Lazos personales: la familia de Harris en India lidia con COVID

WASHINGTON – G. Balachandran cumplió 80 años esta primavera, un hito en un cumpleaños en India, donde vive. Si no fuera por la pandemia de coronavirus, habría estado rodeado de familiares que se reunieron para celebrar con él.

Pero con el virus asolando su tierra natal, Balachandran tuvo que conformarse con llamadas telefónicas de felicitación. Incluida una de su sobrina bastante famosa: la vicepresidenta Kamala Harris.

“Desafortunadamente, debido al COVID, no puedo tener una función tan elaborada”, dijo el académico retirado en una entrevista con Zoom el jueves desde su casa en Nueva Delhi.

El tío de Harris dice que habló con la vicepresidenta y su esposo, Doug Emhoff, durante bastante tiempo. Para cerrar la conversación, Harris le aseguró que cuidaría de su hija, su prima, que vive en Washington.

“No te preocupes, tío. Yo me ocuparé de tu hija. Hablo mucho con ella ”, recuerda Balachandran que le dijo Harris en su conversación de marzo.

Fue la última vez que tuvieron la oportunidad de hablar. Desde entonces, el coronavirus se ha descontrolado en India, abrumando el sistema de salud de la nación y matando a cientos de miles de personas.

Si bien la crisis en India ha creado desafíos diplomáticos y humanitarios para la administración Biden, para Harris también es personal: su madre nació allí y ha hablado con emoción a lo largo de su carrera política sobre la influencia de sus muchas visitas a la India cuando era niña.

El viernes, está preparada para pronunciar comentarios en un evento del Departamento de Estado centrado en el esfuerzo para combatir el COVID-19 en India, y se espera que exprese la solidaridad de Estados Unidos con la nación.

En 2018, durante una recaudación de fondos para la organización no gubernamental india Pratham, Harris habló sobre caminar de la mano de su abuelo, PV Gopalan, y escucharlo hablar con amigos sobre la importancia de una democracia libre e igualitaria.

“Fueron esos paseos por la playa con mi abuelo en Besant Nagar los que han tenido un profundo impacto en lo que soy hoy”, dijo.

Habló a menudo en la campaña electoral sobre su difunta madre, Shyamala Gopalan, una mujer testaruda y resistente que rompió la tradición y decidió dejar la India para seguir una carrera como científica en la Universidad de California, Berkeley.

Y durante su discurso de aceptación en la Convención Nacional Demócrata de 2020, Harris abrió su discurso con un saludo a su “chithis”, una palabra tamil para tía. Una de esas chithis, Sarala Gopalan, es una obstetra jubilada que vive en Chennai.

Cuando era niño, Harris solía visitar la India cada dos años. Ahora todo lo que queda de su familia extendida son su tía y su tío. Otra tía nacida en India vive en Canadá.

Balachandran dijo que si bien solía escuchar sobre amigos de amigos que contraían el virus, ahora le está afectando de cerca. Aquellos que él conoce personalmente o con quienes trabajó están contrayendo el virus, y algunos están muriendo.

“Las condiciones son bastante malas en India”, dijo.

Balachandran se considera a sí mismo uno de los afortunados, ya que está jubilado y en gran parte se queda solo en casa, saliendo solo de vez en cuando para hacer la compra, para que “nadie más que yo pueda infectarme”.

Su hermana Sarala es la misma, dice, y se ha aislado en gran medida en su apartamento en Chennai para evitar la exposición. Ambos están completamente vacunados, algo que él sabe que es un lujo en India, que ha sufrido una grave escasez de vacunas.

Esa escasez es parte de lo que provocó críticas en India de lo que muchos vieron como una respuesta estadounidense inicialmente mediocre a una crisis humanitaria que se desarrolló en la nación durante el mes pasado. Estados Unidos inicialmente se negó a levantar la prohibición de las exportaciones de suministros de fabricación de vacunas, lo que generó fuertes críticas de algunos indios. líderes.

Cuando los casos de COVID-19 en India empezaron a salirse de control en abril, hubo llamamientos para que otros países, en particular Estados Unidos, se involucraran. Si bien varios países, incluidos Alemania, Arabia Saudita e incluso el enemigo tradicional de la India, Pakistán, ofrecieron apoyo y suministros, se consideró que los líderes estadounidenses se demoraban en el tema.

La Casa Blanca había enfatizado previamente los $ 1.4 mil millones en asistencia médica brindada a India para ayudar con la preparación para una pandemia y dijo cuando se le preguntó que estaba en discusiones sobre la oferta de ayuda.

Se consideró que la demora en ofrecer más ayuda ejercía presión sobre las estrechas relaciones diplomáticas de larga data entre las dos naciones, y el 25 de abril, después de recibir un escrutinio sobre la respuesta de EE. UU., Varios altos funcionarios de EE. UU. Ofrecieron públicamente más apoyo y suministros a la nación, incluido un tweet y una llamada al primer ministro indio Narendra Modi del propio presidente Joe Biden.

La sobrina de Harris en California, Meena Harris, ha retuiteado media docena de cuentas pidiendo más ayuda a la India, incluida una de la activista climática Greta Thunberg que amonesta a la comunidad global para que “intensifique y ofrezca ayuda de inmediato”.

La oficina de Harris se negó a comentar para este artículo.

Estados Unidos anunció que levantaría la prohibición de exportación de suministros de fabricación de vacunas y dijo que enviaría equipo de protección personal, suministros de oxígeno, antivirales y otras ayudas a India para ayudar a la nación a combatir el virus.

La administración no recibe críticas de SV Ramanan, un administrador del templo Shri Dharma Sastha en la ciudad natal del abuelo indio de Harris, Thulasendrapuram, en el estado sureño de Tamil Nadu, a 350 kilómetros de la ciudad costera de Chennai.

“Todos tienen sus prioridades. América también pasó por algo similar y ayudamos entonces. Ahora nos están ayudando ”, dijo.

Ramanan agregó que no esperaba que Harris como vicepresidente acelerara la ayuda a India o que de alguna manera significara que la ayuda debería haber llegado antes, y agregó: “Creo que, en general, todos los demás países deberían ayudar, y me alegro de que Estados Unidos ha dado un paso al frente “.

Espera que Harris pueda visitar su aldea ancestral cuando las cosas mejoren.

Si bien Harris ha adoptado su herencia india como parte de su perfil político, al responder a la crisis allí, ha tenido cuidado de hablar desde la perspectiva de un vicepresidente en lugar de un indio americano preocupado por la seguridad de su familia.

“Todos somos parte de una comunidad mundial. Y en la medida en que cualquiera de nosotros, como seres humanos que tenemos algún nivel de compasión, veamos el sufrimiento en cualquier parte del mundo, nos impacta a todos. Ya sabes, nos impacta a todos ”, dijo a los periodistas la semana pasada en Ohio.

Ese día se anunció la prohibición de viajar desde y hacia el país. Harris solo dijo que no había hablado con su familia desde que se anunció la prohibición.

Y G. Balachandran, el tío de Harris, no culpa a su sobrina por cómo se ha desarrollado la respuesta de Estados Unidos.

Dijo que, conociendo a Kamala, “ella habría hecho todo lo posible para acelerar el asunto”.

Por ahora, está contento con la llamada telefónica ocasional de su sobrina. Cuando los dos hablan, se trata principalmente de la familia; él no comparte mucho sobre la actualidad en la India porque, bromeó, “¡tiene toda una embajada que envía sus cables cada hora a toda la India!”

Pero sí espera visitar la residencia del vicepresidente en Washington en el Observatorio Naval cuando pueda viajar nuevamente. Balachandran dijo que le gustaría volver a reunirse con Biden y recordarle que la última vez que se conocieron fue cuando Biden era vicepresidente y juró a Harris como senador de Estados Unidos.

“Ojalá pudiéramos estar todos juntos al mismo tiempo”, dijo sobre la familia extendida, “pero ese es un gran deseo en este momento”.

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La escritora de Associated Press Krutika Pathi contribuyó a este informe desde Nueva Delhi.

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