Las ventas minoristas del Reino Unido aumentan a pesar del aumento de la inflación

Las ventas minoristas británicas aumentaron inesperadamente en abril, ya que los compradores compraron más alcohol en los supermercados, lo que sugiere que la gente está reaccionando al aumento de los precios quedándose en casa en lugar de salir.

La cantidad de bienes comprados en Gran Bretaña aumentó un 1,4 por ciento entre marzo y abril, revirtiendo parcialmente las caídas de los dos meses anteriores, según datos publicados el viernes por la Oficina de Estadísticas Nacionales. Los economistas en una encuesta de Reuters esperaban una caída del 0,2 por ciento para el mes.

Martin Beck, principal asesor económico de la consultora EY Item Club, dijo que aunque era temprano, el rendimiento de abril sugería que “el sector de consumo podría resistir los vientos en contra actuales mejor de lo que algunos esperan”.

Sin embargo, parte del aumento podría reflejar que los consumidores se quedan en casa en lugar de comer y beber como respuesta al aumento de los precios. El gasto en restaurantes, pubs y bares no está incluido en las ventas al por menor.

“El aumento de abril fue impulsado por un aumento en las ventas de los supermercados, liderado por el alcohol, el tabaco y las golosinas, y las tiendas sin licencia también reportaron un aumento, posiblemente debido a que las personas se quedaron en más para ahorrar dinero”, dijo Heather Bovill, subdirectora de ONS para encuestas e indicadores económicos.

Los volúmenes de venta de las tiendas de alimentación aumentaron un 2,8%, principalmente debido al mayor gasto en alcohol y tabaco en los supermercados. Las tiendas de bebidas también informaron un aumento en los volúmenes de ventas del 8,4 por ciento durante el mes, lo que resultó en que el sector de alimentos y bebidas en su conjunto representó la gran mayoría del aumento en las ventas en abril.

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El aumento “podría mostrar una tendencia creciente de los consumidores que sustituyen sus patrones de gasto social por quedarse para ahorrar más dinero”, dijo Simon Harvey, jefe de análisis de divisas de Monex Europa.

Más temprano el viernes, datos separados publicados por la compañía de investigación GfK mostraron que la confianza del consumidor del Reino Unido cayó al nivel más bajo desde que comenzaron los registros en 1974, ya que la inflación saltó a un máximo de 40 años del 9 por ciento.

Samuel Tombs, economista de Pantheon Macroeconomics, también señaló que el impacto del aumento de abril tanto en las contribuciones al Seguro Nacional como en las facturas de energía aún no se ha manifestado por completo en los datos de ventas minoristas.

“No será hasta los datos de mayo que podremos evaluar qué parte de la reducción resultante de los ingresos reales disponibles de los hogares se ha trasladado al gasto”, dijo.

Las ventas de ropa también tuvieron un mes fuerte, especialmente en línea, y algunos minoristas sugirieron que los consumidores estaban comprando ropa para las vacaciones de verano y las bodas. A pesar del repunte, las ventas de ropa se mantuvieron por debajo de los niveles previos a la pandemia.

Lisa Hooker, líder de mercados de consumo de PwC, señaló que las ventas de productos no alimentarios continuaron desacelerándose este mes y estaban apenas por encima de los niveles previos a la pandemia. En particular, “la desaceleración en muebles y bricolaje refleja la preocupación por la inversión en artículos caros”, señaló. Las ventas de las tiendas de artículos para el hogar cayeron un 0,5 por ciento, y las tiendas de muebles registraron una disminución del 2,4 por ciento.

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En comparación con febrero de 2020, los compradores compraron un 4,1 % más de bienes, pero gastaron un 13 % más, lo que refleja el efecto del aumento de los precios en las finanzas de los hogares.

Muchos economistas creen que los hogares se apretarán el cinturón en los próximos meses a medida que los precios sigan subiendo, lo que posiblemente lleve a la economía del Reino Unido a una recesión.

“De cara al futuro, solo se evitará una recesión si los hogares se endeudan más o reducen sustancialmente su tasa de ahorro en la segunda mitad de este año, dada la gravedad de la reducción de los ingresos reales disponibles”, dijo Tombs.

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