Las vacunas COVID podrían perder su fuerza en un año, dicen los expertos

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Dos tercios de los epidemiólogos de las principales instituciones académicas dicen que el mundo necesitará vacunas nuevas o modificadas para COVID-19 dentro de un año, según muestra una nueva investigación.

En una encuesta de 77 epidemiólogos de 28 países realizada por la People’s Vaccine Alliance, el 66,2% predijo que el mundo tiene un año o menos antes de que las variantes hagan que las vacunas actuales sean ineficaces. People’s Vaccine Alliance es una coalición de más de 50 organizaciones, incluidas African Alliance, Oxfam, Public Citizen y ONUSIDA.

Casi un tercio (32,5%) de los encuestados dijo que la ineficacia ocurriría en 9 meses o menos; El 18,2% dijo 6 meses o menos.

Paul A. Offit, MD, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital de Niños de Filadelfia en Pensilvania, dijo Noticias médicas de Medscape que si bien es difícil decir si las vacunas podrían volverse ineficaces en ese período de tiempo, “es perfectamente razonable pensar que podría suceder”.

La buena noticia, dijo Offit, que no participó en la encuesta, es que el SARS-CoV-2 muta lentamente, en comparación con otros virus como la influenza.

“Hasta la fecha”, dijo, “las mutaciones que se han producido no están lo suficientemente lejos de la inmunidad inducida por su infección natural o inmunización, de modo que uno no está protegido al menos contra una enfermedad grave y crítica”.

Ese es el objetivo de las vacunas, señaló: “evitar que la gente sufra mucho”.

Se puede cruzar una línea

“Y hasta ahora eso está sucediendo, incluso con las variantes”, dijo Offit. “Esa línea no se ha cruzado. Pero creo que deberíamos asumir que podría ser “.

Offit dijo que será fundamental monitorear a cualquier persona que sea hospitalizada y que se sepa que está infectada o completamente vacunada. Entonces, los países deben ser realmente buenos en la secuenciación de esos virus, agregó.

La gran mayoría de los encuestados (88%) dijo que la cobertura vacunal persistentemente baja en muchos países haría más probable la aparición de mutaciones resistentes a la vacuna.

Las comparaciones de cobertura entre países son claras.

Muchos países no han administrado una sola dosis de vacuna

Si bien los países ricos están administrando las vacunas COVID-19 a razón de una persona por segundo, muchos de los países más pobres no han administrado casi ninguna vacuna, dice la People’s Vaccine Alliance.

Además, según investigadores del Centro de Innovación en Salud Global de la Universidad de Duke, los países de ingresos altos y medianos altos, que representan una quinta parte de la población mundial, han comprado alrededor de 6 mil millones de dosis. Pero los países de ingresos bajos y medianos bajos, que representan las cuatro quintas partes de la población, solo han comprado alrededor de 2.600 millones, según un artículo de Naturaleza informes.

“Eres tan fuerte como tu país más débil”, dijo Offit. “Si no hemos aprendido que lo que sucede en otros países puede (afectar a la población mundial), no hemos estado prestando atención”.

Gregg Gonsalves, PhD, profesor asociado de epidemiología en la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, uno de los centros académicos encuestados, no especificó un cronograma de cuándo las vacunas se volverían ineficaces, pero dijo en un comunicado de prensa que la urgencia de una expansión global la vacunación es real.

“A menos que vacunemos al mundo”, dijo, “dejamos el campo de juego abierto a más y más mutaciones, que podrían producir variantes que podrían evadir nuestras vacunas actuales y requerir inyecciones de refuerzo para hacerles frente”.

“Horrible, pero no sorprendente”

Panagis Galiatsatos, MD, MHS, un neumólogo de Johns Hopkins cuya investigación se centra en las disparidades en la atención médica, dijo que los hallazgos de la encuesta fueron “nefastos, pero no sorprendentes”.

La Escuela de Medicina Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, fue otro de los centros encuestados, pero Galiatsatos no participó personalmente en la encuesta.

El COVID-19, señala Galiatsatos, ha dejado al descubierto las disparidades, tanto en quién recibe la vacuna como en quién participa en los ensayos para desarrollar las vacunas.

“Es moralmente preocupante y un reconocimiento ético”, dijo. Noticias médicas de Medscape.

El reconocimiento de la franja de destrucción sin fronteras que el virus está provocando es fundamental, dijo.

Estados Unidos “tiene que darse cuenta de que este no puede ser un problema centrado en Estados Unidos”, dijo. “Volveremos al principio si no nos aseguramos de que a todos los países les vaya bien. No hemos visto ese nivel de enfoque uniforme”.

Señaló que los científicos siempre han sabido que los virus mutan, pero ahora comienza la carrera para encontrar las partes del SARS-CoV-2 que no mutan tanto.

“Mi sospecha es que probablemente necesitemos refuerzos en lugar de una vacuna completamente diferente”, dijo Galiatsatos.

Entre las estrategias buscadas por People’s Vaccine Alliance se encuentra que todas las compañías farmacéuticas que trabajan en vacunas COVID-19 compartan abiertamente tecnología y propiedad intelectual a través del Grupo de Acceso a Tecnología COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud, para acelerar la producción y el lanzamiento de vacunas en todos los países.

En la encuesta, el 74% dijo que el intercambio abierto de tecnología y propiedad intelectual podría impulsar la cobertura mundial de vacunas; El 23% dijo que tal vez; y el 3% dijo que no ayudaría.

La encuesta se llevó a cabo entre el 17 de febrero y el 25 de marzo. Los encuestados incluyen epidemiólogos, virólogos y especialistas en enfermedades infecciosas de los siguientes países: Argelia, Argentina, Australia, Bélgica, Bolivia, Canadá, Dinamarca, Etiopía, Francia, Guatemala, India, Italia. , Kenia, Líbano, Noruega, Filipinas, Senegal, Somalia, Sudáfrica, Sudán del Sur, España, Emiratos Árabes Unidos, Uganda, Reino Unido, Estados Unidos, Vietnam, Zambia y Zimbabwe.

Offit y Galiatsatos declararon no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

Marcia Frellick es una periodista independiente que vive en Chicago. Anteriormente ha escrito para el Chicago Tribune, Science News y Nurse.com y fue editora del Chicago Sun-Times, el Cincinnati Enquirer y el St. Cloud (Minnesota) Times. Síguela en Twitter en @mfrellick

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