Las reacciones inmunitarias al covid grave pueden desencadenar problemas cerebrales, según un estudio | Coronavirus

Las infecciones graves por covid pueden causar reacciones inmunitarias que dañan las células nerviosas del cerebro, lo que provoca problemas de memoria y confusión, y aumenta potencialmente el riesgo de problemas de salud a largo plazo, sugiere una investigación.

Los científicos del King’s College de Londres descubrieron que una respuesta inmunitaria caprichosa al virus aumentaba la tasa de muerte de las neuronas y tenía un impacto “profundo” en la regeneración de la región del hipocampo del cerebro, que es crucial para el aprendizaje y la memoria.

Los hallazgos son preliminares, pero sugieren que Covid puede desencadenar problemas neurológicos en pacientes sin que el virus tenga que infectar el cerebro. Se cree que el proceso sustenta el delirio en los pacientes con covid, pero también puede contribuir a la confusión mental y otros problemas que experimentan las personas con covid prolongado.

“Estos síntomas neurológicos son muy preocupantes para los pacientes y sus familias, y la esperanza es que nuestra investigación pueda ayudar a identificar qué tratamientos serían los más apropiados para disminuir o prevenir estos síntomas”, dijo Carmine Pariante, profesora de psiquiatría biológica en el Instituto de KCL de Psiquiatría y autor principal del estudio.

Los investigadores analizaron la sangre de 36 pacientes con covid admitidos en Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust en Londres en la primera ola de la pandemia. Descubrieron que los niveles de una proteína llamada IL-6, que las células inmunitarias liberan como una llamada de atención para otras células inmunitarias, eran más de 15 veces más altas de lo normal en las personas infectadas.

Pero se encontró un aumento aún más dramático en IL-6 en pacientes de covid con delirio, un estado de confusión extrema que puede dejar a las personas sin saber quiénes son o dónde están. En estos pacientes, la IL-6 fue seis veces mayor que en otros pacientes con Covid. Casi un tercio de los pacientes de Covid ingresados ​​en el hospital experimentan delirio, llegando a dos tercios en casos graves.

Luego, los científicos investigaron cómo los niveles altos de IL-6 podrían afectar las neuronas en el hipocampo al exponer las células nerviosas cultivadas en laboratorio a la sangre de los pacientes. Descubrieron que la sangre de pacientes con delirio aumentaba la tasa de muerte normal de las neuronas y reducía la generación de nuevas células cerebrales. Se cree que el daño causado conduce al delirio.

Los efectos nocivos se remontan a una cascada de eventos en los que la IL-6 desencadena la liberación de dos proteínas inmunitarias relacionadas, llamadas IL-12 e IL-13. La Dra. Alessandra Borsini, primera autora del estudio, dijo que el impacto de las proteínas en la generación de nuevas células cerebrales fue “profundo”.

Sin embargo, el bloqueo de las proteínas protegió a las células cerebrales del daño, informan los científicos en Molecular Psychiatry. El trabajo sugiere que los medicamentos conocidos como inhibidores de la cinasa de Janus, que ya se usan para calmar las reacciones inmunitarias peligrosas al covid, podrían combatir el delirio y sus efectos colaterales.

Las personas mayores son particularmente vulnerables al delirio después de una variedad de infecciones y operaciones. El estado de confusión conduce a un aumento sustancial del riesgo de demencia.

“Creemos que estas proteínas son responsables de los síntomas del delirio en pacientes con covid agudo y, en general, en pacientes con covid prolongado que experimentan síntomas neurológicos”, dijo Borsini. La medición de los niveles de las proteínas inmunitarias en los pacientes podría ayudar a personalizar su tratamiento, agregó.

El Dr. Thomas Jackson, un geriatra que estudia el delirio y la inflamación en la Universidad de Birmingham, dijo: “Lo que han podido demostrar es que el aumento de la inflamación tiene un efecto directo en las células cerebrales que sabemos que están relacionadas con el delirio y los problemas de memoria. La reducción en los mecanismos de reparación y regeneración podría comenzar a explicar por qué las personas con delirio pueden tener problemas cognitivos a más largo plazo”.

Dijo que la misma reacción inmunológica puede contribuir a la “niebla mental” que informan algunos pacientes con covid, que puede persistir durante meses después de la infección. Pero la confirmación deberá provenir de más trabajo, dijo, como el estudio Covid-CNS, que está investigando a 800 pacientes del Reino Unido que tuvieron complicaciones neurológicas o neuropsiquiátricas por Covid.

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