Líderes mundiales piden un tratado internacional para combatir futuras pandemias

BRUSELAS – Citando lo que ellos llaman “el mayor desafío para la comunidad global desde la década de 1940”, los líderes de más de dos docenas de países, la Unión Europea y la Organización Mundial de la Salud presentaron el martes un tratado internacional para proteger al mundo de las pandemias.

En un artículo conjunto publicado en numerosos periódicos de todo el mundo, los líderes advierten que la actual pandemia de coronavirus inevitablemente será seguida por otras en algún momento. Esbozan un tratado destinado a proporcionar acceso universal y equitativo a vacunas, medicamentos y diagnósticos, una sugerencia hecha por primera vez en noviembre por Charles Michel, el presidente del Consejo Europeo, el organismo que representa a los líderes de los países de la Unión Europea.

El artículo sostiene que se necesita un entendimiento internacional similar al que siguió a la Segunda Guerra Mundial y que condujo a las Naciones Unidas para construir la cooperación transfronteriza antes de que la próxima crisis de salud global trastorne las economías y las vidas. La pandemia actual es “un recordatorio duro y doloroso de que nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo”, escriben los líderes.

El tratado sugerido es un reconocimiento de que el sistema actual de instituciones internacionales de salud, simbolizado por la relativamente impotente Organización Mundial de la Salud, una agencia de las Naciones Unidas, es inadecuado para el problema.

“Habrá otras pandemias y otras emergencias sanitarias importantes. Ningún gobierno u organismo multilateral por sí solo puede abordar esta amenaza por sí solo ”, señalan los líderes. “Creemos que las naciones deben trabajar juntas hacia un nuevo tratado internacional para la preparación y respuesta ante una pandemia”.

El tratado exigiría mejores sistemas de alerta, intercambio de datos, investigación y producción y distribución de vacunas, medicamentos, diagnósticos y equipo de protección personal, dijeron.

“En un momento en que Covid-19 ha explotado nuestras debilidades y divisiones, debemos aprovechar esta oportunidad y unirnos como una comunidad global para una cooperación pacífica que se extienda más allá de esta crisis”, escriben los líderes. “Desarrollar nuestras capacidades y sistemas para hacer esto llevará tiempo y requerirá un compromiso político, financiero y social sostenido durante muchos años”.

Sin embargo, el artículo no es claro sobre lo que sucedería si un país opta por no cooperar plenamente o retrasar el intercambio de información científica, como se ha acusado a China de hacer con la OMS.

China no ha firmado la carta, al menos hasta ahora. Tampoco Estados Unidos.

En una conferencia de prensa el martes en Ginebra, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que cuando comiencen las discusiones sobre un tratado, “todos los estados miembros estarán representados”.

Cuando se le preguntó si se había pedido a los líderes de China, Estados Unidos y Rusia que firmaran la carta, dijo que algunos líderes habían optado por “participar”.

“Los comentarios de los estados miembros, incluidos Estados Unidos y China, fueron realmente positivos”, dijo. “Los próximos pasos serán involucrar a todos los países, y esto es normal”, agregó. “No quiero que se vea como un problema”.

Además de países europeos y la OMS, los firmantes de la carta incluyeron naciones de África, Asia y América Latina.

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