Las prohibiciones del aborto están desanimando a todo tipo de médicos de los estados republicanos

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En unos años, las habilidades de Olgert Bardhi tendrán una gran demanda. Residente de primer año en medicina interna en el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas, será un médico de pleno derecho para 2025 en una nación frente a la escasez de médicos de atención primaria.

El problema para Texas: debido a las estrictas leyes antiaborto del estado, Bardhi no está seguro de permanecer allí.

Aunque en este momento no brinda servicios de aborto, las leyes que limitan el procedimiento han creado confusión e incertidumbre sobre qué tratamientos son legales para el aborto espontáneo y le impiden incluso asesorar a embarazadas. pacientes sobre la opción del aborto, dijo. Ayudar e instigar un aborto en Texas también expone a los médicos a demandas civiles y procesos penales.

“Definitivamente me molesta”, dijo Bardhi. “Si llega un paciente y no puedes brindarle la atención que se supone que debes brindarle para su bienestar, tal vez no debería ejercer aquí. El pensamiento ha cruzado mi mente”.

Él está equilibrando su preocupación con su sensación de que puede hacer más bien si se queda, lo que incluye asesorar a los pacientes sobre cómo obtener anticonceptivos.

La incertidumbre de Bardhi refleja una vacilación más amplia entre algunos médicos y estudiantes de medicina que están reconsiderando las perspectivas de carrera en los estados republicanos donde las leyes que rigen el aborto han cambiado rápidamente desde que la Corte Suprema anuló Roe contra Wadesegún entrevistas con profesionales de la salud y defensores de la salud reproductiva.

Una gran empresa de reclutamiento médico dijo que recientemente 20 obstetras y ginecólogos rechazaron puestos en estados republicanos debido a las leyes de aborto. La reticencia se extiende más allá de aquellos interesados ​​en brindar servicios de aborto, ya que las leyes destinadas a proteger al feto podrían exponer a los médicos a nuevas responsabilidades o limitar su capacidad para practicar.

Aún no está claro cuán minuciosamente se toman las decisiones de carrera en medio de la agitación y la confusión desde la decisión de la Corte Suprema sobre Dobbs contra la Organización de Salud de la Mujer de Jackson se traducirá en un cambio geográfico duradero. Pero en medio de una escasez nacional de profesionales de la salud reproductiva, la evidencia preliminar indica que los estados rojos, como mínimo, se han puesto en desventaja en la competencia por proveedores cruciales de primera línea, dijeron los expertos.

Una gran dotación de personal sanitario La firma AMN Healthcare dijo que los clientes en los estados que prohíben el aborto tienen más problemas para cubrir las vacantes porque algunos posibles candidatos a obstetricia y ginecología ni siquiera considerarán oportunidades en estados con prohibiciones de aborto nuevas o pendientes.

Tom Florence, presidente de Merritt Hawkins, una empresa de AMN Healthcare, citó 20 casos desde el fallo de la Corte Suprema en los que los prospectos se negaron específicamente a trasladarse a estados donde los legisladores están atacando los derechos reproductivos.

“Hablar con aproximadamente 20 candidatos que afirman que se negarían a ejercer en esos estados restrictivos, ciertamente es una tendencia que estamos viendo”, dijo Florence. “Ciertamente va a impactar las cosas en el futuro”.

Tres candidatos rechazaron a uno de los reclutadores de la firma, que estaba trabajando para ocupar un solo puesto en medicina materno fetal en Texas, dijo: “Los tres expresaron temor de que los multen o pierdan su licencia por hacer su trabajo”.

En otro ejemplo, un médico contactado por teléfono por un reclutador de AMN Healthcare que intentaba llenar un puesto en un estado antiaborto “simplemente dijo ‘Roe versus Wade’ y colgó”, dijo Florence.

Florence dijo que el cambio tiene implicaciones especialmente serias para los hospitales rurales pequeños, que pueden costear solo una pequeña cantidad de especialistas maternos o, en algunos casos, solo uno.

“Pueden dar a luz a cientos de bebés cada año y atender a varios miles de pacientes”, dijo. “La ausencia potencial de un obstetra/ginecólogo que podría estar en su comunidad, si no fuera por la decisión de la Corte Suprema, es muy significativa. La carga será soportada por los pacientes”.

De manera reveladora, agregó Florence, ninguno de los reclutadores se había encontrado con un solo médico que buscara ejercer en un estado porque había prohibido el aborto.

En una encuesta de Kaiser Family Foundation de 2021, el 75 por ciento de los obstetras/ginecólogos dijeron que sus prácticas no brindan abortos con el fin de interrumpir un embarazo.

Sin embargo, las prohibiciones de aborto ampliamente escritas en los Estados Unidos han provocado un escalofrío en la práctica más amplia de la salud reproductiva, dicen los principales médicos líderes que apoyan el derecho al aborto. En estados sin excepciones para la vida y la salud de la mujer, dicen, se están desechando los estándares rutinarios de atención.

Les preocupa que los límites en la formación de nuevos médicos socaven la contratación de jóvenes talentos. Les preocupan las restricciones en los tratamientos de fertilidad. Anticipan que las legislaturas conservadoras buscarán imponer prohibiciones sobre ciertos tipos de anticonceptivos, incluidos los DIU y los medicamentos del Plan B. La mayoría de los republicanos en la Cámara de Representantes de EE. UU. votaron el mes pasado en contra de una medida que protege el derecho a la anticoncepción.

Además, muchos médicos obstetras y ginecólogos, aunque no realicen abortos ellos mismos, creen firmemente en la autonomía y la toma de decisiones del paciente, dijeron líderes académicos y clínicos.

“Incluso los médicos en estados restrictivos nunca han tenido que lidiar con este tipo de interferencia política y supervisión legislativa”, dijo Eve Espey, presidenta del departamento de obstetricia y ginecología de la Universidad de Nuevo México y médica del Centro de Salud Reproductiva de la UNM. . “Es una intrusión increíble en una amplia franja de la atención de la salud reproductiva”.

Residente de obstetricia y ginecología de tercer año en la ONU. M., Alana Carstens Yalom asistió a la escuela de medicina en la Universidad de Tulane, en Nueva Orleans. Había considerado la idea de volver a Luisiana para su práctica médica. Ya no. Ella quiere que la atención del aborto sea parte de su práctica de obstetricia y ginecología, y Luisiana tiene una prohibición.

“Ahora no creo que sea una opción para mí”, dijo.

Médicos, médicos residentes y estudiantes de medicina dijeron en entrevistas que están preocupados por el impacto en la profesión. Cómo navegar carreras en el nuevo panorama es un tema importante de discusión entre médicos y aprendices, dijeron.

Mayrose Porter, oriunda de Austin y estudiante en el Baylor College of Medicine en Houston, dijo que solicitará residencias en su estado natal, pero que el resto de las opciones en su lista solo estarán en estados donde el aborto es legal. A largo plazo, Porter, miembro de Medical Students for Choice, no espera ejercer la medicina en Texas.

“La idea de que yo y otros futuros médicos simplemente no estaremos aquí es triste para mí personalmente y triste para la comunidad”, dijo, enfatizando que estaba hablando solo por sí misma, no por Baylor. “Hay algo de culpa por abandonar la comunidad en la que crecí”.

En Nebraska, Methodist Health System en Omaha tiene solo dos especialistas con experiencia en embarazos de alto riesgo que también pueden realizar procedimientos de dilatación y evacuación para extraer un feto. El hospital permite abortos sólo en situaciones que amenazan la salud y la vida de la mujer. Un grupo de obstetras y ginecólogos de Nebraska, incluida la especialista materno fetal metodista Emily Patel, ha formado un comité de acción política local para instar a la legislatura a que no apruebe la prohibición del aborto.

Están advirtiendo sobre los “efectos posteriores” de una prohibición del aborto en la salud reproductiva en general.

Un ejemplo común es el de una mujer cuya fuente ha roto alrededor de las 18 o 19 semanas. Los riesgos de continuar ese embarazo para la salud de la mujer y el feto incluyen problemas de desarrollo para el feto y el riesgo de infección para la mujer.

Pero bajo la prohibición del aborto propuesta en Nebraska, dijo Patel, no está claro si incluso explicar las opciones de terminación en tal circunstancia sería legal.

“Imagínese que estamos en un estado con una prohibición, y ese feto tiene frecuencia cardíaca, y el paciente sentado frente a mí no está enfermo. Esta va a ser una situación difícil para un médico”, dijo Patel. “Un médico no querrá estar en una posición en la que será procesado penalmente por brindar atención y asesoramiento de rutina”.

Es el tipo de incertidumbre legal y peligro que los mejores médicos tratarán de evitar, agregó: “Estos estados donde las prohibiciones entrarán en vigencia tendrán problemas para reclutar a la próxima generación de obstetras/ginecólogos”.

Quienes se oponen al aborto dijeron que las preocupaciones sobre los riesgos legales y las restricciones más allá de los abortos electivos son exageradas.

“Hay mucha mitología y conceptos erróneos sobre lo que esto significa para la salud reproductiva”, dijo Sandy Christiansen, obstetra/ginecóloga y directora médica de un centro de embarazo de Maryland Care Net, que alienta a las mujeres a continuar con los embarazos. “No debería haber ningún problema” para tratar un aborto espontáneo con medicamentos o intervención quirúrgica, dijo.

“No deberían tener que preocuparse por sus licencias si practican un estándar de atención”, dijo Christiansen, quien es miembro de la Asociación Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos Pro-Vida.

Reconoció cierta confusión: “Con suerte, las leyes que vendrán aclararán algunas de estas cosas”.

Otro miembro del grupo de médicos antiaborto, la profesora asociada Susan Bane, de Barton College, una pequeña institución afiliada a cristianos en Carolina del Norte, dijo que cree que la renuencia a mudarse a estados con prohibiciones del aborto se limitará al pequeño porcentaje de obstetras y ginecólogos. médicos que quieren realizar abortos electivos.

“Si vas a estar en la escuela de medicina y quieres ser obstetra y quieres hacer abortos, elegirás un estado donde sea legal”, dijo.

Los sistemas hospitalarios en estados con restricciones de aborto, incluidos Utah, Texas, Mississippi, Alabama y Ohio, no respondieron a las solicitudes de comentarios o se negaron a responder preguntas sobre cómo abordan los posibles desafíos de retención y reclutamiento.

Un gran sistema de salud con sede en Utah, Intermountain Healthcare, enumera 10 vacantes de médicos obstetras/ginecólogos en su sitio web, la mayoría de las especialidades para las que está reclutando. Una portavoz de Intermountain, aparentemente sin darse cuenta, incluyó a un reportero del Post en un correo electrónico al equipo de relaciones públicas después de que The Post preguntó sobre los desafíos para llenar esas vacantes a la luz de la ley de aborto de Utah: manténgase alejado de este problema “.

Los médicos dijeron que están lidiando con las consecuencias de una legislación redactada en términos generales escrita por políticos sin conocimientos médicos detallados. El ambiente crea un alto grado de riesgo legal y profesional para los especialistas, dijo David Turok, profesor asociado de obstetricia y ginecología en la Universidad de Utah, quien también es miembro de la junta de Physicians for Reproductive Health, que apoya el derecho al aborto.

“Lo que tenemos son leyes que no son representativas de la práctica médica, que no están enmarcadas en la forma en que pensamos o hablamos como profesionales médicos”, dijo Turok, “y eso lo hace confuso”.

Los funcionarios de algunos estados están trabajando para aclarar cómo se aplicarán las prohibiciones del aborto. El Departamento de Salud de Luisiana emitió el lunes una lista de 25 condiciones fetales que pueden justificar la terminación.

La inseguridad jurídica se suma a las cargas de los obstetras/ginecólogos. Ellos deben responder para dar a luz las 24 horas del día, las emergencias son emocionalmente estresantes y los profesionales enfrentan algunas de las tasas más altas de demandas por mala práctica y los costos de seguros correspondientes.

El gobierno federal ha dicho que Estados Unidos necesita 9.000 obstetras/ginecólogos más y que la escasez llegará a 22.000 para 2050.

En Michigan, un viejo, pre-Hueva La prohibición del aborto se renovó después del fallo de la Corte Suprema. La inminente prohibición ha llevado a Tim Johnson, un veterano de la atención de embarazos de alto riesgo en Michigan Health, a considerar mudarse del estado. Aunque tiene 73 años y ya no ofrece abortos electivos, todavía trata pacientes y no está listo para jubilarse. Si se mantiene la prohibición del aborto en Michigan, es posible que se mude a Maryland para practicar, dijo.

“Yo siempre decía si (Hueva fueron anulados) rápidamente así, sería terriblemente perturbador”, dijo, “estamos empezando a comprender cuán verdaderamente perturbador es”.

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