Las opiniones pesimistas de los republicanos sobre la economía tienen poco que ver con la economía

Desde que Joe Biden se convirtió en presidente, varias encuestas han encontrado un fuerte aumento en el pesimismo republicano sobre la economía.

Esto puede parecer sorprendente considerando que la economía nacional, que experimentó una de sus peores recesiones gracias a la pandemia de coronavirus, ahora está mejorando objetivamente. Estados Unidos agregó 916,000 empleos en marzo, rompiendo las expectativas de Dow Jones y la tasa de desempleo se encuentra ahora en su nivel más bajo (6 por ciento) en más de un año. Y los pronosticadores económicos ahora predicen que el crecimiento anual del PIB en 2021 se disparará a niveles que el país no ha visto en casi 40 años.

Sin embargo, a pesar de estos indicadores económicos optimistas, la mayoría de los republicanos dicen que la economía está empeorando. Por un lado, esto es de esperar, ya que los científicos políticos han descubierto que la forma en que pensamos sobre la economía está cada vez más arraigada en cómo nos identificamos políticamente más que en las condiciones económicas reales.

Tome estos datos de las encuestas de seguimiento diarias de Civiq, que han preguntado a los estadounidenses sobre la economía todos los días desde junio de 2016. Las percepciones de los estadounidenses sobre la economía nacional han cambiado enormemente dependiendo de si hay un demócrata o un republicano en la Casa Blanca.

Estos cambios son particularmente sorprendentes para los republicanos cuando se considera el estado real de la economía. Incluso después de un período prolongado de crecimiento del PIB, los ingresos de los hogares, el empleo y el mercado de valores durante la presidencia de Barack Obama, alrededor del 70 por ciento de los republicanos pensó constantemente que la economía estaba empeorando en 2016, casi la misma proporción que ahora es pesimista sobre la trayectoria de la economía. bajo Biden. (Por el contrario, menos de la mitad de los republicanos dijeron que la economía estaba empeorando en el apogeo de la recesión del coronavirus, cuando la economía de Estados Unidos estaba en su peor forma desde la Gran Depresión).

Y esta desconexión subraya un punto clave que los politólogos John Sides, Lynn Vavreck y yo hemos hecho repetidamente sobre las elecciones de 2016: a pesar de una narrativa de los medios que atribuyó el ascenso político de Trump a una insatisfacción y ansiedad económicas generalizadas, fue una oposición partidista y basada en la raza. a la presidencia de Obama que impulsó la opinión pública sobre la economía.

Eso lo confirman varios estudios que muestran que la angustia económica fue un predictor débil del apoyo a Trump en las elecciones generales de 2016 y la comprensión de quién pasó de apoyar a Obama en 2012 a votar por Trump en 2016. En la medida en que la ansiedad económica importó en el ascenso de Trump, tendió para tomar la forma de lo que hemos llamado “economía racializada”, o la creencia de que los grupos minoritarios que no lo merecen están avanzando mientras que los blancos trabajadores se quedan atrás. Esta actitud, más que el descontento económico, empujó a los votantes hacia Trump también.

Pero esto no impidió que los medios de comunicación explicaran el apoyo de Trump con historias sobre las aparentes quejas económicas de sus votantes. Como informó The Washington Post, el uso de la frase “ansiedad económica” en la cobertura de noticias estadounidenses alcanzó su punto máximo en noviembre de 2016, incluso los demócratas prominentes como el senador Bernie Sanders y Biden presentaron razones económicas para explicar la victoria de Trump. Este enfoque en los supuestos fundamentos económicos de la elección de Trump fue tan generalizado, de hecho, que las noticias por cable de hecho dedicaron mucha más cobertura a la “ansiedad económica” durante la campaña presidencial de 2016 que durante las elecciones de 2020, cuando en realidad hubo una recesión global. en la economía.

La explicación de la ansiedad económica para el trumpismo también ha sido persistente. Tanto es así que cuando el politólogo Robert Pape comenzó a explorar los factores que contribuyeron a la insurrección del 6 de enero en el Capitolio de los Estados Unidos, esperaba encontrar que los alborotadores fueron llevados a la violencia por los efectos persistentes de la recesión de 2008. “[I]En cambio “, informó The New York Times,” encontró algo muy diferente: la mayoría de las personas que participaron en el asalto provenían de lugares … que estaban inundados de temores de que los derechos de las minorías y los inmigrantes estaban desplazando los derechos de los blancos en la política y la cultura estadounidenses “.

Mientras que los métodos estadísticos de Pape tengo estado criticado, y sus hallazgos parecen “obvios” para muchos, su expectativa de que los partidarios más fuertes de Trump todavía estaban motivados de alguna manera por la recesión de 2008 en 2021 subraya lo difícil que ha sido desalojar explicaciones económicas infundadas para el trumpismo. Y con la renovada ansiedad económica de los republicanos que probablemente permanecerá aquí durante el tiempo de Biden en la Casa Blanca, también plantea una pregunta importante: ¿Caeremos nosotros, como nación, en el mismo truco una vez más?

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