LiveLeak, la fuente de sangre y violencia de Internet, ha cerrado

El sitio de videos LiveLeak, mejor conocido por albergar imágenes horripilantes que los principales rivales no tocarían, se cerró después de quince años en funcionamiento. En su lugar está “ItemFix”, un sitio que prohíbe a los usuarios cargar medios que contengan “violencia excesiva o contenido sangriento”.

En una publicación de blog, el fundador de LiveLeak, Hayden Hewitt, no dio una razón explícita para el cierre del sitio, solo dijo que: “El mundo ha cambiado mucho en estos últimos años, Internet a su lado y nosotros como personas”. En un video publicado en su canal de YouTube Trigger Warning, Hewitt no ofreció más detalles, pero dijo que mantener LiveLeak se había convertido en una lucha, y que él y su equipo “simplemente no tenían la capacidad de seguir luchando”.

“Todo es diferente ahora, todo avanza”, dice Hewitt, antes de agregar un aparte a la cámara: “No me gusta. Me gustó mucho más cuando era el Salvaje Oeste “.

LiveLeak ha sido un pilar de la cultura de Internet durante muchos años, su nombre es sinónimo de imágenes de asesinatos, terrorismo e incidentes cotidianos de crimen y violencia. Un siniestro doppelgänger de sitios como YouTube, LiveLeak se fundó en 2006 y surgió de una cultura de los primeros “sitios de choque” de Internet como Ogrish, Rotten.com y BestGore: sitios web que alojaban contenido violento y pornográfico con el objetivo expreso de molestar a los visitantes. .

LiveLeak, con su lema de “Redefiniendo los medios”, supuestamente añadió algunos matices a este brutal atractivo. Las declaraciones oficiales de los involucrados a veces defendieron su contenido en términos de interés periodístico o de decir la verdad. Cuando el sitio generó controversia en el Reino Unido por albergar imágenes de niños peleando, por ejemplo, Hewitt defendió compartir los videos como una forma de testimonio.Tenemos que adoptar una postura de decir ‘mira todo esto está sucediendo, esto es la vida real, esto está sucediendo, lo vamos a mostrar’ ”, dijo. noticias de la BBC.

A pesar de esto, el sitio a menudo cambiaba sus políticas con respecto a imágenes controvertidas. En 2014 atrajo mucha atención (y tráfico) por albergar un video de la decapitación del periodista estadounidense James Foley por el grupo terrorista ISIS. Pero poco después de que los propietarios del sitio anunciaran que no albergaría futuros videos de decapitación creados por ISIS.

“Hemos mostrado al mundo el verdadero horror de esta forma de ejecución más de una vez en el pasado y no podemos encontrar ninguna razón convincente para siquiera pensar que promueve las acciones de este grupo”, dijo una publicación de blog. “Sabemos que [ISIS] no encuentro apoyo aquí en LL y esa condena es prácticamente universal, pero no hay ninguna razón para mostrar más “.

De manera similar, el sitio optó por no albergar videos de los tiroteos de Christchurch en 2019, indicando en otra publicación de blog que LiveLeak nunca tuvo una política de “mostrar todo”, y que albergar el video solo le daría al tirador lo que quería: más atención.

Aunque el contenido del sitio probablemente impidió que alcanzara la prominencia de otros servidores de video, aún atrajo un número considerable de espectadores. Un informe de 2019 de Los New York Times señaló que la empresa de seguimiento web Alexa lo clasificó como el sitio web 695o más popular del mundo, colocándolo aproximadamente a la par de los sitios principales como La cebolla y Jezabel.

El mismo informe cita un estudio académico de Sue Tait que intenta explicar la perdurable popularidad de un contenido tan violento y sangriento. Basándose en sus observaciones de los foros de Ogrish, Tait categorizó cuatro “posiciones de espectador” diferentes. Está la “mirada amoral”, donde el contenido es estimulante y placentero; la “mirada vulnerable” donde las imágenes se experimentan como dañinas; la “mirada autoritaria”, donde los espectadores justifican sus acciones como si vieran más allá de la “censura” de los principales medios de comunicación; y la “mirada receptiva”, donde la mirada se enmarca como una forma de que el espectador se prepare para las dificultades que se avecinan, como una carrera en el ejército.

La variedad de justificaciones identificadas por Tait y otros académicos sugiere que la demanda de contenido tan extremo siempre existirá, incluso si los sitios individuales como LiveLeak van y vienen.

En su publicación de despedida en el blog, el fundador del sitio, Hayden Hewitt, enfatizó la importancia de la comunidad del sitio. “A los miembros, los que suben videos, los visitantes ocasionales, los trolls y las personas ocasionalmente dementes que han estado con nosotros. Ustedes han sido nuestros compañeros constantes y, aunque probablemente no pudimos comunicarnos con demasiada frecuencia, se les aprecia más de lo que se da cuenta ”, escribe. “A nivel personal me has fascinado y divertido con tu contenido. Por último, a los que ya no están con nosotros. Todavía me acuerdo de tí.”

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