Lo que podrías estar comiendo en 2050

Solo tres cultivos son el alimento básico para más de cuatro mil millones de personas

Los científicos han elaborado una lista de plantas poco conocidas que podrían estar en el menú para 2050.

En el futuro, podría estar desayunando plátano falso o comiendo fruta del árbol pandanus.

La guerra de Ucrania ha puesto de relieve los peligros de depender de unos pocos cultivos comercializados a nivel mundial.

Con el 90 % de las calorías provenientes de solo 15 cultivos, los expertos del Royal Botanic Gardens en Kew, Londres, están buscando ingredientes para preparar nuestras dietas para el futuro.

El cambio climático está aumentando el riesgo de “crisis alimentarias” graves en las que se pierden las cosechas y los precios de los alimentos básicos aumentan rápidamente en todo el mundo.

Diversificar los alimentos que comemos es una de las soluciones para aliviar el hambre, abordar la pérdida de biodiversidad y ayudar a adaptarse al cambio climático, dice el investigador de Kew, el Dr. Sam Pirinon.

“Sabemos que hay miles de especies de plantas comestibles en todo el mundo que son consumidas por diferentes poblaciones y aquí es donde podemos encontrar algunas de las soluciones para estos desafíos globales del futuro”, dice.

De más de 7000 plantas comestibles en todo el mundo, solo 417 se cultivan ampliamente y se utilizan como alimento.

el pandano

El pandano (Pandanus tectorius) es un pequeño árbol que crece en las zonas costeras desde las islas del Pacífico hasta Filipinas. Las hojas se usan para dar sabor a platos dulces y salados en gran parte del sudeste asiático, mientras que la fruta parecida a la piña se puede comer cruda o cocida.

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Dra. Marybel Soto Gómez, investigadora de KewDra. Marybel Soto Gómez, investigadora de Kew

Dra. Marybel Soto Gómez debajo de un árbol pandanus en la Casa de las Palmeras de Kew

El árbol puede tolerar condiciones desafiantes, como sequía, vientos fuertes y niebla salina, dice la investigadora de Kew, la Dra. Marybel Soto Gómez.

“Es un alimento resistente al clima y nutritivo que también es delicioso”, dice ella. “Sería genial diversificar nuestra cartera de alimentos para incluir alimentos que sean culturalmente apropiados, nutritivos y que puedan cultivarse en condiciones desafiantes en todo el mundo”.

Si el Pandanus se puede usar de manera sostenible, sin agotar los recursos para la población local, deberíamos cultivarlo más ampliamente, dice ella.

Frijoles

Los frijoles, o legumbres, son otro “alimento del futuro”. Son baratos, ricos en proteínas y vitaminas B, y se adaptan a una amplia gama de entornos, desde las costas del océano hasta las laderas de las montañas.

Hay 20.000 especies de leguminosas en el mundo, pero usamos solo un puñado. Se cree que hay cientos en la naturaleza que aún son desconocidos para los científicos.

planta leguminosaplanta leguminosa

Una leguminosa que crece en la Casa Templada de Kew.

El frijol morama (Tilosema esculentum) es un alimento básico en partes de Botswana, Namibia y Sudáfrica, donde los frijoles se hierven con maíz o se muelen hasta convertirlos en polvo para hacer gachas o una bebida similar al cacao.

No todas las legumbres son comestibles, pero los expertos están explorando las propiedades de las diferentes especies para ver cuáles pueden proporcionar alimentos y nutrientes.

cereales silvestres

Los cereales, que provienen de las gramíneas, también tienen una gran diversidad, con más de 10 000 especies, lo que ofrece un gran potencial para nuevos alimentos.

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Funio (Digitaria exilis) es un cereal africano nutritivo que se usa para hacer cuscús, gachas y bebidas. Cultivada localmente como cultivo, la planta puede tolerar condiciones secas.

Fonio harina y semillasFonio harina y semillas

Fonio, un grano utilizado en África occidental, tiene un alto contenido de hierro, calcio y vitaminas.

Plátanos falsos

El enset o “plátano falso” es un pariente cercano del banano, pero se consume solo en una parte de Etiopía.

La fruta de la planta, parecida a un plátano, no es comestible, pero los tallos y las raíces con almidón se pueden fermentar y usar para hacer gachas y pan.

Los estudios sugieren que el cultivo similar al banano tiene el potencial de alimentar a más de 100 millones de personas en un mundo que se calienta.

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