‘Literalmente iremos a cualquier parte’

Cuando el presidente Biden dijo en un discurso nacional a principios de este mes que las barbacoas y las reuniones en persona podrían ser posibles para el feriado del 4 de julio, muchos estadounidenses abrigaron la esperanza de poder recuperar otra tradición veraniega: las vacaciones.

Incluso antes del discurso cautelosamente optimista del presidente, la actividad de búsqueda y reserva en línea para viajes de verano estaba batiendo récords. En Hopper, una aplicación de reserva de viajes, ha habido un aumento de casi el 75 por ciento en las búsquedas de vuelos a fines del verano desde fines de febrero, cuando se aprobó la tercera vacuna para los Estados Unidos. El sitio de búsqueda de viajes KAYAK también está viendo un aumento constante del interés por los viajes de verano, con un tráfico de búsqueda en su sitio que crece hasta un 27 por ciento cada semana.

En cuanto a las reservas, Hopper informa que las reservas nacionales han aumentado un 58 por ciento en lo que va de mes en comparación con todo marzo de 2019. Al parecer, más estadounidenses están planeando escapadas al sol, reuniones con nietos o simplemente escaparse.

“Literalmente iremos a cualquier parte, estamos tan desesperados por viajar”, ​​dijo Minda Alena, diseñadora de interiores y directora creativa con sede en Nueva Jersey que está en el proceso de planificar cuatro viajes este verano y otoño. “Solo queremos subirnos a un avión y sentir que nos hemos alejado de nuestras vidas durante una semana”.

Sus vacaciones comenzarán con un viaje en agosto a las Islas Turcas y Caicos, un destino que ha estado en la lista de deseos de Alena durante años. Luego vendrá una visita a Jamaica con su esposo, seguida de una escapada de niñas a Palm Beach, Florida, para su 50 cumpleaños, y un viaje familiar con sus tres hijos a Grecia antes de fin de año.

La Sra. Alena, de 49 años, y su esposo están recién vacunados. Han perdido amigos en la pandemia, pero dijo que se siente afortunada de que nadie de su familia se haya enfermado. Sin embargo, el año pasado cambió la forma en que su familia ve sus finanzas: están más inclinados, dijo, a tomar parte del dinero que han pasado años ahorrando e invertirlo en experiencias.

“Mi esposo y yo pensamos, ‘¿Qué estamos esperando?’ La vida es demasiado corta ”, dijo.

La pandemia diezmó la industria de viajes el año pasado: la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos predijo una disminución en la economía del turismo mundial de hasta un 80 por ciento después de tener en cuenta todos los datos de 2020. Pero con la aceleración del ritmo de las vacunas y el aumento del número de viajes, un repunte, al menos en los viajes nacionales, parece inminente.

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Una encuesta realizada por Amazing America, un sitio web dedicado al viaje por carretera estadounidense, encontró que más del 75 por ciento de los encuestados cree que será seguro viajar este verano. (Más del 68 por ciento dijo que la pandemia los ha empujado a elegir viajes nacionales en lugar de internacionales).

Antes de la pandemia, la ventana promedio de reserva para viajes nacionales en los Estados Unidos era de entre 45 y 60 días antes de la salida. En 2020, sin embargo, esa ventana se redujo a solo seis o siete días, según datos de Priceline. La vacilación sobre las reglas de cuarentena, la preocupación por la enfermedad y la incertidumbre económica fueron factores para los pocos que estaban de vacaciones.

Halee Whiting, propietaria de la consultora de ventas hoteleras Hospitality With a Flair, crea estrategias de precios y paquetes personalizados para las marcas de hoteles. Casi el 70 por ciento del tráfico web de sus clientes, dijo, ahora es para viajes entre julio y mediados de septiembre.

“La gente está ansiosa por salir, pero aún dudan”, dijo. “Con la vacuna siendo más prevalente y los estados comenzando a flexibilizar sus pautas, este verano será cuando estén listos para salir de puntillas de su burbuja”.

De hecho, muchas agencias de viajes y operadores de alojamiento ya están viendo cifras que superan a 2019, que fue un año excepcional para la industria de viajes.

Vacasa, el sitio de administración de viviendas de alquiler, informa que sus reservas aumentaron más del 300 por ciento con respecto al año pasado. Las cabañas de alquiler independientes fueron un gran atractivo para los vacacionistas en 2020, gracias a su promesa de privacidad, y este verano los viajeros las están comprando nuevamente.

Eche un vistazo a solo una de las propiedades de Vacasa, Whispering Pines Lodge en Eagle River, Pensilvania. Las reservas en el albergue de 11 habitaciones son 97.5 por ciento más altas que en este punto hace dos años, con una ocupación para el verano de casi 100 por ciento.

Los hoteles, que todavía están experimentando una disminución año tras año en la ocupación de más del 20 por ciento, también están dando la bienvenida a esta fiebre del verano.

“Agosto generalmente se llena tarde, pero ya estamos en casi el 50 por ciento de ocupación para agosto”, dijo Phil Baxter, el propietario de Sesuit Harbour House, una posada de 21 habitaciones en East Dennis en Cape Cod. “Hay una necesidad humana de reunirse, y compartir la alegría y el dolor es algo que se hace con la gente, no solo”.

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Los hoteles que abrieron en medio de la pandemia también están experimentando un impulso muy necesario. The Inn at the Mission San Juan Capistrano, que abrió sus puertas el 1 de septiembre junto a las ruinas de la histórica Mission San Juan Capistrano en el sur de California, ha duplicado las nuevas reservas semanales en comparación con los últimos cuatro meses.

The Roxbury at Stratton Falls, un complejo caprichoso en Catskills con intrincadas cabañas temáticas, estuvo muy cerca de cerrar definitivamente después de que su apertura en el verano de 2020 se encontró con una serie de cancelaciones.

“Este año nos enfrentamos al problema opuesto”, dijo Greg Henderson, copropietario. “La demanda es tan alta que a mediados de abril no habrá disponibilidad de fin de semana hasta octubre”.

“La demanda es real”, dijo Betsy O’Rourke, directora de marketing de Xanterra Travel Collection, que administra posadas y restaurantes en parques nacionales, incluido el Parque Nacional del Gran Cañón y el Monumento Nacional Monte Rushmore. “Estamos agotados para la mayoría de las fechas durante el verano y el otoño”.

Muchos viajeros están reservando viajes en un intento por finalmente tener las celebraciones que fueron amortiguadas o canceladas por completo en 2020, y los hoteles y operadores turísticos se están inclinando con gusto por la tendencia. El Langham New York llenará una habitación de hotel con globos y champán para los viajeros que quieran celebrar, o hacer más, un cumpleaños o aniversario; otro hotel cercano, el Baccarat New York, ofrece un paquete similar que incluye un regalo personalizado para conmemorar el hito perdido de un huésped en 2020.

Ningún sector de viajes se ha visto más afectado por la pandemia que los cruceros, y la mayoría de las principales líneas de cruceros ni siquiera están considerando reiniciar los viajes en EE.

Sin embargo, los clientes reservan para finales de año, especialmente en barcos más pequeños. Uniworld, un operador de cruceros fluviales boutique, organiza un crucero europeo de temática navideña por el Danubio cada invierno; este año también están lanzando dos cruceros especiales de Navidad en julio para los viajeros que sintieron que su Navidad de 2020 fue un lavado.

John Capps, de 65 años, un psicólogo clínico que vive en el norte de Virginia, reservó con entusiasmo el crucero de julio con su esposa y otra pareja. El Sr. Capps y su esposa son transportistas de larga distancia de Covid-19 que todavía estaban luchando contra los síntomas residuales en diciembre; su Navidad fue sombría y silenciosa.

“No hubo fiesta, no hubo reuniones”, dijo. “Tenemos mucha suerte, no hemos vuelto al 100 por ciento, pero estamos en pleno funcionamiento y no perdimos un flujo de ingresos en la pandemia. Pero estamos muy emocionados de tener este viaje de verano que también nos dará la Navidad ”.

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Para aquellos que buscan viajar este verano pero no están seguros de cuándo deben apretar el gatillo de compra, los asesores de viajes dicen que cuanto más espere, más gastará.

“Los precios están comenzando a subir, pero todavía hay muchas ofertas por encontrar”, dijo Brett Keller, director ejecutivo de Priceline. “Los precios de los hoteles, por ejemplo, continúan con descuentos de casi el 20 por ciento en comparación con los últimos años, y los mayores descuentos aún están disponibles en hoteles de 3 y 4 estrellas de mayor calidad”.

Y Adit Damodaran, economista de Hopper, predice que los precios de las tarifas aéreas comenzarán a subir en abril antes de alcanzar su punto máximo a principios del verano. “Por lo general, vemos un aumento gradual desde mediados de abril hasta julio, donde los vuelos son cada vez más caros cuanto más cerca están del verano. Este año parece una ola entrando ”, dijo.

¿Otra razón para reservar ahora? La mayoría de las políticas de reserva flexibles introducidas al comienzo de la pandemia permanecen vigentes, lo que permite a los viajeros cambiar o cancelar reservas de hotel y pasajes aéreos sin incurrir en enormes tarifas.

“Siempre que nuestros clientes tengan la capacidad de cancelar y solo paguen una pequeña multa, están reservando”, dijo Sudeep Shah, director ejecutivo de Travel King International, una agencia de viajes en Dallas. “Hay muchas personas que están recuperando lo que perdieron”.

Henderson, de The Roxbury en Stratton Falls, admite que es difícil confiar en las señales optimistas de su negocio después de un año tan difícil. Mientras luchaba por su negocio en Nueva York, su hermano en Oklahoma casi muere a causa de Covid.

“Todos tenemos una forma de trastorno de estrés postraumático”, dijo.

Pero tanto él como su esposo pudieron recibir su primera inyección de la vacuna Covid-19 este mes después de que la elegibilidad en Nueva York se expandiera a los trabajadores del hotel. Dos semanas después de recibir su segunda inyección, dijo, va a planear un viaje a Oklahoma para ver a su hermano.

“No estoy diciendo que lo esté comprando todavía, pero estoy mirando”, dijo. “Hay una especie de euforia. Y si me siento así, sé que muchas otras personas también deben sentir lo mismo “.

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