Las olas de 80 pies de Nazaré intimidan incluso a los surfistas profesionales

A primera vista, Nazaré parece la típica playa europea con una orilla arenosa y (durante gran parte del año) aguas relativamente tranquilas. Cuando las condiciones son tranquilas en alta mar, puedes tener un día de playa muy normal en Nazaré. Pero justo frente a la costa, el fondo del océano es cualquier cosa menos normal. Es el hogar del Cañón de Nazaré, una fosa submarina que tiene 140 millas (230 kilómetros) de largo y hasta 16,000 pies (4,877 metros) de profundidad. Y es este cañón el que convierte las olas normales en monstruos.

Cuando las olas entrantes se precipitan hacia la costa portuguesa, el Cañón de Nazaré las divide en dos. Parte del agua se sumerge en el cañón mientras sigue avanzando. El resto del agua empuja hacia adelante, creando el mismo tipo de ola que ocurre en cualquier lugar donde un continente se encuentra con el mar. El Cañón de Nazaré termina justo en la Praia do Norte de Nazaré (Playa Norte). En este punto, el agua entrante del cañón es empujada hacia arriba a medida que se precipita hacia la costa portuguesa. Esta pared de agua se combina con la onda del nivel de la superficie. Los dos se apilan uno encima del otro, creando una doble ola que es especialmente grande.

Como lo explica Edward Santilli, profesor de física en la Universidad Thomas Jefferson: “La mayor parte del tiempo, las ondas interactúan al azar y no producen nada especial. Pero si se encuentran de la manera correcta, pueden aniquilarse entre sí (interferencia destructiva) o unir fuerzas para hacer una nueva ola más grande (interferencia constructiva)”. Nazaré es un gran ejemplo de injerencia constructiva.

Es el cañón en alta mar lo que hace que la interferencia constructiva sea una fuerza tan potente en la Praia do Norte de Nazaré. “Las ondas en aguas poco profundas viajan más lentamente que las ondas en aguas profundas”, explica Santilli. “Las olas tienden a disminuir su velocidad a medida que se acercan a la orilla. Pero esto significa que el frente de la ola puede estar en aguas menos profundas que su centro o su parte posterior, lo que hace que las partes posteriores de la ola alcancen el frente. Cuando esto sucede, la ola se vuelve más angosto, pero toda esa agua necesita ir a alguna parte, por lo que sube, la ola se vuelve más alta”.

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