Lo que es bueno para el océano también puede ser bueno para los negocios

Otros también ven el valor de trabajar con grupos de la industria. Whale Safe es una iniciativa de la Universidad de California en Santa Bárbara para ayudar a los grandes barcos a evitar chocar contra las ballenas mientras atraviesan los puertos de Los Ángeles. El programa surgió, en parte, como una respuesta a las compañías navieras que pedían ayuda, según Douglas McCauley, profesor de ciencias oceánicas en UCSB.

Los choques con barcos, como se les conoce, se encuentran entre las principales causas de muerte de ballenas, y 2018 y 2019 fueron los peores años registrados en colisiones en la costa oeste, con 27 en total que resultaron en 22 muertes, según el National Oceanic and Atmospheric. Administración. Los científicos estiman que la cantidad real de ballenas muertas por barcos podría ser mucho mayor, hasta 80 al año en la costa oeste, según un estudio, porque no se descubren todos los cuerpos.

El Dr. McCauley ayudó a reunir a tecnólogos oceánicos que trabajan en UCSB para construir un sistema de detección de ballenas casi en tiempo real en el Canal de Santa Bárbara, combinando tres entradas: un algoritmo de inteligencia artificial que analiza los sonidos de las ballenas, las clasifica por especies y envía los datos. para la revisión; un sistema de detección remota que pronostica de manera predictiva la presencia de ballenas; y ciencia ciudadana sencilla, donde los observadores de ballenas entrenados registran las ballenas en una aplicación móvil.

“No es útil si solo puede decir: ‘Se pronostica que el sur de California estará nublado con la posibilidad de ballenas azules’, y este modelo pronostica a una escala mucho más fina, dijo el Dr. McCauley.

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El sistema entrega la información a los barcos en una rúbrica simplificada de bajo, medio, alto y muy alto, de modo que puedan reducir la velocidad si hay ballenas cerca, lo que puede reducir significativamente el número de choques con barcos. Whale Safe proporciona datos solo sobre este tramo particular de la costa de California, pero el Dr. McCauley dijo que planeaban expandirse a San Francisco y posiblemente a otras partes de América del Norte.

Cuando los barcos reducen su velocidad, usan menos combustible, lo que resulta en menos emisiones de gases de efecto invernadero y otros contaminantes; la industria naviera global representa casi el 3 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

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