Home Salud Las vacunas COVID podrían detener una ‘cuarta ola’ en los EE. UU. Pero el resto del mundo no tiene tanta suerte.

Las vacunas COVID podrían detener una ‘cuarta ola’ en los EE. UU. Pero el resto del mundo no tiene tanta suerte.

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No lo sabría siguiendo las noticias de los Estados Unidos, donde los casos diarios de COVID-19 han disminuido en un 80 por ciento durante las últimas 10 semanas, y donde continúan cayendo.

Tampoco lo sabrías siguiendo las noticias del Reino Unido. Allí, los casos diarios se han desplomado un 90 por ciento durante el mismo período.

Y ciertamente no lo sabría siguiendo las noticias de Israel, donde la vida normal casi se ha reanudado.

Pero a pesar de la opinión optimista de algunos países seleccionados, el número total de casos de COVID-19 en todo el mundo está aumentando en este momento. De hecho, después de alcanzar su punto máximo el 11 de enero y caer a la mitad durante el mes siguiente, la primera disminución general de toda la pandemia, los casos globales revirtieron el curso a mediados de febrero y comenzaron a repuntar.

Desde entonces, los nuevos casos diarios han aumentado casi un 20 por ciento en general. En Francia, han subido más del 30 por ciento. En Brasil, han subido más del 50 por ciento. En Italia, han subido más del 80 por ciento. En India, aumentaron más del 110 por ciento.

La temida “cuarta ola”, en otras palabras, ha llegado, incluso si no ha llegado a EE. UU.

Estas trayectorias divergentes ofrecen una preocupante vista previa de la próxima fase de la pandemia, y deberían preocupar a todos, incluidos los residentes de países como EE. UU., Reino Unido e Israel, donde el virus finalmente parece estar retrocediendo.

Un hombre sale del centro de vacunación.

Un hombre saliendo de un centro de vacunación en Londres. (John Sibley / Reuters)

¿Por qué? Porque la mayor diferencia entre estos países en recuperación y el resto del mundo es la inmunidad, tanto la que se adquiere a partir de una infección previa como, en el futuro, la que se adquiere mediante la vacunación. A medida que surgen variantes más peligrosas, los países más afectados con tasas más altas de vacunación están resistiendo (en su mayoría) el ataque. Los países más afectados con tasas más bajas de vacunación (en su mayoría) no lo son. Esto sugiere que hasta que la vacunación haya aumentado en todas partes, el virus seguirá propagándose, evolucionando y amenazando con esquivar nuestras defensas.

Y ese no es solo un problema de otra persona. Cuantas más vacunas compren los países ricos, y más lento que algunos de ellos vacunen a sus propias poblaciones, más probable es que los países más pobres y menos protegidos sirvan como caldo de cultivo para las variantes, lo que prolonga el riesgo para todos.

Considere los datos. Hasta la fecha, más del 56 por ciento de la población de Israel ha recibido al menos una dosis de vacuna. Ningún otro país importante se le acerca. En total, los investigadores israelíes ahora estiman que más del 90 por ciento de los residentes mayores de 60 años tienen algún grado de inmunidad, ya sea por vacunación o por infección previa.

Como resultado, las nuevas hospitalizaciones entre estos israelíes mayores han caído casi un 80 por ciento en los últimos dos meses – incluso cuando la variante del Reino Unido más contagiosa y mortal, conocida como B.1.1.7, ha reemplazado a todas las demás cepas en el país. El hecho de que las hospitalizaciones no ha disminuido tanto entre los residentes más jóvenes solo prueba el punto: menos de ellos han sido vacunados. Eso debería cambiar pronto.

Mientras tanto, el último bloqueo de Israel terminó hace un mes y la economía se reabrió por completo la semana pasada. En un intervalo similar después del bloqueo anterior del país, el número promedio de personas infectadas por un individuo infeccioso ya era de 1,1 y estaba aumentando, lo que indica una propagación exponencial. (Cualquier valor superior a 1.0 significa que un brote está creciendo). está en 0,68.

Una anciana recibe una vacuna de refuerzo.

Una mujer que recibió una vacuna contra el coronavirus en Netanya, Israel, en enero. (Ronen Zvulun / Reuters)

Ni los Estados Unidos ni el Reino Unido han vacunado a una parte tan grande de su población. Pero lo están haciendo mucho mejor que la mayoría de los países, y se está mostrando. Casi el 38 por ciento de los residentes del Reino Unido ha recibido al menos una dosis hasta ahora, incluido más del 80 por ciento de los mayores de 60 años (el Reino Unido está retrasando las inyecciones de refuerzo hasta 12 semanas para iniciar la vacunación en la mayor cantidad de personas posible lo más rápido). como sea posible.) En promedio, las muertes por COVID-19 entre las personas mayores en Inglaterra cayeron en un 63 por ciento entre el 19 de febrero y el 5 de marzo, en comparación con el 53 por ciento entre las personas que no son mayores, una señal de que la vacunación está empezando a reducir las cifras independientemente de otros factores, como como el reciente bloqueo del país.

Al mismo tiempo, al menos 73,7 millones de estadounidenses han recibido una dosis de vacuna, o más del 22 por ciento de la población; más de dos tercios de las personas mayores han iniciado la vacunación. Capa que sobre la base existente de inmunidad natural en Estados Unidos (los expertos estiman que alrededor del 35 por ciento de la población ya ha sido infectada) y el virus comienza a tener más dificultades para encontrar nuevos huéspedes. Esto explica en gran medida por qué en las últimas dos semanas los casos en EE. UU. Todavía se han reducido en un 15 por ciento y las hospitalizaciones aún han disminuido en un 23 por ciento, incluso cuando B.1.1.7 se está extendiendo rápidamente y se espera que represente más de la mitad de todas las infecciones de EE. UU. Antes. a fin de mes, incluso cuando la reapertura se acelera.

Lo que no quiere decir que Estados Unidos haya vencido a sus variantes. En los últimos días, los casos a nivel nacional se han estancado en alrededor de 55.000; Si bien los casos continúan disminuyendo en la mayoría de los estados, están comenzando a aplanarse o incluso a aumentar en gran parte del noreste y del Atlántico medio y partes del medio oeste superior.

Michigan puede ser el ejemplo más inquietante. Allí, los casos aumentaron un 84 por ciento, en promedio, durante las últimas dos semanas; las hospitalizaciones aumentaron un 31 por ciento. Quizás no sea una coincidencia que el estado de los Grandes Lagos ocupa el segundo lugar después de Florida en el número de casos B.1.1.7 detectados entre los residentes, sin el clima cálido (todavía) que hace que las reuniones al aire libre sean mucho más fáciles en la capital de las vacaciones de primavera de Estados Unidos.

Una enfermera

Una enfermera coordina las vacunas COVID-19 en la Segunda Iglesia Ebenezer en Detroit. (Emily Elconin / Reuters)

De manera similar, la tasa promedio de siete días de resultados positivos en las pruebas de la ciudad de Nueva York no ha caído por debajo del 6 por ciento en meses, el resultado probable, dijeron las autoridades esta semana, de una variante local que representa una proporción creciente de casos nuevos en la ciudad. En general, los nuevos casos per cápita en Nueva York y Nueva Jersey son al menos el doble del promedio nacional en este momento, y las tasas de meseta en las cercanas Rhode Island, Massachusetts y Connecticut son motivo de preocupación.

En última instancia, sin embargo, los expertos esperan que la presión a la baja del esfuerzo acelerado de vacunación de Estados Unidos, que está comenzando a expandirse, antes de lo previsto, más allá de los grupos prioritarios iniciales, incluso cuando protege a las personas mayores vulnerables de la hospitalización y la muerte y protege a los trabajadores de primera línea de la infección y transmisión. moderar y finalmente suprimir la mayor parte de la presión al alza atribuida a las variantes. En resumen, Estados Unidos podría ver cierta estabilización durante su descenso final de la pandemia. Pero con cada día que pasa de vacunación, ahora con un promedio de 2.5 millones de dosis cada 24 horas, una cuarta ola completa parece cada vez menos probable.

Lamentablemente, ese no es el caso en otros lugares.

A medida que B.1.1.7 se extiende por toda la Unión Europea, los casos se han disparado un 52 por ciento durante el último mes. En muchos países – Estonia, Hungría, Polonia, Suecia, Francia, Italia, Austria, incluso Alemania – el la curva tiene una pendiente pronunciada hacia arriba. Sin embargo, ninguna de estas naciones ha logrado administrar al menos una dosis a más del 15 por ciento de su población, y la mayoría de ellos lo están haciendo mucho peor, con Austria con un 9,3 por ciento, Suecia con un 8,3 por ciento, Alemania con un 8,2 por ciento e Italia con un 8,2 por ciento. por ciento, Francia con un 8,2 por ciento, la UE en su conjunto con un 8,1 por ciento y Polonia con un 7,9 por ciento.

El jueves, el Dr. Hans Kluge, director regional de la Organización Mundial de la Salud para Europa, dijo a los periodistas que el nivel de vacunación en Europa es demasiado bajo para ralentizar la transmisión. En Europa Central, los Balcanes y los estados bálticos, agregó, los nuevos casos, hospitalizaciones y muertes se encuentran ahora entre los más altos del mundo. La reciente suspensión de la vacuna AstraZeneca, y la vacilación que podría suscitar incluso ahora que el regulador europeo de medicamentos la ha considerado segura y efectiva, no ayudará.

Paquetes de vacuna COVID-19 de AstraZeneca

Suministros de vacuna COVID-19 en una instalación en Colonia, Alemania. (Thilo Schmuelgen / Reuters)

La mayor parte del resto del mundo se queda aún más atrás. En Brasil, donde, nuevamente, los casos han aumentado más del 50 por ciento durante el último mes, solo el 5,1 por ciento de la población ha recibido al menos una dosis de vacuna. En India, donde los casos han aumentado más del 110 por ciento, solo el 2,2 por ciento de la población ha recibido una dosis. Marruecos es el único país africano que ha administrado al menos una inyección a más del 5 por ciento de su población, y ningún país de Asia u Oceanía se ha acercado siquiera a ese número.

La vacunación, por supuesto, no es la única razón por la que COVID-19 está afectando a algunos lugares con más fuerza que a otros en este momento. Pero es la razón principal, junto con la inmunidad natural, por la que es poco probable que algunos lugares experimenten una verdadera cuarta ola de infección, y por qué incluso una cuarta ola en otros lugares puede no ser la última.

Los contornos de un nuevo mundo dividido entre los que tienen y los que no tienen vacunas ya están tomando forma. Para algunos, la vida normal está en el horizonte; para otros, la crisis continuará, con todas sus perturbaciones y peligros. Mientras tanto, el virus seguirá mutando mientras tenga un lugar donde propagarse.

Para fines de mayo, EE. UU. Habrá recibido alrededor de 500 millones de dosis de vacuna, lo suficiente para inmunizar completamente a todos los adultos del país. En total, la Casa Blanca ha reservado más de 1.200 millones de dosis, suficientes para vacunar a toda la población estadounidense dos veces, y más. Como era de esperar, la mayoría de los países ricos han realizado pedidos similares. La mayoría de los países en desarrollo no lo han hecho. Por tanto, Europa no solo se debe a sí misma un despliegue más eficiente. También se lo debe al mundo, con una distribución más equitativa de las dosis a seguir. Hasta entonces, las olas continuarán y, para la mayoría, la pandemia no terminará.

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