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Las plantas no pueden adaptarse al cambio climático cuando se pierden los animales que dispersan semillas

by admin

Un nuevo estudio sugiere que la disminución global de especies de aves y mamíferos ha reducido la capacidad de las plantas para adaptarse al cambio climático en un 60 por ciento.

La mitad de las plantas del mundo necesitan animales para esparcir sus semillas. Pero con la reciente disminución global de la biodiversidad, las plantas son menos capaces de llegar a mejores condiciones a medida que el clima se calienta.

“Este es un número que debería hacer sonar las alarmas”, dijo el ecologista Evan Fricke, quien dirigió el estudio. “Está indicando que la pérdida de biodiversidad animal está poniendo en riesgo nuestra biodiversidad vegetal”.

La investigación fue publicada el jueves en la revista Science.

Adaptarse al cambio climático alejándose

En un clima cambiante, con temperaturas más altas, aumento del nivel del mar y clima errático, los humanos y la vida silvestre tendrán que adaptarse alejándose de las costas inundables o las tierras de cultivo sin agua.

Las plantas también tendrán que migrar para sobrevivir.

“La capacidad de las plantas para hacer frente al cambio climático, en parte, depende de si pueden trasladarse a áreas nuevas adecuadas que sean aptas para el crecimiento. Es posible que disminuyan en sus rangos históricos, pero es de esperar que los recién llegados puedan sobrevivir en esas condiciones cambiantes”, dijo. Fricke.

Para la mitad de las especies de plantas del mundo, esa migración requiere que un animal mueva físicamente la semilla a una nueva ubicación.

“Eso abarca desde pájaros que comen bayas, pero también [to] casos como ardillas esparciendo bellotas, y cosas como erizos montando en todo, desde un conejo hasta un rinoceronte”, dijo Fricke.

Un petirrojo americano come una baya de invierno. Las aves pequeñas como los petirrojos suelen dispersar semillas en distancias relativamente cortas. (Paul D. Vitucci / Universidad Rice)

Para el estudio, Fricke y su equipo combinaron datos de propagación de semillas de miles de estudios de campo realizados durante varias décadas, que observaron cuántas semillas dispersan los animales, a qué distancia y qué tan bien germinan esas semillas.

Esta información entró en un modelo de aprendizaje automático, que luego comparó el nivel actual de dispersión de semillas con el nivel que habría sido posible si las poblaciones de animales se hubieran mantenido en niveles históricos.

“Cuando observamos esa escala global, estimamos una disminución del 60 por ciento en la dispersión de semillas”, dijo Fricke.

La crisis de la biodiversidad acelera el cambio climático

El estudio también mostró que no todas las áreas se vieron afectadas por igual por la disminución de los animales que dispersan semillas. La pérdida fue mayor en las regiones templadas de América del Norte, Europa, América del Sur y Australia.

Stan Boutin, profesor de ecología de poblaciones en la Universidad de Alberta, que no participó en la investigación, dijo que no estaba sorprendido por los resultados del artículo. Dijo que el bosque boreal de Canadá no está tan afectado por la pérdida de animales que dispersan semillas como otras partes del mundo.

Los ungulados como los alces ayudan a esparcir semillas en el bosque boreal, pero incluso donde sus poblaciones han disminuido, los venados de cola blanca se han mudado para desempeñar ese papel. (Espanol/Jonathan Hayward)

“La mayoría de las especies de plantas en la zona boreal no requieren un paso intestinal para germinar”, dijo Boutin. “Las plantas siempre han tenido que lidiar con la dispersión a largas distancias debido a los grandes incendios. Aunque los incendios pueden ser grandes, con el tiempo, la mayoría de las especies, si no todas, volverán a colonizar el área quemada, en gran parte a través de la dispersión de semillas por el viento de parches o áreas no quemadas. alrededor de una quemadura”.

Aún así, agrega Fricke, la pérdida de animales que esparcen semillas también puede acelerar el cambio climático, que es un problema global.

“Los dispersores de semillas, y especialmente los dispersores de semillas grandes, son especialmente importantes para la dispersión de especies de árboles con semillas grandes”, dijo Fricke. “Si perdemos esas especies… entonces es probable que el carbono almacenado en nuestros bosques sea menor. Y así, con menos carbono almacenado en nuestros bosques, eso nos pone en desventaja al tratar de mitigar el cambio climático”.


Producida y escrita por Amanda Buckiewicz.

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