Lo que Bernie Sanders enseñó a los demócratas sobre la solidaridad laboral

Cuando el gobernador de Wisconsin, Scott Walker, atacó a los sindicatos hace una década, decenas de miles de trabajadores se manifestaron en defensa del derecho a organizarse y negociar colectivamente. Si bien muchos demócratas nacionales se mostraron cautelosos a la hora de lanzarse a la pelea, Bernie Sanders, el senador independiente de Vermont, se unió a los trabajadores y sus sindicatos.

“Esto es parte del ataque concertado contra la clase media y las familias trabajadoras de este país por parte de las personas más ricas de Estados Unidos”, advirtió Sanders en 2011. Arrastrando a Walker, al gobernador de Ohio, John Kasich, y a otros republicanos antisindicales, Sanders declaró , “Estos muchachos quieren devolvernos a la década de 1920, cuando los trabajadores no tenían prácticamente ningún derecho a organizarse o ganarse la vida dignamente”.

Con declaraciones, apariciones en los medios y viajes para manifestarse con activistas sindicales en Wisconsin durante los largos meses de lucha, Sanders aprovechó cada oportunidad para mostrar solidaridad en 2011 y 2012. El senador no estaba haciendo nada radical; estaba mostrando el nivel básico de solidaridad que debería esperarse de figuras prominentes que dicen estar del lado de la clase trabajadora.

Pero Sanders no tenía mucha compañía. Los demócratas estaban en el poder en Washington en 2011. Sin embargo, como informó Associated Press, “los funcionarios de la Casa Blanca se han mantenido alejados de cualquier viaje a Madison, la capital del estado u otros estados en medio de batallas sindicales, a pesar de la insistencia de los líderes sindicales. ” Los titulares anunciaron: “La Casa Blanca se mantiene alejada de la refriega sindical: hay mucho en juego mientras la administración se mueve de puntillas en torno al tema”.

Un avance rápido de 10 años hasta la primavera de 2021 y otra lucha laboral: la histórica campaña organizativa del Sindicato de Grandes Tiendas Minoristas y Grandes Tiendas en el almacén de Amazon en Bessemer, Alabama. Sanders está de vuelta en la primera línea. Llegó a Alabama el viernes, con el actor Danny Glover y el rapero Killer Mike, y les dijo a los trabajadores: “Si logran esto aquí, créanme, los trabajadores de todo el país dirán, ‘si estas personas en Alabama pudieran enfrentar el hombre más rico del mundo, nosotros también podemos hacerlo ‘”.

Ese es el mensaje correcto, especialmente en un momento en el que Amazon está lanzando importantes obstáculos en el camino de la campaña organizativa en un estado sureño de “derecho al trabajo”. Lo que es notable es que esta vez, Sanders está transmitiendo ese mensaje junto con un coro que incluye al presidente Joe Biden y muchos otros demócratas que están cantando las alabanzas de esta campaña organizativa en particular y de una nueva ola de activismo sindical.

A principios de marzo, una delegación de miembros de la Cámara, incluido el representante recientemente electo Jamaal Bowman (DN.Y.), se dirigió a Alabama. “Quiero que los trabajadores de Amazon en todo el país presten atención porque ustedes deberían estar haciendo lo mismo en su lugar de trabajo”, anunció Bowman afuera de la sala sindical de RWDSU en Birmingham. “Y no nos detendremos con Amazon. Esto es Lyft, esto es Uber, esto es Walmart, esto es Tesla, todas las empresas de este país que continúan siendo abusivas y brindan condiciones de trabajo terribles a los trabajadores, las apoyamos “.

En febrero, los senadores Sherrod Brown (D-Ohio), Cory Booker (DN.J.), Ron Wyden (D-Ore.), Bob Menendez (DN.J.), Jeff Merkley (D-Ore.), Kirsten Gillibrand (DN.Y.), Richard Blumenthal (D-Conn.), Tammy Baldwin (Wis.), Ed Markey (D-Mass.), Elizabeth Warren (D-Mass.), Chris Van Hollen (D-Md.) , y Tina Smith (D-Minn.) se unieron a Sanders para firmar una carta apoyando la campaña de organización. Declararon: “Las ganancias de Amazon se han disparado en un 70 por ciento durante el último año, debido al arduo trabajo de sus empleados. Han trabajado muchas horas y arriesgado su propia salud durante la pandemia de COVID-19 para satisfacer la creciente demanda, y merecen compartir el éxito que han hecho posible. Los empleados de Amazon tienen derecho a unirse para negociar colectivamente por una voz en su lugar de trabajo y a votar para establecer sus derechos de negociación “.

Unas semanas más tarde, Biden publicó un video en el que decía: “Los trabajadores en Alabama y en todo Estados Unidos están votando si organizar un sindicato en su lugar de trabajo. Esto es de vital importancia. La decisión de afiliarse a un sindicato depende de los trabajadores, punto final “.

Ese no fue el llamado a la acción en toda regla que hizo Sanders en Alabama. Pero el mensaje de Biden proporcionó una indicación de hasta qué punto los demócratas han estado abandonando la cautela que caracterizó el enfoque del partido hacia las luchas sindicales después de que el expresidente Bill Clinton y los “nuevos demócratas” amistosos con Wall Street empujaron al partido en una dirección neoliberal en la década de 1990. . Los sindicatos siguieron respaldando a los demócratas en época de elecciones en las décadas de 1990 y 2000. Pero los demócratas electos rompieron con frecuencia con los trabajadores en la política comercial, no lograron implementar reformas que facilitarían la organización de sindicatos y, a menudo, parecían estar más interesados ​​en recaudar dinero en Silicon Valley que en los piquetes en las ciudades industriales.

Luego vino la campaña “Sanders para presidente” de 2016. Los candidatos demócratas anteriores habían hablado de solidaridad; Barack Obama incluso sugirió en 2007 que él podría, como presidente, “ponerme un par de zapatos cómodos yo mismo [and] camina en esa línea de piquete contigo “. Pero Sanders lo practicó. En Iowa, en el verano de 2015, llegó a un molino en Cedar Rapids, donde miembros de Bakery, Confectionery, Tobacco Workers y Grain Millers ‘International Union Local 100G estaban haciendo piquetes por un nuevo contrato. El senador tomó un letrero de piquete y se unió a la línea. Siguió presentándose a las huelgas, sobre todo cuando 40.000 trabajadores de Verizon salieron en la primavera de 2016, y defendió las campañas de organización.

Sanders nunca lo bajó el tono. Nunca adoptó una postura cautelosa cuando se trataba de respaldar a los sindicatos. Siguió llamando a las corporaciones, exigiendo aumentos salariales y denunciando la “oligarquía” y la “plutocracia”. La militancia del senador tocó un nervio. A los votantes les gustó ver a un serio aspirante a la presidencia en los piquetes. Estaba claro que los estadounidenses, especialmente los jóvenes y las personas de la clase trabajadora de todos los orígenes, estaban preparados para una política más apasionadamente a favor de los trabajadores.

En 2018, los veteranos de la campaña de Sanders, incluida la Representante de Nueva York, Alexandria Ocasio-Cortez, comenzaron a postularse y a ganar carreras importantes para los escaños de la Cámara como defensores abiertos de los derechos de los trabajadores. Se unieron a incondicionales sindicales como el representante de Wisconsin Mark Pocan, un veterano del levantamiento de 2011, el representante de Michigan Andy Levin, un ex organizador del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio, para formar un cuadro de demócratas pro-laboristas sin disculpas que usaron sus plataformas políticas para respaldar la organización sindical impulsos y huelgas. Para cuando llegó la campaña presidencial de 2020, la solidaridad laboral se estaba convirtiendo en la línea estándar para los demócratas prominentes, y lo es aún más en 2021 a medida que se acerca la votación de Amazon.

La pregunta, por supuesto, es si Biden y los senadores demócratas están listos para dar el siguiente paso esencial y promulgar la Ley de Protección del Derecho de Sindicación (PRO) con sus protecciones para los trabajadores que buscan organizarse. Eso requerirá la voluntad de elegir el lado de la clase trabajadora sobre las reglas arcaicas del Senado, una verdadera muestra de solidaridad.

Por su parte, Sanders argumenta que si se eliminan las barreras a la organización, los trabajadores y los sindicatos están listos.

“Creo que hay una excelente posibilidad de que lo que veamos sean más trabajadores tratando de ingresar a sindicatos y trabajadores que hoy están en sindicatos volviéndose más militantes”, explicó cuando hablamos sobre el impacto de la pandemia y las turbulencias económicas asociadas con eso. “Creo que, dadas las disparidades de ingresos y el hecho de que tantos trabajadores están trabajando por salarios de hambre, creo que veremos un aumento en el número de personas que quieren unirse a sindicatos y la militancia de las personas que hoy están en sindicatos. . ”

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