Las ventas de pizzas congeladas están al rojo vivo y se espera que duren más que la pandemia

La pandemia ha sido dura para los restaurantes, ya que los requisitos de distanciamiento físico han llevado a muchos a cerrar sus puertas y hacer todo lo posible para mantenerse con vida como pueden.

Sin embargo, los bloqueos de COVID-19 también han presentado una oportunidad para algunos. El consumo de pizza se ha disparado durante la pandemia. Y en lugar de llevar a la familia a la pizzería local, los canadienses se han movido en masa para hacer de la variedad congelada el pastel preferido.

Según la firma de investigación de mercado Nielsen, las ventas de pizzas congeladas aumentaron un 20 por ciento en el año hasta mediados de marzo para alcanzar los 650 millones de dólares en todo el país. Las ventas de costras prefabricadas y masa de bricolaje aumentaron aún más.

Casi tres cuartas partes de todos los hogares canadienses compraron algún tipo de pizza casera este año, y las ventas en línea han aumentado, según Nielsen.

La empresa familiar evoluciona

Archie’s Pizza en Starbuck, a unos 50 kilómetros al suroeste de Winnipeg, vendió una gran porción de pasteles en Manitoba.

Originalmente fundada por Archie Mollot en la década de 1930, la empresa familiar ahora es propiedad en parte de su nieto, Phil. A lo largo de los años, ha pasado de ser un negocio de carne a un imperio de venta de pizzas.

El abuelo de Phil Mollot, Archie, inició un negocio de venta de carne en la década de 1930 que ha evolucionado para vender principalmente pizzas congeladas en Prairies. (Trevor Brine / CBC)

Esa transición comenzó hace unos 20 años como una pequeña empresa secundaria, pero ahora, vender pasteles representa aproximadamente dos tercios de los ingresos de la empresa.

“Vendimos … alrededor de tres veces más de lo habitual durante un mes y medio o tres al menos”, dijo el joven Mollot sobre su experiencia en la primavera de 2020, cuando los cierres de COVID-19 se extendieron por Canadá. .

Incluso después de asentarse de aquellos locos días iniciales de la pandemia, el negocio sigue vendiendo alrededor de un 15 por ciento más de lo que vendía antes de que todo esto comenzara. Las pizzas hechas por Archie ahora se venden en 25 tiendas, en todas partes, desde Winnipeg hasta Brandon y Portage la Prairie, a unos 215 kilómetros y 85 kilómetros al oeste de la capital, respectivamente, y en varios puntos intermedios.

Si bien está contento de estar ocupado, ese crecimiento ha traído desafíos, ya que fue difícil mantenerse al día con la demanda.

General Assembly Pizza en Toronto se alejó de las comidas en persona al comienzo de la pandemia a favor de hacer kits de pizza congelada para uso doméstico. (Jacqueline Hansen / CBC)

“Hemos aprendido mucho y pudimos manejar una tercera ola, pero no creo que sea como la primera”, dijo Mollot. “Creo que la gente no entendió que no nos vamos a quedar sin comida”.

La pizza de Archie no es la única que ve un aumento en la demanda de los clientes hambrientos.

Alimentando la tendencia creciente

El restaurador de Toronto Ali Khan Lalani dijo que estaba asustado en marzo pasado cuando tuvo que cerrar su pizzería, General Assembly Pizza, debido a la pandemia, sin saber realmente cuándo podría abrir de nuevo. Solo había estado en funcionamiento desde diciembre de 2017.

Pero en un viaje a la tienda para comprar comida para su familia, notó que la tienda estaba limitando las ventas de pizzas congeladas a cuatro por cliente. Eso le dio una idea: podía utilizar el amplio espacio de su restaurante para hacer pizzas que sus clientes podrían haber entregado para cocinar y comer en casa.

“Nos quitamos los sombreros del restaurante y nos pusimos los sombreros del supermercado”, dijo en una entrevista.

“Tenemos la masa, tenemos el queso, tenemos la salsa. Tratemos de lanzar un kit de pizza. De hecho, lanzamos el kit de pizza al tercer día después de que todos cerraron, y nos abrumaron la respuesta.”

A partir de ahí, la idea evolucionó a una pizza congelada lista para cocinar, y luego a un servicio de suscripción de pizza congelada directo al consumidor, entregando paquetes personalizables de hasta 10 pizzas al mes.

VER | El dueño de una pizzería en Toronto se inclina hacia los pasteles congelados durante la pandemia

Ali Khan Lalani convirtió con éxito su restaurante General Assembly Pizza cerrado en un servicio de entrega de pizzas congeladas al comienzo de la pandemia. 1:05

La idea ha tenido tanto éxito que planea abrir una instalación principal más grande en las afueras de Toronto muy pronto y restaurantes potencialmente adicionales el próximo año.

Recientemente, la compañía trató de recaudar $ 3.5 millones para financiar planes de expansión, y el apetito de los inversores fue tan grande que terminaron recibiendo $ 13 millones. Ahora son planeando salir a bolsa en la Bolsa de Valores de Toronto a partir de este año. Eso podría proporcionar el capital para que las pizzas de la Asamblea General estén disponibles en todo Canadá, si no en todo el mundo.

“Me quedé impresionado y me siento extremadamente afortunado y humilde de tener tanto interés en nuestro negocio y en lo que estábamos haciendo”, dijo.

Las pizzerías estuvieron entre las primeras en conectarse

Ese interés no sorprende a Jonathan Waze, editor de Restaurant Business, una publicación comercial de la industria con sede en Minneapolis.

En una entrevista, dijo que no le sorprende ver que el negocio de la pizza está en auge en esta era inducida por la pandemia en la que todo el mundo está más en línea de lo habitual, ya que tiene una larga historia de ser mucho más conocedor de la tecnología que la mayoría de los otros tipos de restaurantes.

“Regrese a los años 90, y las cadenas de pizzerías fueron en realidad los primeros restaurantes en realmente adoptar la web como una fuente de ventas y pedidos”, dijo Waze.

Hace casi 30 años, Pizza Hut se ganó la distinción de convertirse en el primera empresa vender algo en la World Wide Web cuando abrieron su portal web, entonces llamado PizzaNet, en 1994.

Aunque sea básico, los clientes pueden escribir un pedido, un número de teléfono y una dirección y recibir una pizza. Pocos lo hicieron en ese momento, pero es difícil imaginar un negocio de restaurantes exitoso que no haya adoptado completamente Internet ahora.

Waze dice que muchas partes de la industria alimentaria han estado buscando moverse más hacia la venta directa al consumidor y lejos de las ubicaciones físicas, y la pandemia podría haber presentado a la industria de la pizza la oportunidad perfecta para presionar más en esa dirección.

“Es fascinante”, dijo Waze sobre el tipo de servicio de suscripción en el que Lalani es pionero. “No veo ninguna razón por la que algo como esto no pueda funcionar”.

Si bien está tan sorprendido como cualquiera de pasar de hacer pizzas a convertirse en lo que él llama un “negocio de comercio electrónico impulsado por datos”, en última instancia, Lalani dice que sigue siendo un restaurador de corazón. No puede esperar el día en que pueda reabrir su ubicación insignia en el centro de Toronto para los comensales que deseen volver a comer.

Pero con todo lo que ha aprendido, sabe que el modelo directo al consumidor es el futuro. Está totalmente de acuerdo.

“El negocio de la pizza congelada es un negocio de $ 17 mil millones … al año en América del Norte”, dijo. “Y solo queremos nuestra porción”.

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