Las vacunas COVID-19 previenen la infección por coronavirus, según los estudios

Las vacunas COVID-19 que se administran en los EE. UU. Fueron autorizadas para su uso porque redujeron drásticamente el riesgo de contraer la enfermedad cuando se probaron en ensayos clínicos. Sin embargo, esos ensayos no probaron la capacidad de las vacunas para prevenir una infección por coronavirus, el primer paso en el camino hacia COVID-19.

Los científicos sospechan que las vacunas frustran las infecciones hasta cierto punto. Dos nuevos estudios refuerzan su caso.

Ambos estudios comparan las tasas de infección por coronavirus entre personas vacunadas y no vacunadas que trabajan en un solo centro médico. Y en ambos casos, estar vacunado se asoció con un riesgo significativamente menor de dar positivo en una infección.

Los empleados del hospital son buenos sujetos de estudio porque fueron de las primeras personas en tener acceso a las vacunas COVID-19. Eso significa que tienen un historial más largo que el mío cuando se trata de evaluar el rendimiento de las tomas.

Otra ventaja: muchos hospitales examinan rutinariamente a sus trabajadores para detectar infecciones por coronavirus. Eso hace posible identificar a personas que parecen perfectamente sanas pero que albergan el virus SARS-CoV-2 en su sistema y tienen el potencial de contagiarlo a otras personas.

A diferencia de un ensayo clínico, los trabajadores del hospital en estos dos estudios decidieron por sí mismos si recibir la vacuna COVID-19 o no. No tenía nada de aleatorio.

Eso significa que si las tasas de infección por coronavirus son diferentes para los trabajadores vacunados y no vacunados, podría deberse a factores distintos a la vacuna en sí. Quizás las personas que se esforzaron por recibir las inyecciones también eran más propensas a usar máscaras faciales, lavarse bien las manos o tomar otras medidas para evitar enfermarse.

Aún así, hasta que haya mejores datos disponibles, estudios como estos pueden proporcionar información sobre si las vacunas COVID-19 previenen tanto las infecciones como las enfermedades.

El primer informe proviene del St. Jude Children’s Research Hospital en Memphis, donde los trabajadores comenzaron a recibir la vacuna Pfizer-BioNTech el 17 de diciembre. Para el 20 de marzo, 3,052 trabajadores habían recibido al menos una dosis, incluidos 2,776 que recibieron ambas dosis. Otros 2,165 trabajadores que eran elegibles para la vacuna se negaron a tomarla.

Durante los tres meses, 51 personas dieron positivo por una infección por coronavirus después de recibir su primera dosis de vacuna, y 29 de ellas nunca desarrollaron ningún síntoma de COVID-19. Mientras tanto, 185 de las personas no vacunadas se infectaron y 79 de ellas estaban asintomáticas.

Después de analizar todos los números, la bioestadística Li Tang y sus colegas de St. Jude determinaron que las personas que habían recibido al menos una dosis de vacuna tenían un 79% menos de probabilidades que sus compañeros de trabajo no vacunados de infectarse con el coronavirus. También tenían un 72% menos de probabilidades de desarrollar una infección asintomática.

Esta aparente protección fue más poderosa en las personas que recibieron ambas dosis de la vacuna y tuvieron tiempo para que la segunda dosis se activara. Los trabajadores del hospital que estaban al menos siete días fuera de su segunda inyección tenían un 90% menos de probabilidades que sus contrapartes no vacunados de convertirse en infectados, y cuando lo hicieron, sus infecciones no produjeron síntomas.

El segundo estudio se llevó a cabo en Tel Aviv Sourasky Medical Center en Israel, donde los trabajadores comenzaron a recibir la vacuna Pfizer-BioNTech el 20 de diciembre. Para el 25 de febrero, 5.953 de ellos habían recibido al menos una dosis, y todos menos 436 habían recibido recibido ambas dosis. Otros 757 trabajadores quedaron sin vacunar.

En total, estos trabajadores se sometieron a pruebas de detección de infecciones por coronavirus 16,224 veces, y 243 de esas pruebas dieron positivo. En 149 de esos casos, la infección provocó síntomas de COVID-19, 64 de ellos en personas que habían sido vacunadas y 85 en el grupo mucho más pequeño de las que no lo habían hecho.

Los investigadores dirigidos por el Dr. Yoel Angel calcularon que las personas que estaban completamente vacunadas tenían un 97% menos de probabilidades que sus compañeros no vacunados de desarrollar una infección con síntomas. Incluso entre aquellos que fueron vacunados solo parcialmente, el riesgo de una infección sintomática fue 89% menor.

Se descubrió que otras 63 personas que habían recibido al menos una dosis de vacuna tenían infecciones asintomáticas por coronavirus, al igual que 31 trabajadores que se saltaron la vacuna.

Los investigadores calcularon que las personas que estaban completamente vacunadas tenían un 86% menos de probabilidades que sus contrapartes no vacunadas de desarrollar una infección asintomática. Incluso aquellos que tenían solo una dosis de vacuna vieron caer su riesgo en un 36%.

Los hallazgos sobre las infecciones asintomáticas son particularmente importantes porque se cree que las personas que tienen SARS-CoV-2 y no lo saben representan entre el 40% y el 45% de los casos de coronavirus, y podrían estar transmitiendo el virus a otras personas sin siquiera dándose cuenta, escribieron Angel y sus colegas.

En otras palabras, los resultados del estudio sugieren que las vacunas COVID-19 tienen el potencial de reducir en gran medida la amenaza que representan los esparcidores silenciosos.

Ambos estudios fueron publicados el jueves en la revista Journal of the American Medical Assn.

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