¿Leyes de armas en el Congreso? Apenas están comprometidos con la posibilidad

Hoy, después de dos tiroteos masivos importantes en una semana en Atlanta y Boulder, Colorado, y después de muchas sugerencias anteriores de que ahora podría ser el momento – Los republicanos y el Congreso en su conjunto aparentemente se han rendido incluso a tratar de fingir que harán algo grande. La devolución relativamente rápida en el debate refleja tanto las realidades evidentes del mismo como el creciente derrotismo y partidismo en Washington.

Un día después del tiroteo en Boulder, Cruz se enfureció por las restricciones de armas propuestas por los demócratas y sus críticas de que los “pensamientos y oraciones” ofrecidos por sus compañeros republicanos y por él eran insuficientes.

“Cada vez que hay un tiroteo, actuamos en este teatro ridículo donde este comité se reúne y propone un montón de leyes que no harían nada para detener estos asesinatos”, dijo Cruz. Añadió: “Lo que sucede en este comité después de cada tiroteo masivo es que los demócratas proponen quitarles las armas a los ciudadanos respetuosos de la ley, porque esa es su agenda política”.

La senadora Cynthia M. Lummis (republicana por Wyoming) dijo que se ha convencido de que los demócratas simplemente estaban usando las tragedias como una excusa para “abolir nuestros derechos”. Otros republicanos rápidamente dijeron que expandir las verificaciones de antecedentes de cualquier manera era totalmente imposible. Y el segundo republicano del Senado, John Thune (SD), reconoció que “no había un gran apetito entre nuestros miembros por hacer cosas que parecieran abordarlo, pero en realidad no hacen nada para solucionar el problema”. Los presentadores de horario de máxima audiencia de Fox News también enmarcaron rápidamente el debate como un intento de agarrar armas.

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Fue una progresión que generalmente ocurre durante un período mucho más largo. A raíz de tales tragedias, los republicanos generalmente no intervendrán en profundidad o expresarán un amplio deseo de unirse, de alguna forma.

Pero en los últimos años, los demócratas han superado los límites, volviéndose más agresivos en su búsqueda de acción, y los republicanos, a su vez, se han vuelto más agresivos al retroceder rápidamente.

A partir de hace unos cinco años, los demócratas dieron un giro significativo de esperar para impulsar una legislación. En 2016, el entonces presidente Barack Obama intentó cambiar las acusaciones de los republicanos de que los demócratas estaban politizando los tiroteos en su contra; dijo que tales tiroteos debería politizarse, porque el momento exigía acción.

El resultado, como escribí el martes, fue un salto hacia adelante efectivo cuando se trata de dónde finalmente aterrizará este debate.

Uno de los aspectos más reveladores del estado del debate podría ser la falta de conversaciones sobre las leyes de “bandera roja”, destinadas a evitar que las personas con problemas de salud mental puedan tener armas. Esto fue algo que incluso los más resistentes al aumento de las verificaciones de antecedentes han adoptado en los últimos años, y apenas recibieron una mención el martes.

Pero quizás el mayor obstáculo sea el residente de la Casa Blanca. En 2019, hubo un presidente republicano que algunos republicanos consideraron maleable con las restricciones de armas. “Espero que en los próximos días, a principios de la próxima semana, logremos un gran avance”, dijo la senadora Lindsey Graham (RS.C.) en ese momento. Agregó el senador Patrick J. Toomey (Pensilvania), el arquitecto republicano de un esfuerzo fallido de 2013 para aumentar las verificaciones de antecedentes: “Está muy interesado. Creo que está aprendiendo sobre este tema “.

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Donald Trump fue posiblemente el único republicano que podría haber convertido este debate en uno bipartidista al traer consigo a grandes porciones de la base republicana. Incluso coqueteó con la idea de que podría llevar a la NRA a los talones. Pero el presidente, que alguna vez estuvo preocupado por su base, quizás como era de esperar, optó por no apoyar medidas a gran escala.

Hoy, no hay fuerza en el Partido Republicano que tenga tanta autoridad cuando se trata de adónde vamos desde aquí. Y cuando se combina eso con la creciente exasperación de los demócratas con sus colegas republicanos y se presiona para que se tomen medidas rápidas, el debate ha ido mucho más rápido hacia donde siempre era probable que terminara.

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