Línea de cruceros amenaza con omitir puertos de Florida por prohibición de prueba de vacunación

Norwegian Cruise Line amenaza con mantener sus barcos fuera de los puertos de Florida después de que el estado promulgó una legislación que prohíbe a las empresas exigir una prueba de vacunación contra Covid-19 a cambio de servicios.

La compañía, que planea tener sus primeros cruceros disponibles al Caribe y Europa este verano y otoño, ofrecerá viajes con capacidad limitada y requerirá que todos los huéspedes y miembros de la tripulación estén vacunados en las reservas hasta al menos fines de octubre.

Durante una llamada de ganancias trimestral el jueves, Frank Del Rio, director ejecutivo de Norwegian Cruise Line, dijo que el tema se había discutido con el gobernador de Florida, Ron DeSantis, un republicano. El Sr. Del Rio dijo que si la línea de cruceros tuviera que saltarse los puertos de Florida, podría operar desde otros estados o el Caribe.

“Ciertamente esperamos que no se llegue a eso”, dijo Del Rio. “Todos quieren operar fuera de Florida. Es un mercado muy lucrativo “.

El choque entre Norwegian Cruise Line y Florida es uno de los muchos que es probable que surjan sobre cómo los estados y las empresas abordan si se requerirá prueba de vacunación. Si bien algunos estados aún tienen que tomar una posición sobre las empresas que requieren vacunas, otros ya están operando con tales protocolos en su lugar.

En muchos eventos en Nueva York, como los juegos de la Major League Baseball y la National Basketball Association, las pautas estatales de salud y seguridad requieren que los fanáticos proporcionen prueba de vacunación o de una prueba de coronavirus negativa dentro de las 72 horas posteriores a la asistencia.

“Esperamos que esto no se haya convertido en un fútbol legal o político”, dijo Del Rio en la llamada.

Norwegian Cruise Line tiene su sede en Florida junto con Royal Caribbean Cruises y Carnival Corporation. En 2019, alrededor del 60 por ciento de todos los embarques de cruceros de EE. UU. Fueron desde puertos de Florida, según un análisis económico preparado el año pasado para la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros.

En una actualización comercial el jueves, Norwegian Cruise Line dijo que estaba experimentando una “sólida demanda futura” con reservas para la primera mitad de 2022 que estaban “significativamente por delante” de las reservas de 2019. Hasta fines del primer trimestre de 2021, la compañía dijo que tenía $ 1.3 mil millones en ventas anticipadas de boletos.

Además de prohibir que las empresas exijan prueba de vacunación, la ley de Florida también impide que los gobiernos estatales y locales cierren empresas o escuelas para el aprendizaje en persona, a menos que haya una emergencia por huracán.

“Me he negado a adoptar el mismo enfoque que otros gobernadores de encierro”, dijo DeSantis en un comunicado el lunes cuando firmó el proyecto de ley. “En Florida, su elección personal con respecto a las vacunas estará protegida y ninguna empresa o entidad gubernamental podrá negarle los servicios basándose en su decisión”.

Su oficina no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el sábado, y Norwegian Cruise Line no pudo ser contactado para hacer comentarios.

“Esperamos que todos estén presionando en la misma dirección, que queremos reanudar la navegación de manera segura, especialmente al principio”, dijo Del Rio en la llamada de ganancias. “Las cosas pueden ser diferentes dentro de seis meses o dentro de un año”.

La guía más reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades permite que los cruceros realicen “viajes simulados” con pasajeros voluntarios para ver cómo las líneas de cruceros pueden reanudar sus operaciones de manera segura con medidas como pruebas y posibles cuarentenas.

El CDC requiere que las líneas de cruceros completen las pruebas antes de que puedan recibir autorización para navegar con pasajeros este verano.

“No es posible que la navegación sea una actividad de riesgo cero para la propagación de Covid-19”, dijo el CDC esta semana. “Si bien el crucero siempre presentará algún riesgo de transmisión Covid-19, los CDC se comprometen a garantizar que las operaciones de pasajeros de cruceros se realicen de una manera que proteja a los miembros de la tripulación, los pasajeros y el personal del puerto”.

La guía más reciente recomienda, pero no requiere, que los viajeros y los miembros de la tripulación de las líneas de cruceros reciban una vacuna cuando esté disponible para ellos.

En la llamada de ganancias de esta semana, Del Rio dijo que Norwegian Cruise Line había presentado una propuesta a los CDC que incluye exigir pruebas de vacunas a todos los miembros de su tripulación y pasajeros.

No está claro cuánto negocio podría perder Norwegian Cruise Line si evita los puertos de Florida. De las docenas de puertos que figuran en su sitio web, Norwegian Cruise Line tiene puertos de Florida incluidos en Tampa, Miami y Key West.

El Sr. Del Rio dijo que la “demanda reprimida” había ayudado a completar las reservas rápidamente.

“Creo que es el destino número uno para los estadounidenses en el Caribe”, dijo Del Rio. “¿Quién sabe? Ese barco podría resultar tan rentable allí que nunca regrese a aguas estadounidenses “.

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