Las tasas de vacunación contra el covid en niños estadounidenses menores de cinco años se retrasan a pesar de la efectividad | Coronavirus

Han pasado tres meses desde que EE. UU. autorizó las vacunas contra el covid para niños menores de cinco años, pero la aceptación en este grupo ha sido extremadamente baja. Mientras tanto, Joe Biden dijo el lunes que la pandemia está terminando, un mensaje que podría resultar en un retraso continuo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., más de 1400 niños han muerto a causa de la covid en los EE. UU., y al menos 533 de esas muertes han sido en niños menores de cinco años. Eso convierte a Covid en una de las 10 principales causas de mortalidad infantil en el país.

Sin embargo, solo alrededor del 6 % de los niños menores de cinco años han recibido sus primeras vacunas, según los datos de los CDC, la tasa más baja, por mucho, de cualquier edad demográfica.

Un estudio reciente demuestra claramente que las vacunas contra el covid salvan la vida de los niños. Un amplio estudio siguió a niños de cinco a 11 años y descubrió que la vacuna de ARNm de Pfizer era eficaz para prevenir infecciones y brindaba una protección increíble contra la hospitalización y la muerte.

Hasta el momento, 1,19 millones de niños menores de cinco años han recibido al menos una vacuna contra el covid, una tasa de vacunación total del 6,2 %. Este grupo de edad se convirtió en elegible para las vacunas el 18 de junio, un año y medio después de que se autorizaran para adultos, pero los investigadores descubrieron que las vacunas alcanzaron su punto máximo en dos semanas.

Aproximadamente cuatro de cada 10 niños de cinco a 11 años están vacunados, una tasa que se mantuvo bastante estable durante el verano. En comparación, aproximadamente tres de cada cuatro adultos están vacunados.

Incluso cuando algunos niños regresan a la escuela, un momento en que muchas familias visitan a sus médicos, las tasas han aumentado lentamente. Las razones tienen que ver con las dudas sobre la seguridad, eficacia y necesidad de las vacunas, así como con el acceso limitado.

Además, muchas familias dicen que los consejos federales sobre cuándo y cómo vacunar a los niños son confusos.

La vacilación sobre la seguridad y la eficacia de las vacunas ha sido un factor importante en el retraso. Muchas familias están preocupadas por la novedad, los efectos secundarios y la seguridad general de las vacunas, según una encuesta de Kaiser Family Foundation (KFF) realizada en julio.

“Una de las cosas más citadas fue la sensación de que la vacuna es demasiado nueva, que no se han realizado suficientes pruebas, especialmente para niños pequeños, y que se necesita más investigación”, dijo Lunna Lopes, analista de encuestas sénior de KFF.

También existe el “tema común de no sentir que su hijo lo necesita y simplemente no preocuparse por el covid-19 como una amenaza para su hijo”, dijo Lopes.

Eso se debe en gran parte a que muchos padres absorbieron el mensaje de que el covid no afecta a los niños, dijo Jessica Calarco, profesora asociada de sociología en la Universidad de Indiana que comenzó a rastrear las actitudes de las familias hacia las vacunas en 2018. Los padres informaron que escucharon de los medios de comunicación principales, nacionales agencias como los CDC y los consejos para padres calculan que es poco probable que los niños contraigan, transmitan o se enfermen gravemente de covid-19.

“Eso sentó las bases para que los padres, especialmente los padres blancos con hijos que no tenían condiciones preexistentes, que no tenían miembros en el hogar de alto riesgo, se sintieran seguros de enviar a sus hijos de vuelta a la escuela y a la guardería”. dijo Calarco.

“Sin embargo, el problema fue que una vez que los padres aceptaron la idea de que el covid no dañaría gravemente a sus hijos y que probablemente no se lo transmitirían a otros, muchos de ellos dejaron de seguir las noticias”, dijo. dijo.

Las familias le dijeron que no querían saber si el nivel de riesgo estaba cambiando o si estaban surgiendo nuevas variantes: “‘si va a pasar algo malo, simplemente no quiero saberlo'”.

La misma creencia de que los niños están esencialmente exentos de covid los ha llevado a pensar que la vacuna no es necesaria, dijo. Y muchos niños ya han tenido Covid al menos una vez, por lo que las familias creen que estarán protegidos de su infección y que la enfermedad futura será leve.

Más de la mitad de los padres creen que la vacuna es un mayor riesgo para la salud que el virus. Incluso aquellos que creen que las vacunas son seguras para los adultos se preocupan por su seguridad en los niños, según una encuesta de KFF de diciembre de 2021.

Pero más de una cuarta parte de las familias que aún no han vacunado a los niños pequeños no se oponen, solo quieren esperar y ver cómo va la implementación, dijo Lopes.

Los mandatos de vacunación podrían cambiar el sentido de urgencia y necesidad de las familias de vacunarse. Más de un tercio, el 40%, de los padres cuyos hijos no están vacunados ahora dijeron que recibirían las vacunas si fuera necesario, dijo Calarco.

“Si fuera necesario para la escuela, para el cuidado de los niños, para las actividades, eso inclinaría la balanza para los padres”.

Especialmente una vez que las vacunas pediátricas pasen de la autorización de emergencia a la aprobación total, como lo han hecho para las personas mayores de 12 y 18 años, con las inyecciones de Pfizer y Moderna respectivamente, más guarderías, escuelas y proveedores de actividades podrían agregarlas a su lista de requisitos. vacunas para las familias, dijo.

Los casos muy graves de covid entre los niños no son tan comunes como entre los adultos, pero algunos niños todavía se enferman de covid. Los niños menores de dos años pueden correr un riesgo particular de Covid, en comparación con los niños mayores.

Casi la misma cantidad de niños están siendo hospitalizados ahora en comparación con el año pasado durante la ola Delta. El sistema de salud también se ve presionado por la reaparición simultánea de poliomielitis, parechovirus y un virus respiratorio que puede causar parálisis. En algunos lugares, las unidades de cuidados intensivos pediátricos están ya completo.

Y otras facetas de la vida, incluida la escuela, pueden verse interrumpidas incluso por una enfermedad leve a medida que aumentan los casos y se toman pocas precauciones, incluida la vacunación.

Mientras algunos padres están esperando para vacunar a sus hijos, casi la mitad de los padres encuestados por KFF dijeron que “definitivamente no” vacunarían a sus hijos menores de cinco años, y esa resistencia es aún mayor entre los conservadores, con el 64% de los republicanos diciendo que lo harán. no vacunar a sus hijos.

Eso ha llevado a una variabilidad geográfica en las vacunas, con menos del 2% de los niños pequeños vacunados en los estados liderados por republicanos. Florida, por ejemplo, no recomienda las vacunas para niños “sanos”.

Y las familias de las zonas rurales tienen el doble de probabilidades de oponerse a las vacunas pediátricas contra el covid, según un informe de los CDC de marzo. Casi el 40% de los padres rurales dijeron que su pediatra no les recomendó las vacunas, en comparación con el 8% de los padres urbanos.

La falta de urgencia percibida también se manifiesta en los consultorios de algunos médicos.

En todo el país, de los padres que hablaron con sus médicos sobre las vacunas para niños de 5 a 11 años, cuatro de cada 10 (15 %) dijeron que no creían que su médico les recomendara las inyecciones, según la encuesta KFF de diciembre.

Eso tampoco significa necesariamente que el médico desaconsejó las inyecciones, apuntó Lopes. Y la mayoría, el 70%, de las familias no han hablado con sus pediatras en absoluto.

“A menudo, no piden activamente a sus pediatras información al respecto, y luego los pediatras no brindan información al respecto de manera activa, por lo que parece que hay mucho silencio”, dijo Calarco.

Los mensajes de los médicos son importantes. A diferencia de las vacunas para adultos, no ha habido sitios de vacunación masiva para niños pequeños. Los niños mayores han tenido clínicas de vacunación en las escuelas, pero es posible que no lleguen a los niños más pequeños. Y la mayoría de las farmacias no vacunarán a los niños menores de tres años. En cambio, el lanzamiento para menores de cinco años depende en gran medida de los pediatras y los médicos de familia, porque tienen altos niveles de confianza.

Pero ese plan significa que la implementación de la vacunación será más larga y complicada en este grupo de edad, incluso entre los proveedores de salud y las familias dispuestas o ansiosas por vacunarse. Los niños menores de cinco años suelen ir al médico cada tres, seis o 12 meses, según su edad. Eso significa que las familias pueden esperar hasta un año para hablar con su pediatra sobre las vacunas.

También existen disparidades raciales y socioeconómicas en el acceso a las vacunas. Casi la mitad de los padres afroamericanos de niños menores de cinco años no vacunados dicen que les preocupa la necesidad de ausentarse del trabajo para que sus hijos reciban y se recuperen de las vacunas, y aproximadamente la misma proporción de padres hispanos dicen que les preocupa poder vacunar a sus hijos. niños en un lugar en el que confían, según la encuesta KFF.

Y no todos los pediatras tienen congeladores muy fríos para almacenar las vacunas, lo que complica aún más los problemas de acceso. Es posible que desconfíen de ordenar la cantidad mínima de dosis si no está claro si las familias querrán recibirlas. La escasez de personal también ha afectado a los consultorios médicos, lo que dificulta la realización de clínicas de vacunación.

En medio de los mensajes de la Casa Blanca de que la urgencia de la pandemia se está desvaneciendo y a medida que se agotan los fondos para las vacunas, podría ser aún más difícil para las familias entender por qué y cómo deben vacunar a sus hijos.

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