Las ventas de Toyota aumentan, pero los rebotes de GM y Ford son más débiles.

General Motors informó un modesto aumento en las ventas de automóviles en América del Norte durante el primer trimestre, pero sus operaciones continúan viéndose obstaculizadas por la escasez de chips de computadora.

GM dijo el jueves que vendió 642,250 automóviles y camionetas livianas en los primeros tres meses del año, un aumento de solo 4 por ciento a pesar de que las ventas hace un año se desaceleraron drásticamente a medida que la pandemia de coronavirus se afianzaba.

Por el contrario, Toyota Motor mostró un fuerte repunte en las ventas en comparación con hace un año. La compañía japonesa informó que las ventas en América del Norte aumentaron un 22 por ciento en los primeros tres meses de 2021, a 603.066 automóviles y camionetas. Sus ventas de marzo fueron un récord para ese mes.

El gran salto de Toyota ayudó a vender más que Ford Motor, que también se ha visto afectado por la escasez de semiconductores. Las ventas de Ford en el primer trimestre aumentaron solo un 1 por ciento, a 521,334. Las ventas de Stellantis, la compañía formada por la fusión de Fiat Chrysler y la francesa Peugeot SA, informaron que sus ventas en Estados Unidos aumentaron un 5 por ciento en el primer trimestre.

Tanto Ford como GM disfrutaron de aumentos sustanciales en las ventas a clientes individuales en los concesionarios, al tiempo que informaron disminuciones en las ventas a los operadores de flotas, como las empresas de alquiler de automóviles y los gobiernos.

GM y Ford han tenido que detener o reducir la producción en un puñado de plantas. GM ha recurrido a fabricar algunos vehículos sin partes que contengan chips de computadora con la intención de instalar esos componentes antes de la venta cuando mejore el suministro.

En un comunicado, GM dijo que esperaba que su estrategia para fabricar automóviles sin algunos componentes lo ayudara a “satisfacer rápidamente la fuerte demanda esperada de los clientes durante el año”.

Ese enfoque para la construcción de automóviles “subraya la naturaleza terrible” de la escasez de semiconductores, dijo un analista de CFRA Research, Garrett Nelson, en un informe. “Una de las preguntas clave es en qué medida puede mejorar la recuperación de las ventas de automóviles en EE. UU. Desde aquí”.

La escasez de chips se refleja en el inventario inusualmente bajo de GM de 334,628 vehículos. Eso es aproximadamente 76.000 menos que al final del cuarto trimestre y es la mitad de la cantidad de vehículos que sus concesionarios tenían en stock hace un año. El inventario de Ford fue 56,100 más bajo que a fines de 2020.

Las bajas ventas de GM se limitaron a su marca Chevrolet, cuyas ventas cayeron un 2 por ciento en el primer trimestre. Eso incluyó una disminución del 13 por ciento en las ventas de su camioneta pickup Silverado de tamaño completo, un generador de ganancias fundamental para la empresa. Las marcas Buick, Cadillac y GMC reportaron fuertes ventas en el trimestre.

Toyota también informó de una caída en las ventas de su camioneta de tamaño completo, la Tundra. Pero la disminución fue más que compensada por grandes aumentos en las ventas de sus vehículos deportivos utilitarios RAV4, Highlander y 4Runner y los autos de su marca de lujo Lexus.

También el jueves, Honda Motor informó que sus ventas del primer trimestre en América del Norte habían aumentado un 16 por ciento, a 347,091 vehículos.

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