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Lo que aprendimos sobre el ‘cofundador’ oculto de Clearview AI

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Kashmir Hill, reportera de tecnología de The New York Times, se está haciendo cargo del boletín On Tech hoy para compartir lo que aprendió después de un año informando sobre la compañía de reconocimiento facial Clearview AI. Usted puede Registrate aquí para recibir On Tech de lunes a viernes.

Clearview AI ha hecho algo que ninguna otra empresa ha hecho nunca, y al hacerlo está poniendo a prueba los límites legales y éticos.

La empresa, con sede en Nueva York, reunió miles de millones de fotos disponibles en línea para crear una aplicación que busca las caras de las personas para ayudar a identificar quiénes son. La compañía operó fuera de la vista del público durante más de dos años, antes de que escribiera sobre su trabajo en enero de 2020. La reacción fue intensa y parecía posible que Clearview fuera demandada, legislada o avergonzada hasta que desapareciera. Pero no solo la empresa no implosionó, sino que más clientes de las fuerzas del orden acudieron en masa a su tecnología.

Durante el último año, he estado informando sobre Clearview y cómo estaba lidiando con estos desafíos para una historia para The New York Times Magazine. Aquí hay cinco revelaciones de mis informes:

BuzzFeed y espanol informaron anteriormente que el fundador de Clearview, un tecnólogo llamado Hoan Ton-That, y su compañía tenían vínculos con la extrema derecha y con un notorio provocador conservador llamado Charles Johnson, quien dirigía algunos sitios de noticias de investigación de corta duración que parecían diseñados para trollear. liberales. Johnson fue expulsado de Twitter en 2015 y en su mayoría desapareció del ojo público durante los últimos años.

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Según Johnson, uno de los proyectos en los que estaba trabajando durante ese tiempo era Clearview. Se considera cofundador de la empresa. Clearview lo niega.

Johnson conoció a Ton-That en 2016. Asistieron juntos a la Convención del Comité Nacional Republicano en Cleveland ese verano, donde Johnson presentó Ton-That al inversionista multimillonario en tecnología Peter Thiel, quien luego proporcionó capital inicial para la compañía que se convirtió en Clearview.

Dos días después de la convención, Johnson también conectó a Ton-That con un consultor de comunicaciones llamado Richard Schwartz. En 2017, los tres formaron una empresa de Nueva York llamada Smartcheckr LLC. Al año siguiente, las acciones de Johnson en Smartcheckr se transfirieron a una participación del 10 por ciento en Clearview, según un contrato que me entregó.

En enero de 2020, Clearview había sido utilizado por al menos 600 agencias de aplicación de la ley. La compañía dice que ahora llega a 3.100. El Ejército y la Fuerza Aérea son clientes. El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU., O ICE, firmó un acuerdo de $ 224,000 para usar la tecnología de Clearview en agosto. “Nuestra tasa de crecimiento es una locura”, dijo Ton-That.

Clearview vendió $ 8,6 millones en acciones en agosto, según una divulgación financiera. La compañía ha recaudado $ 17 millones en total de los inversores y está valorada en casi $ 109 millones, según el proveedor de datos de inicio PitchBook.

Los investigadores del Departamento de Seguridad Nacional afiliados a ICE comenzaron a usar Clearview a mediados de 2019 para resolver delitos relacionados con la explotación sexual de niños.

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En un caso, los agentes tenían fotos de una niña abusada que Yahoo había encontrado en la cuenta de un usuario extranjero. El rostro del abusador era visible en las fotos, pero ICE no sabía quién era. Los investigadores pasaron las fotos por Clearview y él apareció en el fondo de una foto de Instagram de un evento. La pista finalmente llevó a los investigadores a identificar al hombre y rescatar al niño de 7 años que había estado abusando.

“Ha revolucionado la forma en que podemos identificar y rescatar a los niños”, dijo un funcionario de ICE. “Solo mejorará, cuantas más imágenes pueda obtener Clearview”.

No existen leyes federales en los Estados Unidos que regulen la tecnología de reconocimiento facial. El mayor obstáculo legal para la empresa es la Ley de Privacidad de la Información Biométrica de Illinois, una ley estatal de 2008 que dice que las entidades privadas deben recibir el consentimiento de las personas para usar sus datos biométricos, una palabra elegante para las mediciones tomadas del cuerpo humano, o incurrir en multas de hasta a $ 5,000 por uso. Clearview AI enfrenta 11 demandas en Illinois, incluida una presentada por la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

Clearview ha contratado a Floyd Abrams, un abogado veterano de la Primera Enmienda, para ayudar a defenderla. Abrams dice que debido a que la base de datos de Clearview contiene fotos que están disponibles en Internet, la empresa está protegida por la Constitución de los Estados Unidos.

“Estamos diciendo que donde la información ya está disponible, ya es pública”, dijo Abrams, “que la Primera Enmienda brinda una protección enorme”.

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La ACLU no se opone al raspado de fotos de Clearview, pero dice que crear una huella facial a partir de ellas es “conducta” y no discurso, y por lo tanto no está protegido constitucionalmente.

Clearview ha dicho que no planea permitir que el público use su aplicación, pero una empresa imitadora podría hacerlo.

Facebook ya ha dicho que podría poner tecnología de reconocimiento facial en sus gafas de realidad aumentada.

Y en el último año, un nuevo y misterioso sitio llamado PimEyes ha aparecido con una búsqueda de rostros. Funciona sorprendentemente bien.


Estoy bastante seguro de que este perro no puede conducir un scooter, pero Maximiliano luce magnífico al volante.


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