Las vacunas siempre serán nuestra mejor arma contra el covid: así es como se implementan | andres pollard

Sesde que comenzó la pandemia hace casi dos años, el monstruo que es el Covid-19 ha visitado todos los rincones de la Tierra, matando a más de 5,5 millones de personas. Pero hemos contraatacado con una velocidad y un vigor asombrosos, y la situación actual es muy diferente a la de principios de 2020. A principios de febrero se habrán administrado diez mil millones de dosis de vacunas en todo el mundo. El esquema Covax ha entregado mil millones de vacunas a países de bajos ingresos. Como resultado, las muertes diarias globales por el virus están en su punto más bajo en más de un año.

Entonces, ¿el monstruo está muerto? No. El Covid-19 no desaparecerá simplemente. Solo una enfermedad infecciosa humana ha sido erradicada del planeta, la viruela, y eso llevó casi 200 años. La poliomielitis está cerca de la extinción, pero ha llevado una campaña de 70 años. Covid-19 puede ser aún más problemático. A diferencia de esos virus, el Covid-19 ha podido adaptarse fácilmente para sortear la inmunidad humana (ya sea por infección o vacunación) para poder sobrevivir. Omicron, o su descendencia, probablemente estará con nosotros durante las próximas décadas.

Todavía no sabemos exactamente cómo se manifestará el futuro de Covid-19. Tal vez el Covid-19 disminuya y luego regrese en oleadas estacionales regulares, como con el RSV y la influenza. También es posible que continúen los brotes en otras épocas del año, pero que sean menos puntiagudos debido a los niveles más altos de inmunidad en la población.

¿Hemos aprendido a defendernos? Si. Lo que ha cambiado más dramáticamente en los últimos 12 meses no es el virus, sino nosotros. La inmunidad es la armadura que significa que ahora podemos volver a caminar por las calles. Las vacunas han cambiado el mundo. Pero debemos aceptar que la protección contra la infección es y seguirá siendo incompleta. Con el tiempo, a medida que la armadura se desgasta, las infecciones volverán a ocurrir. Pero la protección contra enfermedades graves se mantendrá en gran medida. No debemos esperar volver a la situación vulnerable en la que estábamos antes de que se fabricaran las vacunas por primera vez, donde teníamos que escondernos detrás de puertas cerradas. (Al menos, no hasta la próxima pandemia, con una nueva enfermedad, para la que debemos estar mejor preparados).

Es por eso que la próxima fase de la batalla contra el Covid-19 debe implicar que la vacunación esté disponible en todas partes durante 2022. Con el enorme aumento de la capacidad global desde que se administraron las primeras dosis hace 13 meses, realmente no hay excusa para el fracaso.

Sin embargo, no debemos confiar demasiado en la universalidad de la protección de las vacunas. Todavía hay quienes no tienen la inmunidad adecuada, ya sea porque no fueron vacunados (por elección o acceso) o porque sus cuerpos no pudieron responder a las vacunas, y también hay quienes tienen otras debilidades que los hacen aún vulnerables, y en quienes el virus será presa

Mientras tanto, para aquellos que siguen siendo vulnerables, es fundamental que sigamos desarrollando y utilizando nuevos tratamientos para el virus y construyendo resiliencia en nuestros sistemas de salud para hacer frente mejor a nuestro futuro de Covid-19. Mejorar la capacidad en las camas y el personal llevará tiempo, pero ahora es obvio que debemos tomar esta medida para brindar resiliencia frente a las amenazas de pandemia, e incluso para hacer frente a un año normal. Aquí en el Reino Unido, la presión sobre el NHS en tiempos normales es angustiosa para aquellos de nosotros que trabajamos en el interior, pero ha quedado al descubierto para que todos lo vean durante la pandemia.

Si bien es poco probable que sea necesario, financieramente viable o deseable administrar regularmente vacunas de refuerzo a poblaciones enteras, parece muy posible que algunas personas vulnerables puedan beneficiarse de ellas. Ahora necesitamos un análisis detallado de los pacientes infectados que llegan a los hospitales para evaluar mejor quién sigue en riesgo y decidir si implementar tales dosis de refuerzo para las personas vulnerables y cuándo hacerlo. Si las variantes futuras van y vienen tan rápido como parece ser el caso con Omicron, será difícil hacer vacunas modificadas lo suficientemente rápido y es posible que las vacunas existentes tengan que implementarse. Sin embargo, si finalmente se establece una temporada de coronavirus predecible, como ocurre con la gripe, una vacuna de actualización anual es absolutamente factible.

Sabemos cómo perfeccionar la armadura que se necesita para defender al mundo del daño causado por el Covid-19. La vigilancia, la cautela y las herramientas forjadas por la ciencia son nuestro único camino a seguir.

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