.

“La libertad de prensa es absoluta”, dijo Prakash Javedkar, ministro de Información y Radiodifusión. “Pero con restricciones razonables y responsables”.

No está claro si los tribunales de la India mantendrán las reglas. Los críticos argumentan que son una extralimitación de la ley actual y que muchos de sus detalles no están claros. En una victoria significativa para ellos, un juez en el estado sureño de Kerala a principios de este mes prohibió al gobierno tomar medidas contra LiveLaw, un portal en línea que informa sobre los tribunales, por incumplimiento.

Los pequeños medios de noticias digitales de la India creen que la ley tiene como objetivo silenciarlos. Temen verse abrumados por las quejas, dejándolos vulnerables a los trolls y las campañas en línea concertadas. Un ejército en línea de partidarios de Modi a menudo se apresura a abalanzarse sobre contenido crítico.

“Será muy fácil generar cientos de quejas a diario”, dijo Ashutosh, quien dirige un portal de noticias de YouTube llamado Satya Hindi que recibe alrededor de 300.000 espectadores al día. “Entonces organizaciones como la nuestra, ¿qué harán? Si hay cientos de quejas contra nosotros a diario, toda nuestra energía será absorbida por eso “.

Ashutosh, que tiene un solo nombre, supervisa una operación que produce alrededor de una docena de videos al día. Sus programas de entrevistas, boletines de noticias e informes especiales suelen ser críticos con los partidarios de Modi.

“Por eso digo que esto es un intento de acabar con la democracia digital”, dijo Ashutosh.

Varadarajan, editor de The Wire, llama a las nuevas reglas “un armamento de las quejas de los lectores”. Él los ve como un esfuerzo más del gobierno para mantenerlo callado. En los últimos años, dijo, sus periodistas han sido abofeteados con casi una docena de denuncias policiales y casos de difamación destinados a empantanarlos.

“En India, los casos son el castigo”, dijo Varadarajan. “El proceso legal en el que te enredas efectivamente carga el castigo, incluso si inevitablemente te declaran inocente”.

También dijo que el gobierno ha ejercido presión sobre los donantes de The Wire. Cuando The Wire comenzó hace seis años, dos tercios de sus costos fueron cubiertos por donaciones filantrópicas, dijo. Esas donaciones han disminuido en medio de la presión, dijo Varadarajan. Sus aproximadamente 40 periodistas ahora dependen en gran medida de las donaciones de los lectores para cubrir los costos mensuales de alrededor de $ 65,000.

El Sr. Varadarajan se formó como economista en la London School of Economics y la Universidad de Columbia antes de unirse a un periódico con sede en Delhi. Ascendió hasta convertirse en editor de The Hindu, un periódico en inglés, antes de renunciar en 2013 y dos años después ayudó a lanzar The Wire.

La estructura de propiedad detrás de muchos medios de comunicación indios los hace demasiado dependientes de la publicidad y los inversores, argumenta, lo que influye en sus decisiones editoriales. Con The Wire, propiedad de la Fundación para el Periodismo Independiente, un fideicomiso, quería explorar un arreglo diferente.

The Wire opera desde una abarrotada oficina del sur de Nueva Delhi. El Sr. Varadarajan está sentado en un rincón. Para ahorrar dinero después del estricto bloqueo de Covid-19 en India el año pasado, The Wire dejó un piso.

“Todos hemos sido degradados”, le dijo a un columnista una tarde reciente que lo había buscado en su antigua oficina de arriba. “Recortes”.

A pesar de los modestos cuartos, los periodistas del portal han ido tras algunas de las personas más poderosas del país. Han cuestionado el repentino aumento de la fortuna del hijo de uno de los lugartenientes más importantes del Sr. Modi. También han examinado los acuerdos comerciales que pueden haber favorecido a las empresas consideradas amistosas por el primer ministro.

En una reunión reciente en la sala de redacción de The Wire, la conversación abarcó desde planes de cobertura para las elecciones estatales hasta cómo grabar videos rápidamente y cómo equilibrar el trabajo en casa y en la oficina a medida que aumentan los casos de coronavirus.

Pero gran parte de la charla se centró en las nuevas regulaciones. El Sr. Varadarajan le dijo a su personal que la primera audiencia judicial de The Wire había ido bien, pero que las autoridades estaban observando de cerca las plataformas digitales.

“Ahora que sabe que estarán esperando la oportunidad de aferrarse a algo, considérelo como una responsabilidad adicional”, dijo Varadarajan. “Tenemos que tener un 150 por ciento de cuidado para no dejar ningún margen de maniobra a los alborotadores, para no hacerles la vida más fácil”.

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