Lo que sabemos sobre la investigación de la OMS sobre el origen de Covid

Más de un año después de que comenzara la pandemia de coronavirus, la Organización Mundial de la Salud publicó un informe el martes que presenta teorías sobre cómo el virus se propagó por primera vez a los humanos, pero ya está generando más preguntas que respuestas, incluso del propio líder del organismo de salud.

El informe, elaborado por un equipo de 34 miembros de científicos chinos y expertos internacionales que dirigieron una misión a Wuhan, China, examina una serie de cuestiones políticamente polémicas, entre ellas si el virus podría haber surgido accidentalmente de un laboratorio chino.

Algunos miembros del equipo de expertos han expresado su preocupación por la negativa de China a compartir datos sin procesar sobre los primeros casos de Covid-19. En un movimiento inusual, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, reconoció esas preocupaciones al hablar sobre el informe el martes. Dijo que esperaba que los estudios futuros incluyan “un intercambio de datos más oportuno y completo”.

Esto es lo que sabemos sobre el informe.

Durante meses, científicos, políticos y otras personas fuera de China han promovido la teoría de que el virus podría haber surgido después de un accidente de laboratorio en China. Si bien muchos expertos dudan de esta teoría, han instado al equipo de la OMS a investigar rigurosamente la posibilidad.

El informe descarta rotundamente la teoría de las fugas de laboratorio y la califica de “extremadamente improbable”. Los expertos basan en gran medida su conclusión en conversaciones con científicos en Wuhan.

Pero el Dr. Tedros, el jefe de la OMS, tomó el paso inesperado de plantear dudas públicamente, diciendo que la teoría requería más investigación y que estaba listo para desplegar más expertos para hacerlo.

“No creo que esta evaluación sea lo suficientemente extensa”, dijo el martes en una sesión informativa para los estados miembros sobre el informe, según declaraciones preparadas dadas a conocer a los medios de comunicación. “Se necesitarán más datos y estudios para llegar a conclusiones más sólidas”.

Los expertos habían dicho que los funcionarios del Instituto de Virología de Wuhan, que alberga un laboratorio de última generación conocido por su investigación sobre los coronavirus de murciélagos, les aseguraron que no estaban manejando ningún virus que pareciera estar estrechamente relacionado con el coronavirus. que causó la pandemia reciente, según las notas de la reunión incluidas en el informe. También dijeron que los miembros del personal habían sido capacitados en protocolos de seguridad.

El informe señaló que un laboratorio separado dirigido por el Centro de Wuhan para el Control y la Prevención de Enfermedades se había mudado a fines de 2019 a una nueva ubicación cerca del mercado mayorista de mariscos de Huanan en Wuhan, donde surgieron muchos casos tempranos de Covid-19. El equipo de expertos dijo que parecía no haber conexión, y escribió que el laboratorio no había informado ninguna “interrupción o incidentes causados ​​por la mudanza” y no había estado investigando sobre los coronavirus.

Algunos críticos han sugerido que el equipo pareció tomar la posición oficial china al pie de la letra y no investigó adecuadamente las afirmaciones de los funcionarios del laboratorio.

Raina MacIntyre, quien dirige el programa de bioseguridad en el Instituto Kirby de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, Australia, dijo que el informe parecía descartar la idea de una fuga de laboratorio “sin pruebas sólidas”.

“Un accidente de laboratorio es ciertamente una posibilidad”, dijo.

El equipo de expertos concluyó que el coronavirus probablemente surgió en murciélagos antes de propagarse a los humanos a través de un animal intermedio. Pero el equipo dijo que no había pruebas suficientes para identificar la especie o señalar dónde ocurrió por primera vez la propagación del virus de los animales.

Al comienzo de la pandemia, los funcionarios chinos plantearon teorías que sugerían que el brote de coronavirus podría haber comenzado en el mercado de Huanan. Más de un año después, el papel de los mercados de animales en la historia de la pandemia aún no está claro, según el informe.

El equipo de expertos descubrió que muchos de los primeros casos no tenían una conexión clara con el mercado de Huanan, que vendía ciervos sika, tejones, ratas de bambú, cocodrilos vivos y otros animales, según los registros de proveedores citados en el informe.

Entre esos casos iniciales confirmados, alrededor del 28 por ciento tenía vínculos con el mercado de Huanan y el 23 por ciento estaba vinculado a otros mercados en Wuhan, mientras que el 45 por ciento no tenía antecedentes de exposición al mercado, según el informe.

“Por lo tanto, no se puede sacar una conclusión firme sobre el papel del mercado de Huanan en el origen del brote o cómo se introdujo la infección en el mercado”, dice el informe.

Dice que se necesitan más estudios de granjas y animales salvajes en China, y que pueden surgir más pistas sobre el papel de los mercados.

El equipo de expertos ofrece una larga lista de recomendaciones para investigación adicional: más pruebas de vida silvestre y ganado en China y el sudeste asiático, más estudios sobre los primeros casos de Covid-19 y más rastreo de rutas desde granjas hasta mercados en Wuhan.

Pero no está claro si China, que ha obstaculizado repetidamente la investigación de la OMS, cooperará. Los funcionarios chinos han tratado de redirigir la atención a otros lugares, lo que sugiere que el virus podría haber surgido en Estados Unidos u otros países.

Los expertos dicen que los retrasos en la investigación han perjudicado la capacidad de prevenir otras pandemias.

“Este retraso obviamente ha comprometido la capacidad de la investigación para reconstruir los orígenes de Covid-19 e identificar formas de reducir el riesgo de que tales eventos vuelvan a ocurrir en el futuro”, dijo Michael Baker, profesor de salud pública en la Universidad de Otago. en Nueva Zelanda.

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