Lo que necesitan los LA Clippers en la > de cambios de la NBA

Pero fallas familiares y áreas de deslizamiento han impedido que los Clippers alcancen la cima de la clasificación del Oeste, y han llegado al punto en el que sería una tontería esperar resultados diferentes del mismo personal. Esta es una organización con una leve crisis de identidad: Leonard y George se unieron con la esperanza de producir un equipo que fuera élite en ambos lados del balón, sin embargo, la defensa de los Clippers ha caído a la media. El resultado ha sido una campaña marcada por cambios bruscos de efectividad.

“Hasta que demostremos algo de dureza y cierta voluntad de marcar uno contra uno, creo que será difícil para nosotros”, dijo el entrenador Tyronn Lue después de una derrota aplastante ante los New Orleans Pelicans el 14 de marzo en la que los Clippers concedieron una temporada. alto 135 puntos. “Tenemos que ser más físicos. Debemos tener una mentalidad defensiva para comenzar cada juego. … Hemos demostrado que podemos jugar a un alto nivel, pero tenemos que hacerlo todas las noches. No podemos seguir hablando de eso. Tenemos que joder … hacerlo “.

Esa misma noche, Leonard dijo que los tramos de subida y bajada de los Clippers eran “muy preocupantes”, y agregó que si su equipo “quiere[ed] para tener la oportunidad de hacer algo, debes ser constante “. Después de otra gran derrota, esta vez ante los Dallas Mavericks el miércoles, George dirigió su ira hacia los árbitros durante una conferencia de prensa posterior al partido, lo que resultó en una multa de 35.000 dólares de la oficina de la liga.

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En opinión de George, la agresividad de los Clippers esa noche no fue recompensada adecuadamente con viajes a la línea de tiros libres. El problema más grande, uno que ha persistido desde principios de temporada, es que los Clippers no están lo suficientemente comprometidos con atacar la canasta. Al entrar en la acción del sábado, Los Ángeles se ubicó en el puesto 29 en intentos de tiros de campo desde dentro de un metro y medio de la canasta, en el 23 en unidades por juego y en el 27 en intentos de tiros libres. Leonard y George toman cada uno alrededor del 17 por ciento de sus tiros en el área de la canasta, muy por detrás de los mejores jugadores de faltas como Giannis Antetokounmpo (47 por ciento) y LeBron James (32 por ciento).

Debido a que Leonard y George son excelentes tiradores externos, los Clippers tienen suficiente pop para sobrevivir la mayoría de las noches a pesar de su limitada ofensiva interior. Sin embargo, su falta de una amenaza cuesta abajo y su voluntad de conformarse con los tiros en salto a menudo regresa para morderlos en juegos cerrados, tal como lo hizo durante una serie de derrumbes en la segunda mitad en los playoffs del año pasado. Los Clippers tienen un récord de 8-11 en juegos que están dentro de los cinco puntos en los últimos cinco minutos, el peor porcentaje de victorias entre los contendientes, y su ofensiva de embrague se ubica en el puesto 22.

Estas luchas persistentes al final del juego y el esfuerzo defensivo irregular deberían impulsar la actividad de la > si el propietario de los Clippers, Steve Ballmer, aún alberga esperanzas de campeonato. El año pasado, Ballmer agregó a Marcus Morris, Reggie Jackson y Joakim Noah en movimientos de mitad de temporada, y no dudó en separarse del entrenador Doc Rivers después de una humillante salida de segunda ronda contra los Denver Nuggets. Otra reorganización está en orden.

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El armador veterano Patrick Beverley ha luchado contra problemas de salud durante las últimas dos temporadas, y los Clippers podrían usar una opción con mentalidad de ataque en su lugar. Lou Williams ha visto su papel recortado y sus números caer esta temporada, y la limitada capacidad defensiva del escolta de 34 años hace que sea difícil contar con él durante la postemporada. Mientras tanto, el escolta Luke Kennard ha sido retirado de la rotación casi por completo durante el último mes.

Sin una infusión de ayuda en la pista trasera para apoyar a Leonard y George, los Clippers tendrán dificultades para ejecutar en los playoffs contra las mejores defensas como Los Angeles Lakers y continuarán luchando por contener a los anotadores del perímetro. Ya esta temporada, los Clippers han sido asados ​​por Zach LaVine (45 puntos), Luka Doncic (42 puntos), Kyrie Irving (39 puntos), Stephen Curry (38 puntos) y Trae Young (38 puntos). Esto califica como un problema recurrente, ya que nunca contuvieron por completo a Doncic o Jamal Murray en los playoffs burbuja.

Si bien el factor de urgencia sería aún mayor si los Clippers no hubieran vuelto a firmar a George con una extensión de cuatro años y $ 190 millones antes de la temporada, el reloj claramente corre. Leonard, Ibaka, Williams y Batum son agentes libres este verano, y la lista de los Clippers, dominada por veteranos, carece de prospectos más jóvenes que parezcan capaces de dar un salto. Construir alrededor de Leonard y George solo se volverá más complicado a medida que avanzan hacia los treinta: sus salarios combinados consumirán más de la mitad del límite si Leonard vuelve a firmar este verano, y los Clippers han canjeado tres futuras selecciones de primera ronda y tres elegir permutas en acuerdos anteriores.

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Todo esto deja a Ballmer y su talentosa oficina en una posición difícil: los Clippers tienen varias fallas en el roster y pocos recursos para abordarlas. Dejando a un lado al base de los Toronto Raptors, Kyle Lowry, quien probablemente sea un objetivo soñado inalcanzable, los Clippers podrían beneficiarse al agregar a Devonte ‘Graham, Ricky Rubio, Rajon Rondo, Evan Fournier o Victor Oladipo. Incluso Eric Bledsoe, quien ha soportado una temporada difícil en Nueva Orleans y tiene un historial desagradable en los playoffs, podría ayudar.

Sentarse en la > sería un gran error, ya que hacerlo reflejaría un grado de confianza que este roster no se ha ganado y un nivel de complacencia que estos Clippers no pueden permitirse.

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