Lex of Arabia: como Greensill y Cameron intentaron cortejar a MBS

Lex Greensill había penetrado en el establecimiento británico, forjando vínculos estrechos con los funcionarios y ministros de más alto rango del país y presionando para obtener lucrativos contratos gubernamentales.

Ahora el financiero australiano tenía en mente un nuevo cliente soberano, donde la riqueza y el poder estaban más concentrados y las relaciones adecuadas podrían transformar su negocio: Arabia Saudita.

Antes de que Greensill Capital colapsara este mes, una de las anécdotas favoritas de Lex Greensill fue un viaje de campamento que dijo haber hecho con David Cameron y el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman.

Acompañado por el ex primer ministro del Reino Unido, que ahora era su asesor pagado, Greensill visitó el desierto con el príncipe Mohammed, el líder de facto del reino, según tres personas que escucharon su relato del viaje.

Una de las personas realizó el viaje durante enero o febrero de 2020, poco antes de que la propagación del coronavirus detuviera en gran medida los viajes internacionales. Los registros de vuelo de los cuatro aviones privados de Greensill Capital muestran una serie de viajes a Arabia Saudita en los primeros tres meses del año pasado.

El ex primer ministro del Reino Unido, David Cameron, © Justin Tallis / espanol a través de Getty

Una segunda persona que escuchó el relato de Greensill sobre el viaje dijo que el financiero australiano explicó que se unió bajo el cielo nocturno con la realeza saudí, comúnmente conocida como MBS, por el hecho de que los dos hombres habían estudiado derecho en la universidad.

Greensill Capital declinó hacer comentarios. La embajada de Arabia Saudita en Londres se negó a comentar.

El Financial Times ha intentado preguntarle a Cameron sobre el relato del viaje de campamento en el desierto varias veces, pero el ex primer ministro ha ignorado las preguntas. Su papel en la caída de la empresa ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor, después de que el FT reveló que presionó a sus antiguos colegas para obtener un mayor acceso a los esquemas de préstamos Covid del gobierno de emergencia.

Cameron, que una vez estuvo dispuesto a ganar decenas de millones de libras con las opciones sobre acciones de Greensill antes de que el colapso de la compañía las dejara sin valor, visitó Arabia Saudita públicamente en octubre de 2019, asistiendo a la llamada cumbre “Davos en el desierto” en Riad.

El viaje, un año después del asesinato del periodista Jamal Khashoggi por agentes saudíes, fue criticado en ese momento por Amnistía Internacional, que dijo que la asistencia del ex primer ministro sería “interpretada como una muestra de apoyo al régimen saudí” a pesar de sus “espantosos derechos humanos”. registro”.

Cameron, que cobra al menos 120.000 libras esterlinas por hora por conferencias, utiliza con frecuencia los aviones corporativos de Greensill para viajar por todo el mundo, según varias personas familiarizadas con el tema. El FT también ha visto una fotografía de él a bordo de uno de estos aviones lujosamente amueblados. Los registros de vuelo de uno de los aviones de Greensill muestran numerosos viajes desde y hacia el aeropuerto de Newquay, que se encuentra a media hora en automóvil desde la casa de vacaciones de Cameron en Cornwall.

Aire Greensill

La flota de aviones de Greensill, un lujo inusual incluso para las empresas multinacionales más grandes, resultó útil durante otra visita a Arabia Saudita.

En agosto de 2019, el director ejecutivo de SoftBank, Masayoshi Son, y su principal lugarteniente, Rajeev Misra, estaban celebrando reuniones en el centro comercial de Jeddah cuando fueron invitados a visitar Yasir al-Rumayyan en la capital, Riad.

Rumayyan fue director del Fondo de Inversión Pública del país, que a su vez es el mayor inversor en el Vision Fund de $ 100 mil millones de SoftBank, que ha respaldado valiosas empresas emergentes desde Uber hasta DoorDash.

Mientras los hombres buscaban cambiar los planes de vuelo, Greensill habló para ofrecerles un viaje en su jet privado. Algunos de los presentes se sorprendieron de que el modesto australiano tuviera su propio avión. Pero Greensill, que entonces tenía 42 años, había consolidado recientemente su estatus de multimillonario gracias a la inversión de SoftBank en la compañía financiera que lleva su nombre. Explicó que no tenía uno, sino varios aviones.

“Lo necesitamos para los clientes”, recuerda que explicó un asistente. “Necesitamos una fuerza aérea”.

Yasir al-Rumayyan, director del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita © Fayez Nureldine / espanol via Getty

El compromiso de Greensill con Arabia Saudita fue multifacético. En junio pasado, el alto ejecutivo de Greensill, John Luu, habló en la “Semana de Fintech Virtual entre el Reino Unido y Arabia Saudita”, un evento organizado por el Departamento de Comercio Internacional del Reino Unido y la embajada británica en Riad. El material de marketing del evento promocionaba los “reguladores progresistas” del Reino Unido y la “población joven y conocedora de la tecnología” de Arabia Saudita.

“Somos una empresa de la que probablemente no mucha gente haya oído hablar”, dijo Luu en el evento. “Y, sin embargo, al mismo tiempo, nuestro alcance es bastante amplio”.

Continuó explicando que Greensill Capital no solo era “parte de la familia” del PIF de Arabia Saudita debido al respaldo de la compañía por parte de SoftBank, sino también que la firma financiera “acababa de firmar un acuerdo para convertirse en socios de empresas conjuntas” con el soberano. fondo de riqueza.

“Como parte de eso, estamos estableciendo oficinas en Riad”, agregó.

PIF no respondió a una solicitud de comentarios.

Luu, cuyo perfil de LinkedIn describió su papel como “encabezar la expansión de Greensill en Arabia Saudita”, también dijo en el evento que su empresa tenía contratos con “algunas de las empresas más grandes del Reino”, pero se negó a nombrar a ninguna de ellas.

La única empresa que parecía ser el objetivo de una ofensiva de encanto de varios años en el país era la petrolera estatal Saudi Aramco.

Greensill frecuentemente promocionaba que su compañía estaba en camino de ganar un lucrativo contrato para ofrecer el llamado financiamiento de la cadena de suministro a Aramco, según personas familiarizadas con el asunto. También conocida como factorización inversa, la técnica de financiación característica de Greensill implica pagar a los proveedores de una empresa por adelantado con un descuento y es conocida por su capacidad para mejorar los balances generales corporativos.

Sin embargo, la compañía financiera nunca terminó proporcionando financiamiento para la cadena de suministro a la compañía petrolera. Aramco, que también cuenta con Rumayyan como su presidente, declinó hacer comentarios.

Modernizando la Meca

Greensill también participó en algunas propuestas de financiación aún más especulativas en Arabia Saudita.

Durante el viaje de 2019 a Jeddah, los ejecutivos de SoftBank estaban examinando cómo podrían ayudar al reino del desierto a modernizar la ciudad santa de La Meca, que atrae a millones de visitantes cada año durante la peregrinación islámica conocida como el hajj.

Diferentes empresas del Vision Fund podrían desempeñar un papel: la empresa de construcción estadounidense Katerra para construir nuevas estructuras, el especialista en inteligencia artificial de Hong Kong SenseTime para ofrecer reconocimiento facial, mientras que Oyo de India podría ayudar a establecer hoteles para los peregrinos visitantes.

Y Greensill empaquetaría todo esto en productos de inversión para financiar el proyecto.

Son en ese momento creía que el financiero australiano era capaz de financiar planes cada vez más grandes, según personas que conocen al fundador de SoftBank. Incluso presentó con frecuencia a Lex Greensill con un apodo conciso: “el tipo del dinero”.

“Formó parte de la solución general para una ciudad inteligente para La Meca”, dijo una persona involucrada en las conversaciones. “Por eso Lex estaba allí. Él estaba haciendo la financiación “.

La gran visión, nuevamente, nunca se hizo realidad.

Información adicional de Anjli Raval

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