Legisladores estadounidenses llegan a un acuerdo sobre paquete de estímulo de 900.000 millones de dólares

Los legisladores estadounidenses llegaron a un acuerdo el domingo por un paquete de ayuda de Covid-19 de casi $ 900 mil millones para millones de estadounidenses mientras la nación lucha contra el brote más grande del virus en el mundo.

El paquete incluye ayuda para la distribución y logística de vacunas, beneficios de desempleo adicionales de $ 300 por semana y una nueva ronda de cheques de estímulo de $ 600, la mitad de la cantidad proporcionada en cheques distribuidos en marzo pasado bajo la Ley CARES.

Se produce después de meses de disputas partidistas y de acusaciones, así como de negociaciones de último minuto que culminaron en un acuerdo que los legisladores dijeron que esperaban aprobar el lunes.

“Hemos acordado un paquete de casi $ 900 mil millones. Está repleto de políticas específicas para ayudar a los estadounidenses con dificultades que ya han esperado demasiado”, dijo el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, en un comunicado.

La presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, confirmaron que se había llegado a un acuerdo con los republicanos y la Casa Blanca sobre un acuerdo que “entrega fondos que se necesitan con urgencia para salvar las vidas y los medios de subsistencia del pueblo estadounidense a medida que se acelera el virus”.

El acuerdo también tiene $ 25 mil millones en ayuda para la vivienda para prevenir los desalojos y casi $ 100 mil millones para ayudar a las escuelas y las instalaciones de cuidado infantil a reabrir, dijo un comunicado de Pelosi y Schumer.

El Congreso estaba trabajando bajo una > de la medianoche del domingo, y necesitaba llegar a un consenso tanto sobre la asistencia a los hogares y empresas estadounidenses en apuros como sobre el presupuesto federal de 2021 para evitar un cierre del gobierno.

El demócrata número dos en la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, dijo que esperaba que el acuerdo se aprobara el lunes y luego se dirigiera al Senado.

Esto requerirá la aprobación de una medida provisional antes de la medianoche del domingo para mantener al gobierno federal financiado 24 horas adicionales y evitar un cierre.

“La Cámara actuará rápidamente para aprobar esta legislación de inmediato, de modo que pueda enviarse rápidamente al Senado y luego al escritorio del presidente para su firma”, dijeron Schumer y Pelosi en un comunicado.


Chuck Schumer dijo que la Cámara y el Senado podrían votar sobre el acuerdo en un día Foto: GETTY IMAGES NORTEAMÉRICA / Samuel Corum

“Con la espantosa aceleración de las infecciones y muertes diarias, no hay tiempo que perder”.

Demócratas y republicanos han estado intercambiando culpas durante meses por no haber llegado a un acuerdo sobre este segundo plan de ayuda, y continuaron haciéndolo incluso después de que se acordó el acuerdo el domingo.

A medida que la pandemia continúa cobrando un número récord de casos y muertes en Estados Unidos, la economía se ha visto gravemente golpeada, con un aumento de las cifras de desempleo en las últimas dos semanas.

Para empeorar aún más las cosas, millones de estadounidenses iban a perder los beneficios por desempleo después de Navidad, incluso cuando las moratorias federales sobre los desalojos y el pago de préstamos estudiantiles vencen a fin de mes.

La nueva asistencia para las empresas en dificultades y los desempleados se considera fundamental para recuperar la mayor economía del mundo, mientras que las nuevas vacunas ofrecen la esperanza de que el fin de la pandemia esté a la vista.

Al paquete inicial de 2,2 billones de dólares aprobado en marzo se le atribuyó la prevención de una recesión económica mucho más grave.

Incluyó enormes cantidades para rescatar a empresas estadounidenses, incluidos $ 377 mil millones en subvenciones a pequeñas empresas para pagar a los trabajadores y el alquiler, $ 500 mil millones para préstamos a empresas y estados más grandes y casi $ 600 mil millones en exenciones y aplazamientos de impuestos.

Pero los críticos dijeron que se recibió demasiada ayuda para las grandes corporaciones y no lo suficiente para los estadounidenses comunes y las pequeñas empresas.

El miércoles, el presidente de la Fed, Jerome Powell, había enfatizado el alto riesgo de que innumerables pequeñas empresas pudieran quebrar en ausencia de nueva ayuda federal.

La Fed ha estimado que la tasa de desempleo terminará el año en un 6,7 por ciento antes de caer al 5 por ciento el próximo año, todavía muy lejos del 3,5 por ciento registrado en febrero.

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