Las sigilosas matemáticas de ‘Hearthstone’

La situación en frente a mí se ve terrible. Cuatro minions se sientan en el tablero, ninguno de los cuales es mío. Tienen una variedad de puntos de ataque, un ataque que seguramente agotará mis puntos de vida restantes. Una cuerda cruza el centro de la pantalla, se enciende a la izquierda y se quema hacia la derecha, lo que indica el final inminente de mi turno. Necesito moverme rápido. De repente, la respuesta se vuelve clara: los puntos de salud de esos minions son factores de dos. Lanzo Defile de mi mano, infligiendo un daño a todos los súbditos y poniendo la vida más baja dentro del rango de eliminación. Hay tiempo suficiente para interpretar a Lord Godfrey, que inflige dos daños a todos los demás, repitiendo esto una y otra vez hasta que todos los minions del tablero son destruidos. Vivo para ver otro giro.

“Bien jugado”, reconoce mi amigo, también mi actual oponente, y mi orgullo se hincha.

El juego que estamos jugando es Piedra de la chimenea, un juego de cartas digital basado en el popular MMORPG Mundo de Warcraft. Actualmente estamos en medio de una batalla 1: 1, enfrentando nuestros mazos entre sí. Es un hábito que requiere mucho tiempo y, sin duda, es muy divertido. He estado disfrutando Piedra de la chimenea desde que se lanzó por primera vez en marzo de 2014, languideciendo en el escape que proporciona durante mis días ocupados. Con nuevas expansiones y coleccionables lanzados cada año, el juego sigue siendo fresco y entretenido. Pero últimamente me ha llamado la atención algo más, y creo que tengo la culpa completa de este juego.

No soy simplemente un jugador experimentado, soy un matemático más fuerte.

Como alguien que ocasionalmente tiene problemas con las matemáticas, esto es enorme. Preferiría abrir una calculadora en mi teléfono que luchar con un problema. Ahora, sin embargo, me doy cuenta de que soy capaz de hacer todo tipo de cálculos en mi cabeza. Matemáticas que antes se sentían fuera de su alcance. Mucho resolviendo para X. Y cuando fui a buscar una posible razón para estas nuevas habilidades, todas las señales apuntaban al juego de cartas de color caramelo en mi pantalla.

Piedra de la chimenea está lleno de matemáticas sigilosas, y es posible que los jugadores ni siquiera se den cuenta.

El juego es bastante simple: cada jugador tiene una cantidad asignada de maná (recursos) para jugar una selección de cartas en su mano. Sin embargo, en el lapso de un turno típico de 75 segundos, los jugadores calculan múltiples combinaciones de lo siguiente: suma y resta, multiplicación y división, estadísticas de valor, porcentajes, probabilidad y problemas de lógica. Eso es mucha matemática en poco tiempo, sin embargo, el juego lo logra sin sentir que estás trabajando. Es como ejecutar un elegante truco de skate: no estás pensando activamente en las complicadas mecánicas involucradas, pero siguen ahí.

“Para nosotros, se trata de intentar encontrar fantasías que coincidan con la mecánica de la tarjeta”, dice Piedra de la chimenea el diseñador principal de juegos Alec Dawson. Las animaciones y los sonidos cubren el tedio de las matemáticas. Por ejemplo, la carta Rolling Fireball inflige ocho de daño a un solo súbdito. Sin embargo, si el súbdito solo recibe dos daños antes de morir, el exceso llega a los súbditos de la derecha o de la izquierda. La animación es exactamente como la imaginarías en tu propia mente. “Ver una gran bola de fuego rodando en la pantalla hace que sea más fácil comprender cómo el daño se traslada de un esbirro a otro”, explica Dawson. Son imágenes como estas las que disfrazan inteligentemente el trabajo que acabas de hacer en tu cabeza.

Técnicamente, mis movimientos anteriores de despejar el tablero eran simplemente problemas básicos de resta. Escrita, la ecuación para lograrlo se vería como H (salud) – 1 – 2 x 4 = 0 (tablero despejado). Pasemos a cosas más complicadas.

El Campos de batalla El modo tiene un conjunto de reglas completamente diferente, más similar al del ajedrez automático. Cada lobby comienza con ocho jugadores que se eliminan entre sí hasta que hay un ganador. Hay mucha suerte aleatoria en este modo, pero también hay mucha probabilidad involucrada. Para crear una estrategia para una condición ganadora, los jugadores ya deben estar pensando en los turnos cinco, seis y siete. Y si su plan no funciona, debe poder girar rápidamente. Agregue a todo esto los poderes especiales únicos de su personaje elegido, el posicionamiento estratégico y los niveles de minions de múltiples niveles, y los jugadores están generando falacias de costos hundidos con cada turno.

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