Las relaciones anglo-alemanas se definen por la incomprensión mutua

Un encuentro entre Theresa May y Angela Merkel subraya la incomodidad

Política británica
Cuaderno de Bagehot

“Marca mis palabras. Dentro de un año ella se habrá ido. Ella está rellena “. Así, un camerunés de alto nivel examinó el paisaje hace casi exactamente un año, y lo que se siente como muchas edades políticas, durante la cena. Hablaba de Angela Merkel, cuyo manejo de la crisis de refugiados en el 10 de Downing Street consideró suicida. Seguramente, se pensaba, ningún líder podría aceptar la llegada y el asentamiento de tantos recién llegados y sobrevivir. El desconcierto traicionó la escasa comprensión del gobierno británico de las diferencias entre su electorado y sistema político, y los de Alemania. De hecho, hoy es el señor Cameron quien está “lleno” y “desaparecido” mientras Angela Merkel navega, aunque a través de aguas agitadas, hacia un cuarto mandato como canciller.

El incidente subraya una de las características tristes aunque perennes de las relaciones anglo-alemanas: la incomprensión mutua. Triste, porque los dos países comparten mucho, en intereses y perspectivas. Y perenne porque sus culturas políticas son muy ajenas entre sí.

El establishment alemán simplemente no comprende la mentalidad isleña de Gran Bretaña y la compleja mezcla posimperial de arrogancia e inseguridad que define su postura hacia el mundo exterior (que analizo en mi última columna, sobre la relación transatlántica). Mientras tanto, los británicos luchan con el igualmente distintivo sentido de pertenencia y deber de Alemania como eje del orden europeo. La brecha se confirma incluso en las arquitecturas de las dos entidades políticas. Westminster es un festival de Victoriana, un recordatorio neogótico de la hegemonía pasada de Gran Bretaña y el desafío de la era Blitz. El barrio del gobierno de Berlín alrededor del Reichstag ha aumentado principalmente en los últimos veinte años; todos los edificios reconstruidos o construidos sobre las ruinas del extremismo. Sus mismas calles están salpicadas de Escollos, o adoquines de latón que marcan a las víctimas del nazismo en las direcciones donde alguna vez vivieron.

El contexto de la reunión de Theresa May con la Sra. Merkel hoy en Berlín ilustra lo poco que ha cambiado desde esa cena en Londres hace unos 12 meses. Es posible que Gran Bretaña haya votado a favor de abandonar la UE y haber adquirido un nuevo primer ministro, pero aún así reina la incomprensión mutua. Muchos líderes alemanes sospechan que la clase política británica busca excusas para acabar con el Brexit. Les preocupa que la apertura de las irregulares “cuatro libertades” de Europa (personas, capital, servicios, bienes) a la negociación pueda derrumbar la unión; “La recolección de cerezas” (o “recolección de pasas” como se dice aquí) es el crimen máximo. Mientras tanto, sus homólogos británicos han tratado durante mucho tiempo la votación para abandonar la UE como incuestionable. Y consideran que esa misma irregularidad es un caso para una todos tienen su gusto especie de futuro europeo; no solo quieren recoger las cerezas / pasas, sino que piensan que el acto de hacerlo es tan bueno para Europa.

Este abismo se refleja en los titulares recientes. La reciente entrevista de Wolfgang Schäuble con el Tiempos financieros—En el que el ministro de Finanzas alemán rechazó hablar de un Brexit a la carta, aparece en la prensa alemana de hoy como una intervención moderadora en la búsqueda de un consenso europeo. En la prensa británica se afirma que tiene muchas ganas de pelea (“LISTO PARA JUGAR BALÓN DURO” dice un titular). Mientras tanto, las recientes apariciones de Gran Bretaña en los medios alemanes no son halagadoras. Se burlan de Boris Johnson por sugerir que las ventas de prosecco en Italia podrían verse afectadas si Italia no respalda un generoso acuerdo Brexit. Jeroen Dijsselbloem, el ministro de Finanzas holandés, es ampliamente citado calificando las demandas de Gran Bretaña como “intelectualmente imposibles”.

Muchos en Londres son fatalistas sobre este tipo de cosas. Algunos proeuropeos creen que Gran Bretaña obtendrá un trato terrible que le hará mucho daño. Algunos partidarios del Brexit creen que Europa no tiene más remedio que caer a los pies de Gran Bretaña. Si bien el primer grupo está más cerca de la verdad, ninguno tiene la razón: hay mucho por lo que luchar. En Bruselas, se está produciendo un tira y afloja entre los federalistas que quieren un acuerdo hermético del Brexit y los anglófilos que quieren que se incorpore un acuerdo de transición que podría guiar a Gran Bretaña hacia algún tipo de membresía asociada. Cuál prevalece —y por lo tanto qué papel juega Gran Bretaña en el futuro de Europa— depende en parte de la expansión del conjunto de supuestos, esperanzas y prioridades mutuas que unen a Londres y Berlín. El encuentro de hoy entre la Sra. Merkel y la Sra. May fue incómodo y forzado, lo que puede ser natural en un momento en el que la última es nueva y la primera más preocupada por Estados Unidos. Pero no debe seguir siendo así.

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